Diritti e rovesci

I benefici psicologici di lavorare di meno

La figlia di un mio amico ha recentemente lasciato l’università ed è entrata nel mondo del lavoro, assumendo un incarico temporaneo. Alla fine della sua prima settimana, telefonò a casa in lacrime. “È orribile”, si lamentò con sua madre, aggiungendo: “Non c’è tempo per fare nient’altro. Sono così stanca quando torno a casa la sera che tutto ciò che posso fare è guardare la TV. E poi devo alzarmi la mattina presto e ricominciamo tutto da capo. Se è così che funziona, non voglio passare tutta la vita a farlo.”

Molti di noi potrebbero simpatizzare con i suoi sentimenti di sgomento. La frenesia quotidiana dell’occupazione moderna può rendere molto preziosi i fine settimana, le vacanze e le prospettive di pensionamento.

Pubblicità e progresso

Quindi l’equivalente di una settimana lavorativa di quattro giorni, come proposto dal partito laburista britannico, è davvero un’idea così bizzarra? A parte il fatto che lavorare in orari più brevi potrebbe effettivamente renderci più produttivi, non c’è dubbio che migliorerebbe il nostro benessere.

Se sei fortunato, potresti avere un lavoro stimolante e appagante. Ma direi che anche allora, il lavoro non dovrebbe essere l’aspetto principale della tua vita, o la sua caratteristica distintiva. Lavorare 40 ore alla settimana rende le nostre vite strette e ristrette, il che significa che perdiamo di vista interi panorami di possibilità e avventura.

C’è così tanto da imparare nella vita, così tanti modi diversi di sviluppare, così tante esperienze da assorbire, così tante attività da godere (incluso non fare nulla). Quando trascorriamo così tanto tempo a lavorare, è difficile trovare tempo ed energia per qualsiasi altra cosa.

Una storia lavorativa

Dopotutto, lavorare come sappiamo è un’attività relativamente moderna. Per tutta la storia della razza umana fino a qualche migliaio di anni fa, gli esseri umani vivevano come cacciatori-raccoglitori. Il loro compito principale era trovare cibo, e forse sorprendentemente, non dovevano lavorare particolarmente duramente per farlo.

Alcuni antropologi hanno stimato come i cacciatori-raccoglitori contemporanei che seguono lo stesso stile di vita semplice dei nostri antenati preistorici trascorrono solo circa quattro ore al giorno alla ricerca di cibo. Il resto del tempo è libero.

La vita è diventata davvero difficile solo quando i nostri antenati hanno iniziato a coltivare. La macinazione del cibo dal terreno era molto più laboriosa della caccia o della raccolta della frutta dagli alberi.

Poi è arrivata la rivoluzione industriale, quando gli esseri umani sono stati imprigionati in fabbriche e mulini per quasi tutte le loro ore di veglia, trattati come nient’altro che oggetti di lavoro, lavorando in condizioni spaventose per salari spaventosi e di solito morendo in giovane età.

Le condizioni di lavoro ora sono molto migliori, almeno nelle parti del mondo più economicamente sviluppate. Ma penso che non siamo ancora andati abbastanza avanti in una direzione positiva.

Viviamo ancora con l’eredità della rivoluzione industriale, in balia dell’idea sbagliata che il lavoro ci definisce e dovrebbe essere la ricerca primaria della nostra vita. Viviamo ancora come oggetti economici il cui valore principale è ciò che possiamo produrre.

Qual è l’alternativa, potresti chiedere. Se non lavorassimo così duramente, le nostre economie fallirebbero e vivremmo tutti in condizioni di povertà. Ma questo non è necessariamente il caso.

Meno lavoro, più sonno, vita migliore

Nell’Europa continentale, l’orario di lavoro è significativamente più breve rispetto agli Stati Uniti e al Regno Unito e la produttività è effettivamente più elevata. Paesi come l’Olanda e la Danimarca hanno più successo economico degli Stati Uniti o del Regno Unito. E non a caso, hanno anche livelli più elevati di benessere .

Lavorare di meno non significa fallimento economico. In effetti, potrebbe essere vero il contrario. Può darsi che orari di lavoro più lunghi rendano le persone stanche e piene di risentimento, e quindi meno produttive. Vi sono anche prove che troppi lavori compromettono la nostra salute, portando a un sonno scarso e ad un aumentato rischio di patologie come malattie cardiache e diabete di tipo 2.

Fondamentalmente, lavorare di meno ha molti benefici psicologici. Significa meno stress e ansia. Significa relazioni migliori, perché trascorriamo del tempo con i nostri cari e abbiamo più energia da rendere.

Ci dà anche più opportunità di vivere autenticamente seguendo i nostri interessi innati, in modo da trascorrere più tempo nello stato positivo che gli psicologi chiamano “flusso” (quando siamo intensamente assorbiti in attività divertenti). Abbiamo più tempo ed energie per alimentare la nostra creatività, che porta anche a una vita più significativa e propositiva

Lavorare meno ci consente anche di provare le gioie di non fare nulla in particolare. Nella mia ricerca, una delle mie aree di interesse sono le persone che subiscono una trasformazione della vita a seguito di intensi tumulti o stress o di un incontro ravvicinato con la morte. Chiamo questa “trasformazione post-traumatica”.

Le persone che lo sperimentano spesso riferiscono di sentirsi più grati per la vita, più connessi alla natura; che hanno relazioni più autentiche e diventano più creative e spirituali.

Un altro cambiamento è che non sono più così interessati al lavoro. Amano trascorrere il loro tempo senza fare nulla in particolare, semplicemente godendo di essere nel momento ed essere vivi nel mondo.

E forse siamo a un punto in cui dobbiamo ripensare l’intera nostra relazione con l’economia. È chiaro che la popolazione mondiale non può continuare a produrre e consumare beni materiali al ritmo attuale.

Gli effetti ambientali sono semplicemente troppo gravi. Il nostro pianeta sta già soffrendo per lo sforzo e non sarà in grado di resistere a molti più danni. Un recente rapporto di un think tank ha suggerito che lavorare di meno dovrebbe essere uno degli strumenti che utilizziamo per evitare la catastrofe climatica.

La moderna enfasi sul lavoro è completamente sproporzionata e dannosa per il nostro benessere. Una cosa è certa: se trascorri quasi tutte le ore di lavoro al lavoro, non importa se sei un uomo d’affari milionario o un analista finanziario di successo. Non sei molto diverso da un operaio in una città industriale del XIX secolo.

Sei un oggetto economico, la cui vita ha valore solo in termini di lavoro che svolgi. L’unica differenza è che hai la libertà di cambiare e di rendere la tua vita più significativa e appagante.

Autore:

Steve Taylor
Docente senior di psicologia, Leeds Beckett University