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L’ultima tecnica di trapianto di cellule di isole pancreatiche potrebbe curare il diabete di tipo 1

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Il diabete è una condizione derivante da un’anomalia nei livelli di insulina, dall’efficacia dell’insulina o dall’incapacità della cellula di rispondere all’insulina. Il cattivo funzionamento dell’insulina provoca un ridotto assorbimento di glucosio da parte delle cellule e quindi un aumento del livello di glucosio nel sangue.

Tipi di diabete:

Il diabete di tipo 2 è causato da uno stile di vita malsano e può essere controllato da iniezioni di insulina o farmaci diabetici. Considerando che, il diabete di tipo 1 è una condizione autoimmune congenita risultante da cellule pancreatiche disfunzionali mentre il sistema immunitario le distrugge. Pertanto, solo le iniezioni di insulina possono trattare il diabete di tipo 1. Le iniezioni di insulina devono essere fatte quotidianamente e richiedono anche un monitoraggio costante dei livelli di glucosio nel sangue.

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Un metodo alternativo più permanente per il trattamento del diabete di tipo 1 è il trapianto di isole pancreatiche. Tuttavia, a causa dei rischi altamente fatali di una reazione di rigetto immunitario, non è la prima scelta nella gestione del diabete di tipo 1. I pazienti richiedono un uso a lungo termine di farmaci immunosoppressori, che aumenta la loro suscettibilità a una serie di altri agenti patogeni infettivi. Questo potrebbe presto cambiare poiché gli scienziati hanno scoperto un modo per ridurre significativamente i rischi di rigetto immunitario nel trapianto di isole pancreatiche.

Secondo gli scienziati, coprire le cellule pancreatiche con microcapsule può impedire la provocazione di una risposta immunitaria poiché il sistema immunitario non riesce a riconoscere le cellule trapiantate come corpi estranei.

Gli svantaggi della nuova tecnica di trapianto

Un grave svantaggio del concetto recentemente sviluppato è la difficoltà di incapsulare molte cellule pancreatiche in un volume di microcapsule. Ciò può comportare un enorme volume di microcapsule vuote, tale da richiederne grandi quantità per ottenere un risultato di successo. Tuttavia, questo grande volume aumenta nuovamente i rischi di provocare una reazione immunitaria.

In che modo gli scienziati hanno pianificato di superare questo inconveniente?

Usando una tecnica di sistema magnetico, le microcapsule contenenti le cellule di isole pancreatiche potrebbero essere separate dalle microcapsule libere. I ricercatori dell’Università dei Paesi Baschi, in Spagna, hanno recentemente pubblicato il loro concetto in un articolo sulla rivista International Journal of Pharmaceutics. Secondo l’articolo, hanno già testato con successo la loro teoria sui ratti.

I ratti indotti dagli scienziati hanno sviluppato il diabete e quindi utilizzato le microcapsule riempite magneticamente separate per il trapianto. I ratti hanno presentato livelli normali di glucosio nel sangue per 17 settimane.

Questa tecnica può superare i due principali svantaggi del trapianto di cellule di isole pancreatiche

  1. Mancanza di cellule pancreatiche donatrici sufficienti: la capacità di filtrare magneticamente le microcapsule vuote dalle microcapsule riempite assicura l’utilizzo completo delle cellule insulari pancreatiche limitate.
  2. Il rigetto immunitario del trapianto: con il minor volume di cellule pancreatiche incapsulate trapiantate, il rischio di una reazione immunitaria è significativamente ridotto.

Come funziona il filtro magnetico?

Le nanoparticelle magnetiche vengono aggiunte alle cellule delle isole prima dell’incapsulamento. Il sistema di purificazione della microcapsula funziona aggiungendo nanoparticelle magnetiche alle isole prima della microincapsulazione. Successivamente, un purificatore magnetico filtra e separa la cellula dell’isolotto magnetico contenente microcapsule dalle capsule vuote non magnetiche. Questo metodo si è rivelato altamente efficiente in quanto è stato in grado di ridurre il volume degli isolotti di quasi l’80%.

Riferimenti