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E-meditazione: un nuovo strumento per una tecnica antica

Il dott. Bashar Badran (a sinistra) e il dott. Baron Short (a destra) della Medical University of South Carolina discutono i risultati di uno studio condotto durante un ritiro di E-meditazione. Credito: Sarah Pack, Medical University of South Carolina

Viviamo in una società afflitta dal burnout.

La nostra iper-connettività, sostenuta dall’impulso del WiFi, lascia poco spazio al silenzio. Questa costante stimolazione può causare stress, che è un fattore di rischio per una serie di malattie, tra cui diabete, depressione e malattie cardiache.

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Mentre la meditazione è propagandata per alleviare l’ansia della lotta quotidiana, molti novizi trovano difficile calmare le loro menti irrequiete. Alla fine, molti meditatori hanno abbandonato la loro pratica prima di avere la possibilità di raccogliere i suoi potenziali frutti.

Per combattere questi disordini mentali, i ricercatori di stimolazione cerebrale della Medical University of South Carolina (MUSC) Bashar W. Badran, Ph.D. e E. Baron Short, MD, entrambi del Dipartimento di Psichiatria e Scienze comportamentali, hanno esplorato la meditazione della consapevolezza, ma con una svolta.

Questa svolta è nota come E-meditazione, in cui le tecniche di consapevolezza sono associate alla stimolazione transcranica a corrente continua (TDC). Nel TDC, una bassa corrente elettrica viene inviata attraverso la pelle a specifiche aree del cervello. Per l’E-Meditation, la TDC è indirizzata verso quelle regioni del cervello che sono coinvolte nella meditazione.

Badran e Short hanno recentemente collaborato con il Center for Mindful Learning per studiare gli effetti di un ritiro di meditazione E di cinque giorni, in cui 31 partecipanti allo studio sono stati guidati attraverso l’uso di un dispositivo per migliorare la meditazione (Zendo, Bodhi Neurotech, Inc., Charleston, SC) che ha permesso loro di auto-amministrare i TCDS fino a due volte al giorno durante la loro pratica di meditazione. I risultati sono stati riportati al Meeting congiunto di neuromodulazione del 2019, tenutosi a Napa, in California, ad ottobre.

Mentre la stimolazione a corrente diretta al cervello potrebbe sembrare controintuitiva in coloro che cercano pace e relax, le prove preliminari dei ricercatori del MUSC suggeriscono che il TDCS potrebbe essere un metodo efficace per reintrodurre in una mente errante.

In una lettera del gennaio 2017 al direttore della rivista Brain Stimulation, Short, Badran e colleghi hanno riportato un aumento dei sentimenti di calma e un aumento dei punteggi su alcune sfaccettature di una misura della consapevolezza, incluso un significativo aumento dell'”agire con consapevolezza”, dopo uso di tDCS.

Questi risultati hanno portato i ricercatori a lanciare una start-up per sviluppare un dispositivo di neurostimolazione che potrebbe essere utilizzato per migliorare la meditazione.

Ma sarebbe possibile chiedere ai meditatori di usare il dispositivo per auto-amministrare la stimolazione cerebrale? Questa era la domanda a cui i ricercatori stavano cercando di rispondere con lo studio del ritiro di E-meditazione.

“Quindi la domanda era: le persone possono auto-amministrare la stimolazione cerebrale per aumentare la loro pratica di meditazione fuori dal laboratorio?” disse Badran.

Ogni giorno del ritiro, i partecipanti sono stati valutati in base ai loro benefici auto-percepiti, nonché a qualsiasi difficoltà nell’uso del dispositivo. I risultati sono stati promettenti. I partecipanti sono stati in grado di applicare facilmente il dispositivo al secondo utilizzo. Gli effetti collaterali del dispositivo erano pochi e lievi, come formicolio nel sito di applicazione. Saranno necessari studi futuri per valutare i benefici a lungo termine e gli effetti collaterali dell’uso del dispositivo per migliorare la meditazione.

La meditazione elettronica è ancora relativamente nuova sulla scena, ma se il successo visto al ritiro è confermato da studi a lungo termine con più partecipanti, il team spera un giorno di vedere la meditazione elettronica diventare una pratica familiare.

Badran pensa che potrebbe migliorare la pratica di meditatori esperti e inesperti.

“Volevamo creare uno strumento per principianti e professionisti che potesse accelerare la loro pratica”, ha affermato Badran. “Spero che questo sia il modo in cui le persone mediteranno per i prossimi 50 anni”.

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