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Primo rilevatore di cortisolo non invasivo per monitorare lo stress, le condizioni mentali

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Lo stress legato al nostro benessere mentale, incluso quello associato a depressione, ansia e PTSD, è difficile da misurare in pratica. I livelli di cortisolo, un ormone steroideo, sono strettamente collegati ai cambiamenti del proprio stato mentale e sono disponibili esami del sangue per misurare il cortisolo. Ma un esame del sangue può aumentare il livello di stress di una persona e non può essere fatto frequentemente, né senza un medico.

Ora i ricercatori di Caltech stanno segnalando il primo sensore non invasivo e indossabile in grado di rilevare i cambiamenti nei livelli di cortisolo direttamente dal sudore nella pelle. È fatto di grafene, uno strato di carbonio spesso solo uno strato, che si trasforma in una struttura 3D che ha piccoli fori dappertutto. Questi pori contengono anticorpi al cortisolo e, quando il sudore li raggiunge, si legano al cortisolo, qualcosa che può essere rilevato elettronicamente dal sensore.

La tecnologia funziona quasi in tempo reale e tali sensori possono essere prodotti in quantità, sebbene il grafene, e i processi che lo trasformano in qualcos’altro, siano in genere costosi.

Il team di Caltech ha condotto due esperimenti usando il proprio sensore. Uno ha coinvolto il monitoraggio di un volontario per quasi una settimana e i loro risultati hanno confermato che il sensore rileva come il cortisolo sale e scende durante un normale ciclo di 24 ore. In un altro test, il team ha fatto eseguire a volontari una routine di esercizi aerobici per modificare i livelli di cortisolo facendoli toccare le mani in acqua ghiacciata, un altro modo in cui i livelli di cortisolo possono essere aumentati. In entrambi gli eventi sono stati in grado di rilevare l’aumento del cortisolo nei soggetti studiati.

Ecco un video Caltech con i ricercatori che discutono della loro tecnologia:

Studio sulla rivista Matter : indagine sulle dinamiche del cortisolo nel sudore umano utilizzando un sistema mHealth wireless basato sul grafene

Via: Caltech

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