Donne e diabete

Gli esami del sangue potrebbero prevedere il diabete anni prima che colpisca

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I marker di sangue possono identificare le donne con storia di diabete gestazionale che svilupperanno il diabete di tipo 2 anni dopo il parto.

Gli scienziati hanno identificato i metaboliti nel sangue che predicono accuratamente se una donna svilupperà il diabete di tipo 2 dopo aver sperimentato una forma transitoria di malattia durante la gravidanza. Questa scoperta potrebbe portare a un test che aiuterebbe i medici a identificare i pazienti a maggior rischio e avrebbe il potenziale per prevenire la malattia attraverso interventi che includono dieta ed esercizio fisico.

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La ricerca è stata condotta da Michael Wheeler, professore di fisiologia presso la Facoltà di Medicina della U of T, in collaborazione con Hannes Röst, assistente professore di genetica molecolare e informatica presso il Donnelly Center for Cellular and Biomolecular Research, Feihan Dai, una ricerca scienziata di fisiologia ed Erica Gunderson, ricercatrice presso la Divisione di ricerca permanente Kaiser nella California del Nord. Mi Lai, un membro post-dottorato nel gruppo di Wheeler ha eseguito gran parte delle analisi.

“C’è una disregolazione metabolica che si verifica nel gruppo di donne che continuerà a sviluppare il diabete di tipo 2 il quale si presenta nel primo periodo postpartum, suggerendo che esiste già un problema di base e che possiamo rilevarlo”, afferma Wheeler , che è anche uno scienziato senior presso il Toronto General Hospital Institute della University Health Network.

La firma metabolica identificata può prevedere con una precisione superiore all’85% se una donna svilupperà il diabete di tipo 2 (T2D), come descritto in uno studio pubblicato sulla rivista Plos Medicine.

Circa una donna su 10 svilupperà il diabete gestazionale (GD) durante la gravidanza che li espone a un rischio più elevato di T2D, con il 30-50% di queste donne che sviluppano la malattia entro 10 anni dal parto. La malattia ostacola la capacità del corpo di regolare i livelli di zucchero nel sangue e può portare a gravi complicazioni tra cui perdita della vista, problemi neurologici, nonché malattie cardiache e renali.

Si raccomanda alle donne con GD di sottoporsi a un test annuale di tolleranza al glucosio orale dopo il parto, che misura la capacità del corpo di rimuovere lo zucchero dal flusso sanguigno. Ma la procedura richiede tempo e lavoro e meno della metà delle donne la segue.

“Se hai un neonato a casa, una delle ultime cose a cui stai pensando o hai tempo è la tua salute”, dice Wheeler. “Questo è uno dei motivi principali per cui abbiamo eseguito questo studio, per sviluppare potenzialmente un semplice esame del sangue che riduce il numero di visite in ospedale.”

Wheeler e Gunderson hanno scoperto per la prima volta le firme metaboliche predittive di T2D nel loro studio pilota del 2016 su 1033 donne con GD Gunderson reclutate per lo studio di donne, alimentazione infantile e diabete di tipo 2 dopo GDM Pregnancy (SWIFT), uno dei più grandi e diversi studi di nel suo genere. Tutte le donne hanno partorito i loro bambini negli ospedali Kaiser Permanente della California del Nord tra il 2008 e il 2011.

Il nuovo studio si basa sulla ricerca precedente, seguendo la stessa coorte di donne per un periodo di tempo più lungo durante il quale più donne hanno sviluppato T2D.

I campioni di sangue al basale sono stati raccolti tra le sei e le nove settimane dopo la nascita e poi due volte nell’arco di due anni. La salute delle donne è stata seguita attraverso le loro cartelle cliniche elettroniche per un massimo di 8 anni. Durante questo periodo, 173 donne hanno sviluppato T2D e i loro campioni di sangue sono stati confrontati con 485 donne arruolate nello studio, abbinate per peso, età, razza ed etnia, che non avevano sviluppato la malattia.

“Questo studio è unico in quanto non stiamo semplicemente confrontando le persone sane con le persone con malattia avanzata”, afferma Röst, che detiene la cattedra di ricerca canadese in medicina personalizzata basata sulla spettrometria di massa e ha condotto l’analisi dei dati statistici. “Invece, stiamo confrontando le donne clinicamente uguali – avevano tutte GD ma sono tornate ad essere non diabetiche dopo il parto.

“Questo è il santo graal della medicina personalizzata per trovare le differenze molecolari nelle persone apparentemente sane e prevedere quali svilupperanno una malattia”, afferma Röst.

Röst ha affermato che, non a caso, le molecole di zucchero hanno un ruolo di primo piano tra i composti identificati. Ma sono presenti anche aminoacidi e molecole lipidiche, che indicano rispettivamente problemi di fondo nel metabolismo delle proteine ??e dei grassi. In effetti, il potere predittivo del test diminuiva se si escludevano aminoacidi e lipidi, suggerendo che processi oltre il metabolismo dello zucchero possono verificarsi molto presto nello sviluppo della malattia. La scoperta può aiutare a spiegare perché si verificano complicanze nei pazienti con T2D anche quando lo zucchero nel sangue è strettamente controllato con i farmaci.

I ricercatori sperano di trasformare la loro scoperta in un semplice esame del sangue che le donne potrebbero fare subito dopo il parto, forse durante una visita precoce dal medico con il loro bambino.

Le donne dello studio SWIFT sono state invitate a tornare per una visita di follow-up di 10 anni, dove saranno testate per T2D. “Le informazioni che raccogliamo da questo studio ci avvicineranno ancora di più al nostro obiettivo di sviluppare questo esame del sangue”, afferma Gunderson.

“Ci aiuterà anche a identificare le differenze metaboliche tra razza ed etnie che questo test dovrà prendere in considerazione. Il test ha lo scopo di aiutare gli ostetrici e i fornitori di cure primarie a identificare le donne con diabete gestazionale recente che sono maggiormente a rischio di sviluppo diabete di tipo 2 e per supportarli con l’allattamento al seno e altre abitudini di vita salutari durante il primo anno postpartum che possono ridurre il loro rischio.

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