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L’intestino protegge il fegato dai danni indotti dal fruttosio

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Un nuovo studio mostra come il consumo eccessivo di fruttosio, sia attraverso alimenti che bevande, travolga le difese intestinali e porti allo sviluppo di fegato grasso.

FILADELFIA – Dopo che uno ha consumato cibo o una bevanda contenente fruttosio, il sistema gastrointestinale o l’intestino aiuta a proteggere il fegato dai danni abbattendo lo zucchero prima che raggiunga il fegato, secondo un nuovo studio multicentrico condotto da ricercatori della Perelman School of Medicine – Università della Pennsylvania. Tuttavia, il consumo di troppo fruttosio – in particolare in un breve periodo di tempo – può sopraffare l’intestino, causando la “fuoriuscita” del fruttosio nel fegato, dove provoca scompiglio e causa fegato grasso, i ricercatori hanno scoperto.

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I risultati, nei topi, aiutano a svelare le domande di lunga data su come il corpo metabolizza il fruttosio – una forma di zucchero che si trova spesso in frutta, verdura e miele, così come la maggior parte degli alimenti trasformati sotto forma di sciroppo di mais ad alto apporto di  fruttosio. Il consumo di fruttosio è aumentato di 100 volte nell’ultimo secolo, anche se gli studi hanno dimostrato che un consumo eccessivo, in particolare le bevande dolci, è legato alla malattia del fegato grasso non alcolica, all’obesità e al diabete tipo 2. I risultati sono stati pubblicati su Nature Metabolism.

“Ciò che abbiamo scoperto e mostrato qui: dopo aver mangiato o bevuto il fruttosio, l’intestino consuma prima il fruttosio, contribuendo a proteggere il fegato dai danni indotti dal fruttosio”, ha affermato l’autore corrispondente dello studio Zoltan Arany, MD, PhD, professore di medicina cardiovascolare alla Penn. “È importante sottolineare come dimostriamo anche che consumare il cibo o la bevanda lentamente durante un pasto lungo, piuttosto che in un sorso, può mitigare le conseguenze negative.”

Gli studi hanno dimostrato che il consumo eccessivo di fruttosio può essere tossico per il fegato. Quando grandi quantità di fruttosio raggiungono il fegato, il fegato usa il fruttosio in eccesso per creare grasso, un processo chiamato lipogenesi. Alla fine, le persone che consumano troppo fruttosio possono sviluppare malattie epatiche non alcoliche, una condizione in cui viene immagazzinato troppo grasso nelle cellule del fegato.

Fino ad ora, non è stato chiaro se il ruolo dell’intestino nel trattamento del fruttosio prevenga o contribuisca alla lipogenesi indotta dal fruttosio e allo sviluppo di malattie del fegato. Per questo studio, il team di ricercatori, tra cui Joshua Rabinowitz, MD, PhD dell’Università di Princeton, hanno studiato un enzima chiave, chiamato chetohexokinase, che controlla la velocità con cui viene consumato il fruttosio. Hanno dimostrato, ingegnerizzando geneticamente i topi, che abbassare i livelli di questo enzima nell’intestino ha portato a fegati grassi nei topi. Al contrario, il team ha dimostrato che l’aumento del livello di chetohexokinase nell’intestino protegge dal fegato grasso. Pertanto, i ricercatori hanno scoperto che la scomposizione del fruttosio nell’intestino mitiga lo sviluppo di grasso extra nelle cellule del fegato nei topi.

Inoltre, il team ha evidenziato come la stessa quantità di fruttosio ha maggiori probabilità di provocare lo sviluppo del fegato grasso quando viene consumato attraverso una bevanda rispetto al cibo. Allo stesso modo, si affronta una maggiore probabilità di sviluppare fegato grasso quando si consuma fruttosio in un unico ambiente rispetto a diverse dosi distribuite in 45 minuti.

“Collettivamente, i nostri risultati mostrano che il fruttosio induce la lipogenesi quando il tasso di assunzione supera la capacità dell’intestino di elaborare il fruttosio e proteggere il fegato”, ha detto Arany. “Nel moderno contesto di eccessiva disponibilità e consumo di alimenti trasformati, è facile vedere come il conseguente eccesso di fruttosio determinerebbe la sindrome metabolica”.

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