Batticuore

Analisi del sangue ampiamente utilizzate potrebbero far progredire il trattamento dell’insufficienza cardiaca

Gli esperti biomedici ritengono che la metà dei pazienti con insufficienza cardiaca abbia probabilmente bassi livelli di ormone tiroideo T3 nel loro tessuto cardiaco. Mentre i sintomi dell’insufficienza cardiaca sono comunemente attribuiti a condizioni cardiovascolari come la malattia coronarica e la pressione alta, un numero crescente di studi suggerisce che un basso T3 cardiaco può contribuire in modo significativo ai sintomi di un paziente e alla disfunzione cardiaca sottostante. Ora, i ricercatori del New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine (NYITCOM) e del FuWai Heart Hospital (Pechino, Cina) hanno sviluppato un nuovo uso per un esame del sangue comune, che potrebbe fornire un trattamento potenzialmente salvavita per l’insufficienza cardiaca.

L’insufficienza cardiaca si verifica quando il cuore non riesce a tenere il passo con il suo carico di lavoro, causando sintomi come mancanza di respiro, affaticamento, gambe gonfie e battito cardiaco accelerato. Negli ultimi anni, gli scienziati hanno studiato attivamente la connessione tra gli ormoni tiroidei e la funzione cardiaca, con studi clinici che suggeriscono come i livelli di ormone tiroideo bassi al limite possono aumentare il rischio di morte nei pazienti con insufficienza cardiaca e studi sugli animali che indicano che i livelli di tiroide cardiaca ripristinati possono migliorare notevolmente funzione cardiaca.

Pubblicità e progresso

I sintomi dei bassi livelli di T3 nel tessuto cardiaco sono anche praticamente indistinguibili da altre condizioni che portano a insufficienza cardiaca, suggerendo che un numero significativo di disfunzioni cardiache e sintomi di insufficienza cardiaca sottostanti possono effettivamente essere causati da uno squilibrio curabile dell’ormone T3. Nonostante questa trattabilità, i medici sono titubanti nel prescrivere la T3 ai pazienti con problemi cardiaci, poiché troppo ormone potrebbe innescare accidentalmente battito cardiaco irregolare. Inoltre, non è stato ancora identificato alcun metodo per titolare, o misurare e regolare continuamente, il dosaggio di T3 necessario per ripristinare in sicurezza la funzione dell’ormone tiroideo del cuore.

Ora, come visto in Frontiers, un biomarcatore esistente chiamato peptide natriuretico cerebrale (BNP) può fornire la soluzione tanto necessaria. In medicina, i biomarcatori sono molecole biologiche presenti nel sangue, nel fluido o nel campione di tessuto del paziente che possono indicare se è presente una malattia o una condizione. Possono anche essere usati per vedere come il corpo risponde ai trattamenti. Durante l’insufficienza cardiaca, il cuore secerne livelli più alti del biomarcatore BNP nel sangue, un’indicazione chiave che la malattia cardiaca sta peggiorando.

“Sono stato piuttosto ossessionato dalla necessità di un biomarcatore sierico per i livelli di T3 del tessuto cardiaco per molti anni”, afferma Martin Gerdes, Ph.D., presidente e professore di scienze biomediche presso la NYITCOM, che era uno dei ricercatori dello studio. “Mi sono reso conto che la letteratura clinica mostrava una relazione inversa molto coerente tra i livelli sierici di T3 e BNP.”

I ricercatori hanno ipotizzato che analizzando i livelli di BNP di un paziente in risposta all’aggiunta di T3, i medici potessero ottenere il giusto dosaggio richiesto. Utilizzando modelli di ratto di insufficienza cardiaca causati da T3 basso e infarto, i ricercatori hanno testato la loro teoria, esaminando i cambiamenti nel BNP, nella funzione cardiaca e nei geni dell’insufficienza cardiaca dopo il trattamento T3. Per la prima volta, hanno scoperto attraverso un semplice esame del sangue, non una procedura estesa e invasiva, che il T3 poteva essere regolato per ripristinare in modo sicuro l’equilibrio ormonale cardiaco. Inoltre, poiché i pazienti cardiopatici vengono regolarmente sottoposti a test BNP e agli ormoni tiroidei, questi biomarcatori ampiamente utilizzati potrebbero essere facilmente monitorati dagli esami del sangue.

“I risultati sono stati notevoli, suggerendo che i livelli sierici di BNP possono essere utilizzati per assegnare il volume di T3 richiesto”, afferma Gerdes. “Quando il trattamento T3 ha portato a una riduzione dei livelli sierici di BNP, questo è stato associato a una migliore funzione cardiaca e all’inversione di questi geni dell’insufficienza cardiaca.”

Gerdes e il team sperano che le future indagini confermeranno il nuovo e potente scopo di BNP nel prossimo futuro. “La bellezza di questo biomarcatore è che è già in uso diffuso, quindi l’efficacia potrebbe essere dimostrata rapidamente”, osserva.