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Studio: il componente del succo d’arancia può aiutare a combattere l’obesità e il diabete tipo 2.

L’equivalente di soli due bicchieri e mezzo di succo d’arancia al giorno potrebbe contenere l’obesità e ridurre il rischio di malattie cardiache e diabete tipo 2: un vantaggio che i ricercatori occidentali attribuiscono alla nobiletina, una molecola presente nelle arance dolci e nei mandarini.

Lo studio condotto dalla Schulich School of Medicine & Dentistry ha mostrato che i topi nutriti con una dieta ricca di grassi e di colesterolo a cui è stata somministrata la nobiletina erano notevolmente più magri e avevano livelli ridotti di insulino-resistenza e grassi nel sangue rispetto ai topi nutriti con grassi , dieta ad alto contenuto di colesterolo da sola.

Lo studio, “La nobiletina flavonoide degli agrumi conferisce protezione dalla disregolazione metabolica nei topi nutriti con grassi ad alto contenuto di grassi indipendentemente dall’AMPK”, è stato recentemente pubblicato sul Journal of Lipid Research .

“Abbiamo dimostrato che possiamo intervenire anche con il nobiletin”, ha dichiarato il professor Murray Huff di Schulich, che studia gli effetti di nobiletin da oltre un decennio. “Abbiamo dimostrato che nei topi che hanno già tutti i sintomi negativi dell’obesità, possiamo usare la nobelitina per invertire in quei sintomi e persino iniziare a regredire l’accumulo di placca nelle arterie, nota come aterosclerosi”.

Ma Huff afferma che lui e il suo team al Robarts Research Institute non sono ancora stati in grado di individuare esattamente come funziona nobiletin.

I ricercatori hanno ipotizzato che la molecola stesse probabilmente agendo sul percorso che regola il modo in cui il grasso viene gestito nel corpo. Chiamato AMP Kinase, questo regolatore “accende” i meccanismi del corpo che bruciano i grassi per creare energia e blocca anche la produzione di grassi.

Tuttavia, quando i ricercatori hanno studiato gli effetti della nobiletina sui topi geneticamente modificati per rimuovere la chinasi AMP, gli effetti erano gli stessi.

“Questo risultato ci ha detto che la nobiletina non agisce su AMP Kinase e sta bypassando questo importante regolatore del modo in cui il grasso viene utilizzato nel corpo”, ha detto Huff. “Ciò che  lascia ancora aperta la domanda è: come lo sta facendo Nobiletin?”

Huff afferma che, sebbene il mistero rimanga, questo recente risultato è ancora clinicamente importante perché dimostra che la nobiletina non interferirà con altri farmaci che agiscono sul sistema AMP Kinase. Dice che le attuali terapie per il diabete come la metformina, ad esempio, funzionano attraverso questo percorso.

Il prossimo passo è spostare questi studi nell’uomo per determinare se la nobiletina ha gli stessi effetti metabolici positivi nelle sperimentazioni sull’uomo.

“L’obesità e le conseguenti sindromi metaboliche sono un enorme onere per il nostro sistema sanitario e ci sono pochissimi interventi che hanno dimostrato di funzionare in modo efficace”, ha detto Huff. “Dobbiamo continuare a lavorare sulla scoperta di nuove terapie”.

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