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Le bevande alla frutta per bambini hanno bisogno di etichette più chiare

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Gli esperti di salute e nutrizione raccomandano ai bambini di non consumare bevande con zuccheri aggiunti o dolcificanti non nutritivi, tuttavia le bevande contenenti entrambe rappresentano una parte importante delle bevande consumate dai bambini. Uno dei motivi potrebbe essere che le etichette delle bevande commercializzate ai bambini non aiutano i genitori e gli altri consumatori a distinguere tra succo di frutta e bevande ricche di zucchero e artificialmente aromatizzate, secondo la ricerca della NYU School of Global Public Health.

Mentre la FDA regola le etichette delle bevande, consente una vasta gamma di nomi, affermazioni e immagini di frutta sulle confezioni che non riflettono necessariamente gli ingredienti della bevanda. Ad esempio, oltre il 60% delle bevande con zucchero aggiunto include un’indicazione nutrizionale positiva sugli edulcoranti, mentre oltre un terzo delle bevande con frutta raffigurata sulla confezione non include il succo di nessuno dei frutti mostrati.

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Lo studio, pubblicato sull’American Journal of Public Health, raccomanda alla Food and Drug Administration (FDA) di rivedere le normative sull’etichettatura per aiutare i consumatori a fare scelte più sane .

“Date le molte bevande diverse commercializzate ai bambini che contengono o sembrano contenere succo, è importante che gli operatori sanitari siano in grado di differenziare i prodotti e identificare le opzioni più salutari”, ha dichiarato Jennifer Pomeranz, assistente professore di politiche e gestione della sanità pubblica presso la NYU School of Global Public Health e autore principale dello studio.

Pomeranz e la sua collega Jennifer Harris, consulente senior per la ricerca, Rudd Center for Food Policy & Obesity presso l’Università del Connecticut, hanno esaminato le etichette e gli ingredienti delle bevande a base di succo per bambini più venduti, compresi i marchi con almeno 10 milioni di dollari di vendite annuali. Per confrontare prodotti simili tra marchi e categorie, si sono concentrati sulle bevande aromatizzate “punch alla frutta”.

I ricercatori hanno identificato 39 bevande aromatizzate al punch alla frutta che variavano ampiamente nella quantità di succo che contenevano: sette contenevano succo al 100 percento, 11 erano succhi diluiti (succo e acqua), otto contenevano del succo (meno del 100 percento ma più del 2 percento) con zuccheri aggiunti o dolcificanti a basso contenuto calorico , otto non avevano o quasi nessun succo (2 percento o meno) e consistevano di aroma e zucchero o dolcificanti a basso contenuto calorico, e cinque si chiamavano acqua ma avevano ingredienti simili alle bevande con poco o niente succo.

Mentre la FDA richiede che i prodotti con succo al 100 percento includano dichiarazioni sulla confezione relative agli edulcoranti aggiunti, i prodotti con succo inferiore al 100 percento non devono avere le stesse informazioni. Senza questa trasparenza richiesta, i ricercatori hanno osservato molte diverse indicazioni nutrizionali sulle bevande.

  • Dei prodotti contenenti zuccheri aggiunti – che provenivano da tutte le categorie tranne il 100% di succo e succo diluito – il 60% ha pubblicizzato affermazioni positive sugli edulcoranti come “nessun sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio “.
  • Bevande contenenti estratto di stevia – un dolcificante di origine vegetale – includevano affermazioni come “senza dolcificanti artificiali” e “senza zucchero aggiunto”.
  • Le bevande di tutte le categorie presentavano indicazioni vitaminiche come “100% vitamina C”, anche se ciò era dovuto alla fortificazione e non derivava dal succo di frutta.

Quasi tutte le bevande (il 97 percento) mostravano immagini di frutta sulla parte anteriore della confezione, anche se non contenevano il succo dei frutti nella foto – o alcun succo. I ricercatori hanno scoperto che sebbene le etichette rappresentassero 19 diversi tipi di frutta, il succo di mela era il succo primario tra i prodotti contenenti succo come ingrediente. Mentre meno della metà (45 percento) di bevande con immagini di frutta sulla confezione includeva effettivamente il succo dei frutti nella foto, più di un terzo (37 percento) non conteneva succo di nessuno dei frutti sulla confezione.

“Abbiamo identificato numerose pratiche di etichettatura che oscurano la vera natura delle bevande cercando di passare come succo, offuscando la distinzione tra bevande accettabili per i bambini e quelle che contengono aggiunta di zuccheri o dolcificanti”, ha aggiunto Pomeranz. “Tuttavia, queste pratiche si allineano alle attuali normative FDA, che consentono la denominazione e l’uso di immagini di frutta che riflettono il sapore della bevanda, indipendentemente dagli ingredienti del prodotto.”

I ricercatori raccomandano diverse modifiche alle normative FDA al fine di aiutare i consumatori a fare scelte più sane, tra cui la standardizzazione dei nomi dei prodotti (succo rispetto alle acque rispetto alle bevande con aggiunta di edulcoranti), la differenziazione tra sapori e ingredienti e la divulgazione prominente di edulcoranti aggiunti sul davanti di prodotti.

“La FDA dovrebbe rendere più facile per i consumatori dire quali prodotti sono salutari per i bambini, senza dover ispezionare attentamente il pannello nutrizionale e decifrare ogni ingrediente sul retro della confezione”, ha affermato Pomeranz.

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