Vista e dintorni

Un progetto mira a prevenire la cecità nei diabetici

Il paziente riceve l’esame della retina con il sistema di imaging retinico intelligente portatile.

Quando le persone pensano alla gestione del diabete, di solito vengono in mente i test HbA1C (emoglobina) e gli esami del piede. Spesso è trascurato l’esame oculistico retinico raccomandato. Questo esame oculistico è fondamentale perché in con diabete sono a rischio di cecità causata dalla retinopatia diabetica.

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I medici della West Virginia University sono ora in prima linea nel rilevare e diffondere la consapevolezza di questa complicazione che è la principale causa di cecità per le persone dai 20 ai 65 anni negli Stati Uniti.

Il Sight Outreach Program della West Virginia Practice Based Research Network, uno sforzo del West Virginia Clinical and Translational Science Institute, forma i membri dello staff clinico di assistenza primaria in tutto lo stato per utilizzare il sistema di imaging retinico intelligente per acquisire rapidamente immagini delle retine del paziente.

“I pazienti con diabete dovrebbero sottoporsi a una valutazione oculistica annuale, tuttavia solo il 60% circa ha ricevuto cure oculistiche nell’ultimo anno”, ha affermato il dott. William Lewis, medico di medicina di famiglia presso Harpers Ferry Family Medicine e co-direttore di WVPBRN. “Questo programma IRIS rimuove gli ostacoli all’accesso che spesso impediscono alle persone di sottoporsi a questi esami e possono aiutarci a fornire la migliore assistenza possibile alle persone con diabete”.

Si prevede che un americano su tre con diabete sperimenterà la retinopatia diabetica entro il 2050. Mentre la proiezione può essere spaventosa, la diagnosi precoce riduce il rischio di grave perdita della vista del 90 percento.

La velocità e la facilità d’uso rendono conveniente il programma IRIS sia per i fornitori che per i pazienti. Durante le visite di assistenza primaria di routine nelle cliniche partecipanti in tutto lo stato, i fornitori prendono una fotografia della retina del paziente. Questa immagine finemente dettagliata viene quindi trasmessa in modo sicuro a uno specialista della retina presso il WVU Eye Institute. L’intera procedura richiede meno di cinque minuti per la maggior parte dei pazienti.

Dopo aver ricevuto le immagini, gli oftalmologi le analizzano per rilevare eventuali prove di patologia oftalmica e forniscono risultati direttamente alla cartella clinica elettronica del paziente. I fornitori di cure primarie ricevono anche piani di assistenza raccomandati e percorsi di segnalazione se indicati.

Le immagini catturate sono in grado di rilevare la retinopatia diabetica e identificare caratteristiche che porterebbero a un’ulteriore valutazione di glaucoma, cataratta, degenerazione maculare e altro ancora.

“IRIS non solo ci aiuta a trattare gli occhi dei nostri pazienti, ma ci assiste nel trattare in modo completo l’intero paziente”, ha affermato Lewis. “Se rileviamo retinopatia in fase iniziale, sappiamo che dobbiamo essere più aggressivi con la gestione del diabete del nostro paziente.”

Ad oggi, oltre 5.400 pazienti sono stati sottoposti a screening nei 10 siti WVPBRN partecipanti, tra cui le cliniche ambulatoriali WVU Medicine a Morgantown, Fairmont, Reedsville e Harpers Ferry, nonché diversi siti di Community Care of West Virginia e Valley Health Systems. Di questi, circa il 21 percento aveva evidenza di retinopatia diabetica. Inoltre, la scansione IRIS ha rilevato altre patologie oftalmiche come il glaucoma, la cataratta o la degenerazione maculare nel 28% dei pazienti sottoposti a scansione.

I dati forniti dal progetto non solo hanno portato a miglioramenti dei pazienti, ma hanno anche influenzato la pratica e la politica in tutto lo stato. I risultati dell’IRIS hanno influenzato la West Virginia Medicaid, l’Agenzia delle assicurazioni per i dipendenti pubblici e le politiche Highmark.

“Non posso affermare abbastanza riguardo all’impatto positivo che questo programma sta avendo per i residenti della Virginia Occidentale”, ha affermato la dott.ssa Sally Hodder, direttrice del WVCTSI e vicepresidente associato per la scienza clinica e traslazionale presso la WVU. “Non solo previene la cecità e migliora i risultati per i pazienti diabetici, ma i cambiamenti nella pratica e nella politica che sono stati generati miglioreranno la diagnosi precoce della patologia oftalmica in futuro.”

 

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