Complicanze varie/eventuali

Le ferite del piede diabetico uccidono, ma le soluzioni ad alta tecnologia e il lavoro di squadra stanno facendo la differenza

Un uomo che ha una gamba protesica si siede su una sedia a rotelle. Con una cura migliore, la necessità di amputazioni potrebbe essere ridotta.

E se qualcuno ti dicesse che c’è una malattia che potresti catturare dove non avverti alcun sintomo? E che ciò avviene ogni 1,2 secondi da qualche parte nel mondo?

E se tu fossi colpito da questa malattia, ci sarebbe una probabilità del 5% che perderesti un arto in un anno e una probabilità del 50-70% di morire entro cinque anni? E se ti venisse detto che questo problema è costato più dei cinque tumori più costosi negli Stati Uniti, ma molto meno di un millesimo dei finanziamenti federali e privati messi assieme è speso per attaccarlo?

Onorevoli colleghi, permettetemi di presentarvi l’umile ulcera del piede diabetico. Mentre il problema può colpire alla fine del corpo, lontano dal cuore o dal cervello, i suoi effetti sono di vasta portata.

Ho trascorso la mia carriera a curare e ricercare le complicanze degli arti inferiori del diabete. Sulla base della mia ricerca ed esperienza, credo che la nostra società potrebbe eliminare le sofferenze incommensurabili se prestassimo collettivamente più attenzione a questo problema.

Come si verificano le ulcere del piede diabetico?

OK, so che questo non è un argomento sexy. Le ferite ai piedi sono brutte. Molte persone che li hanno sono povere. Ma abbi pazienza. Sono una realtà per troppi americani e persone in tutto il mondo. Le età di questi pazienti sono “bimodali”, in quanto esiste una popolazione di persone anziane e che invecchiano. Al contrario, con sempre più persone a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 2 in precedenza, c’è una popolazione che è più giovane che mai affetta da ferite, infezioni e amputazione. Ignorare il problema è un esempio di sottovalutazione dei bisogni di una popolazione silenziosa e vulnerabile.

Circa 31 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il diabete e circa mezzo miliardo in tutto il mondo .

Le ulcere del piede diabetico si sviluppano perché le persone con diabete perdono lentamente il “dono del dolore”. Nel corso degli anni, le persone con diabete perdono la sensibilità alle estremità. Ciò si verifica per primo, e generalmente più profondamente, nei loro piedi.

Una volta che ciò accade, le persone con diabete potrebbero portare un buco nel piede, proprio come tu o io potremmo avere un buco in una calza o una scarpa. Questo “buco” si chiama ulcera del piede diabetico.

Circa la metà delle volte, l’ulcera si infetterà. Ciò aumenta il rischio di ulteriori danni ai tessuti e, di fronte a frequenti malattie vascolari, amputazione di alto livello. Spesso tutto ciò si verifica con pochi, se del caso, sintomi fino a quando ormai è troppo tardi.

L’autore, al centro tra gli uomini in camice bianco, fa il giro all’Avana, a Cuba.

Soluzioni e speranza

Ci sono anche buone notizie. Gli studi hanno suggerito che le amputazioni di alto livello sembrano diminuire quando è in atto un’assistenza interdisciplinare, indipendentemente dal paese.

I team interdisciplinari sono costituiti da chirurghi podologi e vascolari, il cosiddetto modello “Toe and Flow” . Il concetto è semplice; questi due specialisti sono in grado di gestire gran parte degli aspetti medici, chirurgici e biomeccanici della guarigione e dell’assistenza post-terapia.

Quando aggiungiamo la terapia fisica di base a questo, allora il trio (quello che nel campo chiamiamo “Toe, Flow and Go”) è davvero formidabile. Ad esempio, le nostre cliniche dell’Università della California del Sud e Rancho Los Amigos a Los Angeles hanno la partecipazione attiva di più di otto specialisti che vanno dalla chirurgia plastica alla protesi / ortesi, dalla terapia occupazionale alla nutrizione, dalla medicina generale alla malattia infettiva, dalla diabetologia all’infermiera che gestisce il caso.

Davvero, ci vuole un team per preservare un arto.

Stivali intelligenti, aspirapolvere high-tech e fogli di cellule staminali

Nella cura delle ferite è stato a lungo detto che “non è ciò che si mette su una ferita che la guarisce, ma ciò che si toglie”. Quella massima è assolutamente vera nel piede diabetico. La protezione della ferita è la chiave.

Il gold standard per proteggere la ferita è, che ci crediate o no, a mettere il paziente in un cast speciale. Questo dispositivo funziona così bene perché protegge il piede in un processo noto come scarico, o togliendo l’onere dal piede. Dal suo design, questo cast non è facile da rimuovere.

Mentre questo è stato il mio dispositivo preferito personale per curare queste ferite ai piedi, ai pazienti non piace e nemmeno alla maggior parte dei medici. In effetti, meno del 2% dei centri nel paese lo utilizza come principale mezzo di scarico. Le ragioni di ciò includono la paura di mettere una ferita aperta in un cast (anche se i dati lo confutano in gran parte), il tempo necessario per applicarlo e rimuoverlo e i pazienti sono infelici in un dispositivo caldo e pesante .

Infiammazione identificata in un paziente usando un termografo basato su iPhone. Nota l’alta temperatura sul piede destro e l’ampio dosso che aiuta a diagnosticare una condizione potenzialmente pericolosa per gli arti chiamata artropatia di Charcot. Credito: David Armstrong.

Recentemente, le società tecnologiche hanno iniziato a collaborare con aziende protesiche / ortotiche per creare dispositivi di nuova generazione che possano indurre i pazienti a indossare il proprio dispositivo di protezione anziché forzarlo. Stanno usando lo smartphone e uno smartwatch.

Dopo essersi concentrati sulla pressione di scarico, la domanda successiva è cosa si può fare per curare la ferita.

Le tecnologie che vanno dai vuoti fantasiosi, al tessuto placentare donato , al riutilizzo delle cellule del sangue in una medicazione ai sistemi topici di ossigeno sembrano essere promettenti. Sono in corso ricerche attive con fogli di cellule staminali costituiti da cellule specializzate seminate su un foglio trasparente , pelle spalmata e terapia genica .

Infiammazione identificata in un paziente usando un termografo basato su iPhone. Nota l’alta temperatura sul piede destro e l’ampio dosso che aiuta a diagnosticare una condizione potenzialmente pericolosa per gli arti chiamata artropatia di Charcot.

Remissione

La guarigione della ferita è la vera prossima sfida. Dopo la guarigione, il 40% delle ferite ai piedi si ripresenta in un anno, circa i due terzi a tre anni e quasi tre su quattro a cinque anni.

Alla USC, insieme ai colleghi del National Health Service nel Regno Unito , abbiamo sviluppato ” cliniche di remissione ” progettate per estendere e promuovere una vita attiva per questa popolazione di pazienti ad alto rischio.

Questo è stato anche combinato con cose come solette intelligenti , calze e tappetini da bagno domestici che possono identificare le ferite prima che si verifichino. Queste tecnologie saranno inizialmente “basate su abbonamento“, ma potrebbero espandersi oltre.

Le ulcere del piede diabetico sono comuni, complesse e costose. Sono spiacevoli in quanto si accendono tranquillamente. Forse, tuttavia, ora tocca a noi avvisare le nostre famiglie, comunità e leader di questa condizione. Credo che, solo unendo le forze possiamo arginare la marea e preservare non solo gli arti, ma prolungare la durata della vita, la salute e la speranza.

Autore:

David G. Armstrong

Professore di Chirurgia, University of Southern California