Batticuore

I nuovi farmaci per l’emicrania potrebbero mettere in pericolo i pazienti con ipertensione

Il neuropeptide ?CGRP (peptide correlato al gene della ? calcitonina) funziona in due modi diversi. Porta all’infiammazione e dilata i vasi sanguigni proprio nel punto di rilascio delle cellule nervose, ad esempio nelle meningi, che possono scatenare attacchi di emicrania. Tuttavia, ha un effetto completamente diverso sul cuore, come è stato ora scoperto da un team di ricercatori dell’Università di Zurigo (UZH).

Male alle meningi, fa bene al cuore

Come dimostrato dagli scienziati attraverso studi sui topi, l’?CGRP viene anche rilasciato dai muscoli scheletrici attivi. Viene trasportato attraverso il sangue dal muscolo al cuore dove inibisce il rimodellamento patologico del cuore causato dall’ipertensione cronica. “È esattamente lo stesso per gli umani come per i topi”, afferma il leader dello studio Johannes Vogel, professore presso l’Istituto di fisiologia veterinaria UZH. “L’attività fisica e lo sport aumentano i livelli plasmatici di ?CGRP, che ha un effetto positivo sul cuore nei pazienti con ipertensione.”

Pubblicità e progresso

Opzione di trattamento per alcuni pazienti con ipertensione

Il lavoro svolto dai ricercatori ha comportato il confronto di topi normali con altri che avevano la pressione alta cronica, che erano sedentari o correvano ripetutamente e volontariamente su una ruota. Lo studio ha rivelato che avere concentrazioni normali di ?CGRP nel plasma sanguigno è vitale e il peptide è cruciale per gli effetti positivi dell’attività fisica sul cuore. ?CGRP fornisce anche una protezione extra al cuore, indipendentemente dalle sue proprietà antiipertensive ad alte dosi. “In futuro, le sostanze che attivano il rilascio di ?CGRP o imitano la sua azione potrebbero essere utilizzate in pazienti ipertesi che possono essere fisicamente attivi solo in misura molto limitata o in cui i farmaci antiipertensivi hanno poco o nessun effetto”, spiega Johannes Vogel.

Si richiede cautela con i farmaci per l’emicrania e la pressione alta cronica

Il lavoro di ricerca ha anche portato alla luce un’altra scoperta: la somministrazione a lungo termine di bloccanti ?CGRP nei topi con ipertensione cronica ha provocato disfunzioni cardiache potenzialmente letali. Farmaci di questo tipo, che adottano un approccio mirato per bloccare il neuropeptide, sono stati recentemente approvati per la profilassi dell’emicrania. Poiché il neuropeptide ?CGRP nelle specie dallo zebrafish all’uomo è molto simile, deve far parte di un meccanismo biologico chiave che funziona allo stesso modo in diversi organismi. Secondo lo specialista cardiovascolare Vogel, i risultati sono quindi rilevanti anche per l’uomo: “I bloccanti ?CGRP dovrebbero essere usati solo per la prevenzione dell’emicrania a condizione che la pressione sanguigna dei pazienti sia monitorata regolarmente.