Mangiare e bere

Postumi di una sbornia: questo è ciò che accade al tuo corpo quando ne hai avuto una di troppo

Bere qualche drink a Natale è, per alcune persone, parte della tradizione festiva come regali, decorazioni o canti natalizi . Quindi, se ti ritrovi a smaltire i postumi di una sbornia il giorno di Santo Stefano, potresti essere interessato a sapere cosa sta realmente accadendo all’interno del tuo corpo e perché ti senti così male.

Tendiamo a bere perché a basse dosi l’alcol si è inizialmente euforici, ti fa sentire più felice. Lo fa inducendo il corpo a rilasciare dopamina ed endorfine, sostanze chimiche che stimolano il sistema di ricompensa del cervello. Ma, dopo un po’ e mentre bevi di più, alla fine sopprime alcune attività cerebrali e rallenta il tuo cuore e la respirazione.

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Gli effetti dell’assunzione iniziale di qualsiasi alcol è il primo di molti stadi della narcosi, l’ultimo dei quali è la morte. C’è solo una grande finestra tra una dose efficace (che ti fa pensare di essere molto più spiritoso e bello di quello che realmente sei e, più tardi, correndo per la strada con un cono in testa) e una dose letale (che ti mette sotto una lastra mortuaria).

Si noti che anche prima di arrivare al limite tipico del consumo di bevande, è possibile che si verifichino eccitazione, mancanza di coordinamento, compromissione, insulti vocali, ondeggiamento e perdita di inibizione. Eppure sarai ancora legalmente in grado di guidare una macchina. Piccole quantità di alcol influenzano il sistema limbico nel cervello, provocando aggressività.

L’alcol è anche un vasodilatatore, il che significa che allarga i vasi sanguigni, deviando il sangue dal nucleo del corpo alle sue estremità. Ciò si traduce nelle caratteristiche guance arrossate che puoi ottenere dal consumo di alcol.

Che cosa potrebbe andare storto?

Inizialmente, bere alcolici ci rinforza. Quella che potrebbe sembrare una buona idea sembra inizialmente un’idea ancora migliore dopo che ne hai avute alcune. L’alcol viene assorbito più rapidamente della maggior parte delle cose poiché alcuni sono assorbiti nello stomaco (piuttosto che nell’intestino tenue). Si diffonde quindi in tutto il corpo e viene distribuito a tutti gli organi compreso il cervello e il fegato, dove il corpo fa un coraggioso tentativo di abbattere e smaltire l’alcol.

Per fare questo, il fegato produce enzimi, piccole molecole che aiutano a produrre o scomporre molecole importanti. In questo caso, l’enzima alcol deidrogenasi scompone l’alcool (etanolo) in acetaldeide (etanale), che viene poi ulteriormente scomposto in acido acetico (etanico) e quindi in biossido di carbonio.

L’energia viene inoltre rilasciata in tutte le fasi della crisi, il che spiega perché i forti bevitori  possono talvolta essere in sovrappeso. In effetti, gli alcolisti a lungo termine spesso ottengono la maggior parte delle loro calorie dall’alcool e mangiano molto poco. Ciò può renderli sovrappeso ma curiosamente denutriti perché consumano calorie vuote e senza vitamine o proteine, che possono produrre un aspetto generale e una sensazione di malattia.

Perché vomiti

Il prodotto di decomposizione del primo stadio, etanale, è un emetico, il che significa che ti fa venire voglia di vomitare. Mentre bevi e diventi più euforico, il tuo livello di etanolo nel sangue viene monitorato dall’area postrema , la parte del tuo cervello che controlla il sangue per le cose che non dovrebbero essere lì. Se mangi del cibo che provoca vomito e diarrea, è il tuo postrema che ha incaricato il  corpo di sbarazzarsi dei commestibili offensivi.

Etanale ha lo stesso effetto. Il postrema lavora con tolleranze molto sottili e non appena il tuo corpo contiene abbastanza etanale e viene raggiunta la soglia stabilita dalla natura, il postrema istruisce il tuo stomaco a contrarsi e ti fa star male. Cercare di fermarlo è come tentare di trattenere la marea. Potresti aver notato il brevissimo tempo che intercorre tra bere con entusiasmo e rendersi conto che si tratta di quando e non di vomitare.

Disulfiram (Antabuse) è un farmaco usato per trattare l’alcolismo cronico che interrompe la successiva scomposizione dell’etanale dopo aver bevuto, causando una sbornia immediata e vomito esplosivo. È effettivamente una forma di terapia di avversione.

Cause dei postumi di una sbornia

Sfortunatamente, non esiste un farmaco per curare l’ubriachezza stessa o i postumi di una sbornia. Una volta che sei ubriaco devi solo aspettare. Il fegato può metabolizzare tra 8g e 12g di alcol in un’ora e l’unico modo per diventare meno ubriaco è smettere di bere, in modo che l’alcol possa diffondersi dal cervello e il fegato possa completare la disgregazione.

A parte il vomito, non sappiamo esattamente perché ci sentiamo così terribili quando abbiamo i postumi della sbornia, ma si ritiene che sia un altro effetto dell’etanale e dei congeneri , il disordine chimico analcolico che è un sottoprodotto della fermentazione. Questi includono oli, minerali e altre forme di alcol come il metanolo, che può farti diventare cieco ad alte dosi.

Le bevande più scure hanno una maggiore quantità di congeneri. Il vino rosso provoca anche postumi di una sbornia particolarmente viziosi poiché contiene un vasocostrittore, che restringe i vasi sanguigni e provoca quel mal di testa pulsante. Nel frattempo, la vodka potrebbe essere più indulgente poiché la vodka “pura” è solo alcool e acqua.

L’unica altra cosa che potrebbe aiutare a ridurre i postumi di una sbornia dopo una sessione alcolica pesante è un bicchiere d’acqua prima di dormire. L’alcol arresta la ghiandola pituitaria producendo l’ormone antidiuretico vasopressina, che normalmente limita la produzione di urina. Ciò significa che finisci per perdere più acqua di quella che assumi, causando disidratazione che irrita i vasi sanguigni, causando mal di testa.

Altrimenti, dovrai solo consolare il tuo blues post-natale con gli avanzi dell’arrosto per cena  e il tuo film preferito per le vacanze.

Autore:

Hal Sosabowski
Professore di comprensione pubblica della scienza, Università di Brighton

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