Terapie

Occhio secco: gradiente lipidico che mantiene bagnati gli occhi

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Nuove conoscenze su come funzionano i lipidi nelle lacrime potrebbero portare a farmaci migliori per il trattamento della malattia dell’occhio secco.

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Un nuovo approccio ha permesso ai ricercatori della Hokkaido University di comprendere la sintesi e le funzioni dei lipidi presenti nelle lacrime. Le loro scoperte, pubblicate sulla rivista eLife , potrebbero aiutare la ricerca di nuovi trattamenti per la malattia dell’occhio secco.

Il film di lacrime che copre la superficie dell’occhio è vitale per eliminare oggetti estranei, fornire ossigeno e sostanze nutritive ai tessuti esterni dell’occhio e ridurre l’attrito con la palpebra. Il film è formato da uno strato lipidico esterno e uno strato liquido interno. Lo strato lipidico esterno, che è esso stesso formato da due strati secondari, impedisce l’evaporazione dell’acqua dallo strato liquido. La malattia dell’occhio secco si sviluppa quando le ghiandole producono questa disfunzione dei lipidi. Tuttavia, non è chiaro come questi strati generalmente incompatibili – acqua e lipidi – possano formare e mantenere i film lacrimali.

Il biochimico dell’Università di Hokkaido Akio Kihara e colleghi volevano capire le funzioni di una sottoclasse di lipidi chiamati OAHFA (O-Acil) -acidi idrossi-grassi) che sono presenti nel sottostrato lipidico interno (sottostrato lipidico anfifilico) appena sopra lo strato liquido di il film lacrimale. È noto che gli OAHFA hanno estremità polari e non polari nella sua molecola, dando loro affinità sia per l’acqua che per i lipidi.

Per fare questo, hanno disattivato un gene chiamato Cyp4f39 nei topi che è noto per il suo coinvolgimento nella sintesi degli acidi grassi ?-idrossi. Precedenti tentativi di studiare le funzioni del gene in questo modo avevano portato alla morte neonatale nei topi, poiché comprometteva il ruolo protettivo della pelle. Il team ha usato un modo per disattivare il gene, tranne nella pelle.

Si è scoperto che i topi avevano cornee danneggiate e film lacrimali instabili, entrambi indicativi di secchezza oculare. Ulteriori analisi hanno dimostrato che a questi topi mancavano gli OAHFA e i loro derivati ??nei film lacrimali. È interessante notare che gli scienziati hanno anche scoperto che i derivati ??OAHFA hanno polarità intermedie tra gli OAHFA e altri lipidi nel film lacrimale. Ciò suggerisce fortemente che quei lipidi formano insieme un gradiente di polarità che svolge un ruolo importante nel collegare lo strato liquido interno del film lacrimale e lo strato lipidico esterno, aiutando il film a diffondersi uniformemente sulla superficie dell’occhio.

“I farmaci attualmente utilizzati nella malattia dell’occhio secco colpiscono lo strato liquido del film lacrimale, ma non esistono medicamenti che colpiscono il suo strato lipidico”, afferma Akio Kihara. “Poiché la maggior parte dei casi di malattia dell’occhio secco è causata da anomalie dello strato lipidico, i colliri contenenti OAHFA e i loro derivati ??potrebbero essere un trattamento efficace”.

Sono necessari ulteriori studi per comprendere appieno le funzioni e la sintesi degli OAHFA.

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