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Standard confusi portano a zucchero extra nei cereali per la colazione dei bambini

L’assunzione di zucchero nel bambino può essere influenzata dalla mancanza di dimensioni delle porzioni uniformi e di metriche standardizzate per il contenuto di zucchero, secondo un nuovo studio sul Journal of Nutrition Education and Behaviour.

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Filadelfia, 6 marzo 2020 – I genitori possono lasciare che i loro figli consumino più zucchero dai cereali per la colazione del previsto a causa di linee guida nutrizionali insufficienti per l’industria. Un nuovo studio nel Journal of Nutrition Education and Behaviour , pubblicato da Elsevier, trova pochi miglioramenti nel valore nutrizionale dei prodotti per la colazione commercializzati ai bambini, nonostante 12 anni di normative autoimposte del settore volte a migliorare la salute dei fanciulli.

“I consumatori spesso confondono ciò che considerano una singola porzione e ciò che è elencato come dimensione della dose suggerita dal prodotto, generalmente mangiando più di quanto è raccomandato per una dieta sana”, ha detto l’autore Matthew B. Ritter, PhD, della High Point University, High Point, NC, Stati Uniti. “Molti genitori possono essere fuorviati dal contenuto di zucchero contenuto nell’etichetta nutrizionale di molte scatole di cereali pronte da mangiare, portando potenzialmente a un maggiore apporto di zucchero tra i bambini, più del previsto.”

Lo studio si è concentrato sull’Iniziativa per la pubblicità di alimenti e bevande per bambini (CFBAI), un programma di autoregolamentazione del settore introdotto nel 2007 che, in parte, guida le aziende nella promozione di alimenti e bevande per bambini di età inferiore ai 12 anni. Il CFBAI comprende 18 società che insieme producono dal 70 all’80 percento della pubblicità televisiva rivolta a tutti i bambini.

I regolamenti CFBAI impongono prodotti a base di cereali per la prima colazione pubblicizzati ai bambini di soddisfare determinati standard nutrizionali come meno di 200 calorie e meno di 13 grammi di zucchero aggiunto per porzione. I ricercatori hanno scoperto che le aziende che partecipano al CFBAI hanno anche limitato l’uso di funzioni di confezionamento accattivanti per i bambini, come mascotte e giochi, ai cereali con meno di 13 grammi di zucchero per porzione.

Tuttavia, i cereali elencati come conformi ai requisiti CFBAI avevano in media più zucchero per oncia rispetto a quelli che non sostenevano di soddisfare tali linee guida. In effetti, oltre la metà dei cereali con zucchero moderato per porzione (9-12 grammi) presentava uno zucchero elevato per oncia (definito come più di 9 grammi per oncia).

“I cereali elencati esplicitamente come conformi ai requisiti CFBAI contengono in modo schiacciante più di 9 grammi di zucchero per oncia – ben al di sopra dei limiti nutrizionali per l’acquisto ammissibile attraverso il programma federale di assistenza alimentare WIC”, ha detto l’autore dello studio Sarah E. Vaala, PhD, di High Point Università.

Le aziende conformi alla CFBAI hanno migliorato la nutrizione nei loro prodotti, ma studi precedenti rilevavano che continuava e continua a commercializzare prodotti a basso consumo più pesantemente per i bambini rispetto alle loro alternative più sane.

“I cereali con il più alto contenuto di zucchero mostrano spesso espedienti di marketing guidati da mascotte e altri protagonisti dei cartoni animati. Ciò convalida risultati simili nelle ricerche precedenti”, ha detto il dott. Vaala. “Sulla base di ricerche passate, sospettiamo che la frequenza di questi strumenti promozionali sui cereali relativamente zuccherati induca un numero maggiore di bambini ad essere attratti da cereali con un più alto contenuto di zucchero”.

Il dottor Ritter ha affermato che la loro ricerca si riduce a due punti principali: una metrica standardizzata consentirebbe ai genitori di prendere migliori decisioni di acquisto per i loro figli e “i produttori non stanno davvero facendo nessuno sforzo per promuovere le opzioni di zucchero più basse”.

Nel complesso, i cereali per la colazione sono commercializzati direttamente ai bambini più di qualsiasi altra categoria di alimenti e molti di questi cereali non soddisfano gli standard nutrizionali WIC.

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