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La sola dieta può migliorare la salute degli anziani

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Gli anziani con una dieta progettata per aiutare i pazienti con ipertensione arteriosa hanno raccolto benefici oltre a quelli previsti dai ricercatori della South Dakota State University.

L’assistente professore Cydne Perry del Dipartimento di Scienze della salute e della nutrizione ha cercato di valutare se gli adulti di età pari o superiore a 65 anni negli approcci dietetici per fermare la dieta dell’ipertensione, o DASH, con un apporto proteico prescritto manterrebbero la massa muscolare e la forza. “La manutenzione muscolare è un modo per ridurre il rischio di caduta degli adulti più anziani, migliorando così la loro qualità di vita riducendo i costi sanitari”, ha spiegato Perry.

I 36 adulti che hanno completato lo studio di 12 settimane avevano perso in media il 6% del loro peso corporeo totale e  mantenuto la forza muscolare . Inoltre, “i cambiamenti nella dieta hanno effettivamente contribuito a migliorare la loro salute metabolica”, ha detto, riducendo così il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari, diabete, sindrome metabolica e malattie del fegato grasso. I risultati dello studio sono stati pubblicati nel numero di gennaio di Nutrients, una rivista sulla nutrizione umana peer-reviewed.

Oltre ad avere almeno 65 anni, i partecipanti dovevano essere in grado di muoversi da soli. Quando i ricercatori hanno fatto le valutazioni di base, Perry ha detto, “è successo che i partecipanti erano obesi, avevano la pressione alta e ridotta  forza muscolare”. Uno aveva il diabete e due il prediabete.

Inoltre, ha osservato, “Non ho controllato l’attività fisica. Per questo motivo, tale coorte di persone ha mantenuto le normali attività fisiche quotidiane, il che mostra il vero effetto della dieta”.

Più del 41% degli americani più anziani è obeso, secondo i Centers for Disease Control Statistics, e il National Council on Aging riferisce che l’80% degli adulti più anziani ha almeno una malattia cronica. La maggior parte inoltre non si esercita regolarmente.

Il progetto è supportato dal fondo di eccellenza Scholarly SDSU, dal Consiglio dell’industria delle carni bovine del South Dakota, dal programma di ricerca collaborativa Sanford Health-SDSU e dal Dipartimento dell’Istituto nazionale per l’agricoltura degli Stati Uniti, che finanzia i fondi dell’Istituto nazionale per l’alimentazione e l’agricoltura attraverso la Stazione per esperimenti agricoli del Sud Dakota.

Controllo di calorie e nutrienti

Durante lo studio, i partecipanti “hanno consumato tutti i pasti forniti dal personale impegnato nella ricerca e nessuno ne è rimasto privo”, ha detto Perry. Questa metodologia, nota come alimentazione controllata, è “il gold standard per la ricerca nutrizionale clinica nell’uomo”.

Le linee guida dietetiche americane raccomandano che i maschi più anziani sedentari consumino 2.000 calorie al giorno, mentre le donne dovrebbero avere 1.600 calorie al giorno. Di conseguenza, il gruppo di ricerca ha preparato pasti per i 15 uomini e 21 donne nello studio che conteneva 1.800 calorie al giorno.

La dieta DASH è una dieta basata su gruppi alimentari composta da cereali, latticini, proteine, frutta e verdura. “Sono i rapporti all’interno di quei gruppi alimentari che rendono la dieta così efficace”, ha detto Perry. “La dieta enfatizza i cibi integrali, senza alimenti trasformati”.

Un altro aspetto chiave dello studio è stato l’assunzione di proteine. I partecipanti hanno consumato 126 grammi di carne al giorno, distribuiti uniformemente a colazione, pranzo e cena. “Stavamo osservando l’effetto del consumo giornaliero di carne sul mantenimento muscolare”, ha osservato. La dieta includeva anche 391 milligrammi di colesterolo al giorno, che in realtà è più del limite raccomandato di 300 milligrammi.

Perry e il professore associato Gary Van Guilder del Dipartimento di Scienze della salute e della nutrizione hanno messo insieme un team interdisciplinare di studenti universitari che si specializza in nutrizione, dietetica, gestione dell’ospitalità, matematica e farmacia per lavorare sullo studio. Gli studenti di scienze dell’esercizio hanno raccolto dati sulla composizione corporea e sulla forma muscolare sotto la direzione di Van Guilder. Uno studente di scienze di laboratorio medico ha prelevato campioni di sangue e uno studente di master di dietetica ha lavorato allo studio.

Mantenimento dei muscoli, miglioramento della salute metabolica

I partecipanti hanno perso una media di 1 chilo a settimana, per una perdita di peso totale media di oltre 5 chili. Sebbene tutti i componenti del peso corporeo siano diminuiti drasticamente, la perdita maggiore è stata la massa grassa. “I partecipanti hanno perso una media di 4,5 chilogrammi di massa grassa”, ha detto Perry.

In genere, quando gli adulti più anziani , in particolare, perdono molto peso senza impegnarsi in un allenamento con i pesi, tendono a perdere forza, ha spiegato. Sorprendentemente, i partecipanti non solo hanno mantenuto la forza muscolare, ma anche migliorato altri parametri di movimento fisico.

“Man mano che la massa corporea diminuiva, aumentava la forza di presa”, hanno riferito i ricercatori. Anche la capacità dei partecipanti di passare da una posizione seduta a una posizione eretta è migliorata. Inoltre, Perry ha osservato: “Sebbene non abbiano sviluppato alcun muscolo, i loro muscoli sono diventati più efficienti nell’utilizzare l’energia”.

Anche la pressione sanguigna media per il gruppo di studio è scesa da 133/76 mmHg a 120/70 sani, eliminando la pressione sanguigna come fattore di rischio.

Ora, i ricercatori stanno valutando l’effetto della dieta sui biomarcatori della salute metabolica, come colesterolo, livelli di glucosio e sensibilità all’insulina. Perry prevede che questo approccio dietetico andrà anche a beneficio dei pazienti con diagnosi di sindrome metabolica, che hanno un rischio maggiore di avere malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

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