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Un risultato italiano: sviluppo di protesi liquide iniettabili per il trattamento delle malattie della retina

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Le protesi retiniche promettono il ripristino della vista a persone con degenerazione maculare legata all’età, retinite pigmentosa e altre condizioni che portano alla perdita di fotorecettori funzionali. Esistono già diverse tecnologie che imitano la funzionalità della retina stimolando la rete retinica interna, ma la maggior parte di queste si basa su fotocamere indossabili, occhiali speciali, computer e cavi per interfacciarsi con l’occhio. Inoltre, i risultati sono molto carenti e la visione raggiunta è una risoluzione estremamente bassa. All’IIT-Istituto Italiano di Tecnologia, gli scienziati hanno ora messo a punto una protesi retinica iniettabile che elimina tutta la complessità e lavora direttamente per assumere la funzione di fotorecettori malati.

Il nuovo approccio si basa su nanoparticelle polimeriche fotoattive che hanno un centesimo di diametro di capelli umani e si comportano come cellule fotovoltaiche. Questi sono sospesi in un liquido e possono essere iniettati in massa sotto la retina. Una volta all’interno, si depositano e possono quindi essere utilizzati per attivare elettricamente i neuroni retinici esistenti quando la luce colpisce le nanoparticelle.

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Le nanoparticelle fotoattive (in rosso) coprono una membrana neuronale retinica (nucleo in blu). Credito: IIT-Istituto Italiano di Tecnologia (M. Bramini)

Tutto ciò è già stato provato nei ratti di laboratorio con retinite pigmentosa che erano effettivamente ciechi prima dell’iniezione dell’impianto liquido. Successivamente, le nanoparticelle si sono confermate diffuse in tutta la retina e hanno effettivamente funzionato come desiderato, restituendo agli animali una visione funzionale.

Poiché l’approccio prevede una sostanza liquida che può essere iniettata utilizzando metodi esistenti, una volta validata può essere rapidamente adottata nella pratica per trattare milioni di persone con perdita della vista.

“I nostri risultati sperimentali evidenziano la potenziale rilevanza dei nanomateriali nello sviluppo di protesi retiniche di seconda generazione per il trattamento della cecità retinica degenerativa e rappresenta un importante passo avanti”, ha dichiarato Fabio Benfenati, ricercatore capo, in un comunicato stampa. “La creazione di un impianto retinico artificiale liquido ha un grande potenziale per garantire una visione ad ampio campo e una visione ad alta risoluzione. Racchiudere i polimeri fotoattivi in ??particelle più piccole dei fotorecettori aumenta la superficie attiva di interazione con i neuroni retinici e consente di coprire facilmente l’intera superficie retinica e di ridimensionare la fotoattivazione a livello di un singolo fotorecettore. “

Studio in Nature Nanotechnology : nanoparticelle polimeriche semiconduttive iniettate segretamente visione di salvataggio in un modello di ratto della distrofia retinica

Via: Istituto Italiano di Tecnologia

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