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L’ormone intestinale può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari

Martin Magnusson.

Un nuovo studio epidemiologico dell’Università di Lund e dell’Ospedale universitario Skåne in Svezia mostra che esiste una connessione tra alti livelli dell’ormone gastrointestinale GIP nel sangue e un elevato rischio di malattie cardiovascolari.

È noto che gli ormoni intestinali GIP e GLP-1 sono importanti per la produzione di insulina nel pancreas. Si formano nell’intestino mentre mangiamo e regolano la produzione di insulina del corpo, l’assunzione di nutrienti, l’appetito e il consumo di energia. Ciò li ha resi importanti bersagli terapeutici per il trattamento della glicemia alta nei pazienti con diabete di tipo 2.

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Il trattamento con farmaci che stimolano il rilascio di GLP-1, oltre a ridurre la glicemia, ha dimostrato di essere protettivo contro le malattie cardiovascolari.

“Tuttavia, sempre più studi indicano che GIP, o la stimolazione diretta del recettore GIP può, al contrario, avere effetti cardiovascolari negativi e portare a malattie cardiovascolari”, afferma Martin Magnusson.

In uno studio prospettico epidemiologico pubblicato di recente, i ricercatori hanno utilizzato dati e campioni di sangue provenienti da due grandi studi sulla popolazione – lo studio sul cancro alla dieta Malmö in Svezia e lo studio sulla botnia in Finlandia – per studiare l’associazione tra i livelli GIP e GLP-1 e la prognosi cardiovascolare malattia e morte prematura.

Lo studio ha coinvolto 8051 persone e circa il 5% di loro aveva il diabete.

“I risultati mostrano che livelli fisiologicamente elevati di GIP erano associati ad un aumento del 30% del rischio di morte a causa di malattie cardiovascolari e ad un aumento del 20% del rischio di morte prematura in generale; rispetto a quelli che non avevano livelli GIP elevati”, afferma Martin Magnusson, consulente senior in cardiologia presso l’Ospedale universitario Skåne, professore associato di malattie cardiovascolari presso l’Università di Lund, e Clinical Fellow presso il Wallenberg Center for Molecular Medicine (WCMM).

L’analisi della randomizzazione mendeliana ha anche mostrato che un GIP geneticamente elevato era associato a malattie cardiovascolari, suggerendo che potrebbe esserci una relazione causale. Tuttavia, i livelli di GLP-1 non erano significativamente associati a mortalità o malattie cardiovascolari.

Magnus Martinsson sottolinea che i risultati sono molto interessanti, ma al momento dovrebbero essere visti come un modo per generare ipotesi. Anche se i risultati indicano che potrebbe esserci un nesso causale tra i livelli di GIP e le malattie cardiovascolari, resta ancora molto da studiare.

“Dato che solo una piccola parte degli individui nel nostro studio aveva il diabete, non sappiamo come i livelli di GIP siano associati alla mortalità in una popolazione diabetica più ampia. Questo è qualcosa che intendiamo investigare nell’ambito di un nuovo progetto di ricerca. Come molti diabetici i pazienti sono trattati con farmaci che aumentano indirettamente i livelli di GIP nel sangue, è importante eseguire questi studi aggiuntivi per scoprire cosa c’è dietro i nostri risultati epidemiologici “, conclude Martin Magnusson.

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