Compliance

Gli adolescenti devono “diventare intelligenti” sui social media

La professoressa di psicologia alla Flinders Tracey Wade e il dott. Simon Wilksch sono specializzati in disturbi alimentari e comportamenti correlati.

Una nuova ricerca indica che i social media stanno conducendo giovani ragazze e ragazzi adolescenti lungo un percorso preoccupante verso lo sviluppo di problemi di immagine corporea e comportamenti di disturbo alimentare, anche se sono esperti di smartphone.

La ricerca australiana, pubblicata sull’International Journal of Eating Disorders (Wiley), ha scoperto che le piattaforme con una forte attenzione alla pubblicazione e visualizzazione di immagini come Instagram e Snapchat sono le più utilizzate e le più rischiose.

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I ricercatori della Flinders e della University of Western Australia hanno intervistato adolescenti delle scuole medie sull’uso di Instagram, Facebook, Tumblr e Snapchat.

Comportamenti legati all’alimentazione disordinata sono stati segnalati dal 51,7% delle ragazze e dal 45% dei ragazzi, con esercizi rigorosi e salti di pasto per perdere peso o prevenire l’aumento di peso come i più comuni.

Un totale del 75,4% delle ragazze e il 69,9% dei ragazzi aveva almeno un account sui social media, con Instagram il più comune. Questo nonostante la metà del campione avesse meno di 13 anni, l’età minima raccomandata per queste piattaforme.

Più account sui social media e maggiore tempo trascorso a usarli, sono stati associati a una maggiore probabilità di pensieri e comportamenti alimentari disordinati, afferma l’autore principale Dr Simon Wilksch, Senior Research Fellow in Psychology alla Flinders University.

Si ritiene che lo studio sia il primo a esaminare la relazione tra specifiche piattaforme di social media e comportamenti alimentari e pensieri disordinati nei giovani adolescenti.

Il dott. Wilksch ritiene che i risultati siano motivo di preoccupazione.

“Un componente chiave nella prevenzione dei disturbi alimentari è quello di dare il messaggio che la nostra autostima dovrebbe essere definita da un mix di nostre capacità, valori e relazioni”, afferma.

“I social media sembrano incoraggiare i giovani a concentrarsi fortemente sul loro aspetto e sul modo in cui vengono giudicati o percepiti dagli altri.

“Trovare queste chiare associazioni tra alimentazione disordinata e uso dei social media nelle ragazze e nei ragazzi adolescenti suggerisce che si deve fare molto di più per aumentare la resilienza nei giovani per essere meno influenzati negativamente dalle pressioni dei social media”, afferma Wilksch, che ha avviato una sperimentazione in Australia del programma Media Smart Online progettato per combattere tali pressioni nelle persone di qualsiasi genere di età compresa tra 13 e 25 anni.

Il programma è supportato dai risultati positivi del primo studio con donne di 18-25 anni in cui Media Smart Online ha ridotto l’insorgenza dei disturbi alimentari del 66% (in quelli che non soddisfano la diagnosi al punto di partenza dello studio) e ha aumentato il recupero del disturbo alimentare del 75% (per quelli che iniziano con un’alimentazione disordinata), rispetto ai controlli.

Una serie di altri fattori di rischio è migliorata insieme alla riduzione della probabilità di insorgenza di sintomi depressivi e pensieri sull’autolesionismo.

“Siamo rimasti molto soddisfatti dei risultati del primo studio ed entusiasti di estendere il programma a una fascia di età più ampia e alle persone di qualsiasi genere in questa nuova ricerca, poiché sappiamo che queste preoccupazioni non si limitano alle donne”.

Un messaggio chiave del programma è per i giovani di “decidere da soli” su quale relazione vogliono avere con i social media e come i loro media usano e si adattano ai loro valori personali.

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