Donne e diabete

Lo stile di vita influenza l’aspettativa di vita e la qualità della vita delle donne

Le donne che vivono oggi in Austria hanno un’aspettativa di vita di 84 anni, quindi vivono in media 4,7 anni in più degli uomini. Tuttavia, quando si tratta di anni di buona salute, sono alla pari con gli uomini e la maggiore prevalenza del diabete rallenterà l’aumento dell’aspettativa di vita. “L’obesità e il diabete sono i principali fattori di rischio per le malattie cardiovascolari, la causa più comune di morte nelle donne”, afferma l’esperta di medicina di genere Alexandra Kautzky-Willer di MedUni Vienna, parlando in vista della Giornata internazionale della donna l’8 marzo. Inoltre, sebbene le donne vivano più a lungo degli uomini, non lo fanno necessariamente con meno problemi di salute.

Tra uno e due anni l’ aspettativa di vita più lunga di cui godono le donne rispetto agli uomini dipende da fattori biologici. Le donne hanno un sistema immunitario più forte, una distribuzione del grasso corporeo più favorevole dal punto di vista medico e una protezione ormonale dei loro vasi sanguigni sotto forma di estrogeni. Hanno quindi un vantaggio sugli uomini, almeno fino alla menopausa. Il resto dipende dai fattori dello stile di vita che consentono alle donne di vivere più a lungo. Tuttavia, l’età media in cui si manifestano le prime malattie croniche è praticamente la stessa in entrambi i sessi, circa 57 anni, in Austria. E la maggiore prevalenza del diabete, specialmente tra le donne, significa che le malattie croniche si verificano sempre più prima.

Le malattie cardiovascolari sono la prima causa di morte

Al 42%, le malattie cardiovascolari sono di gran lunga la causa di morte più comune nelle donne in Austria, rispetto al 35% negli uomini. “Le donne hanno maggiori probabilità di morire di malattie cardiovascolari, vale a dire infarti, ictus, insufficienza cardiaca o aritmia, rispetto agli uomini”, spiega Alexandra Kautzky-Willer. Anche quando una donna è ancora giovane, è possibile fare una valutazione relativamente affidabile se appartiene a un gruppo a rischio e soffrirà di malattie cardiometaboliche ad un certo punto della sua vita.

Nel corso della loro vita, le donne attraversano due fasi particolari, in cui eventuali irregolarità possono indicare un successivo rischio di malattie cardiovascolari: la fase riproduttiva e le eventuali gravidanze più la menopausa. Esordio precoce di mestruazioni o menopausa, periodi irregolari, sindrome dell’ovaio policistico o altre irregolarità nelle giovani donne sono tutti indicatori di un rischio di malattie cardiovascolari più avanti nella vita. Alcune complicazioni durante la gravidanza possono anche indicare la successiva malattia. “Una gravidanza è una specie di stress test per il corpo femminile”, spiega Alexandra Kautzky-Willer, “pre-eclampsia, una particolare forma di ipertensione che si verifica durante la gravidanza o anche ipertensione gestazionale semplice o il cosiddetto diabete gestazionale può essere un indicatore di malattia cardiometabolica in età avanzata “.

Durante la menopausa, i livelli di estrogeni, che in precedenza avevano avuto un certo effetto protettivo sui vasi sanguigni e sul metabolismo di glucosio, lipidi e ossa e anche sul sistema immunitario, diminuiscono drasticamente. Se le donne nella fascia di età 50-60 anni soffrono di diabete, ipertensione e dislipidemia, entrano nel gruppo ad alto rischio di malattie cardiovascolari. “Le donne con sindrome metabolica classica hanno un rischio tre volte maggiore di infarto acuto o altre malattie cardiovascolari con un alto rischio di mortalità.”

Le donne che sono sopravvissute ai loro anni riproduttivi e alla menopausa senza segni di malattie cardiovascolari o diabete, hanno buone probabilità di godere di altri dieci anni sani e di un’aspettativa di vita più lunga, purché siano soddisfatti i seguenti criteri: non fumare, fare almeno 210 minuti di allenamento a settimana, seguire una dieta sana e mantenere il proprio peso all’interno dell’intervallo normale e non bere più di 15 g di alcol al giorno. Per uno stile di vita ottimizzato, Kautzky-Willer raccomanda inoltre: non rimanere seduta troppo a lungo, assicurandosi di avere un sonno di buona qualità e regolare la glicemia e i livelli di lipidi e la pressione sanguigna. “In questo modo, le donne possono ridurre il rischio di diabete del 75% e, se hanno già il diabete, riducono il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari e il loro rischio di mortalità del 50%.”

Ciao Pizza Blue Monday 15 gennaio Giornata mondiale della Neve
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