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Gli edulcoranti ipocalorici non significano un basso rischio per i bambini

(Da A a D) Drs. Erin Noye Tuplin e Raylene Reimer in laboratorio con la studentessa di dottorato di Reimer, Fatima Chleilat.

Molte persone si rivolgono a dolcificanti artificiali o cosiddetti naturali per ridurre le calorie e perdere peso. Un nuovo studio condotto dalla dott.ssa Raylene Reimer, Ph.D., pubblicato sulla rivista ad alto impatto Gut ha scoperto che il consumo di edulcoranti ipocalorici durante la gravidanza aumentava il grasso corporeo nella prole e interrompeva il microbiota intestinale: i trilioni di batteri e altri microrganismi che abitano il tratto intestinale e influenzano la nostra salute e il rischio di numerose malattie.

I risultati sono significativi in ??quanto incidono sui primi anni di vita critici, in particolare durante la gravidanza e l’allattamento.

“Gli edulcoranti ipocalorici sono considerati sicuri da consumare durante la gravidanza e l’allattamento, tuttavia emergono prove da studi sull’uomo che suggeriscono come possono aumentare il peso corporeo e altri fattori di rischio cardiovascolare”, afferma Reimer, professoressa dell’Università di Calgary nella Facoltà di Kinesiologia, e Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare presso la Cumming School of Medicine e membro dell’Alberta Children’s Research Institute.

“Anche la stevia, che è salutata come un’alternativa naturale all’aspartame e ad altri dolcificanti artificiali a basso contenuto calorico, ha mostrato un impatto simile sull’aumento del rischio di obesità della prole nella prima infanzia.”

Un ricercatore effettua test sugli edulcoranti ipocalorici in laboratorio.

L’aspartame, un dolcificante artificiale e la stevia, un dolcificante naturale a basso contenuto calorico estratto da una pianta originaria del Sud America, sono 200-400 volte più dolci dello zucchero. La stevia, guadagnando popolarità, è stata storicamente utilizzata in Paraguay e in Brasile dai diabetici ed è un ingrediente emergente in molti prodotti naturali e bevande proteiche.

Richiesta di edulcoranti per la perdita di peso

In risposta a tassi di obesità più elevati, l’uso di edulcoranti ipocalorici è aumentato, in particolare nelle donne e nei bambini. Il consumo giornaliero è associato a bambini piccoli e alle mestruazioni precoci nelle giovani donne di età inferiore ai 10 anni, un noto fattore di rischio per le malattie croniche. Inoltre, la presenza di alcuni ma non tutti questi dolcificanti è stata rilevata nel latte materno che presenta una potenziale modalità di trasmissione, secondo lo studio.

“Comprendere l’impatto degli ingredienti dietetici sul metabolismo materno e sul microbiota intestinale può aiutare a definire la dieta materna ottimale, che promuova un futuro più sano sia per la madre che per il bambino”, afferma Reimer.

Alterare il microbiota intestinale dei bambini

La nostra comprensione di come gli edulcoranti influenzano l’aumento di peso non è completa, ma c’è motivo di ritenere che le alterazioni del microbiota intestinale possano svolgere un ruolo chiave. In questo studio sugli animali, è stato utilizzato un trapianto fecale per mostrare l’influenza diretta del microbiota intestinale alterato sulla causa dell’aumentato rischio di obesità. Il trapianto di materia fecale dalla prole delle madri che hanno consumato i dolcificanti ipocalorici in topi privi di germi ha causato ai topi un aumento di peso e un peggior controllo della glicemia. Anche se la prole non aveva mai consumato gli stessi dolcificanti, i cambiamenti nel microbiota e nel metabolismo della mamma erano sufficienti per mutare il microbiota nella loro prole e innescare l’obesità.

“Una gravidanza sana, compresa una buona alimentazione, è importante per un bambino sano”, afferma Reimer. “La nostra ricerca continuerà a esaminare ciò che rende una dieta ottimale e, soprattutto, cerca di trovare modi per correggere le interruzioni del microbiota intestinale qualora dovessero verificarsi.”

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