Sport e movimento

L’esercizio aerobico potrebbe avere l’ultima parola sui fegati grassi

Un nuovo studio del Trinity College di Dublino evidenzia che la forma fisica può essere un endpoint clinico più importante per il miglioramento dei pazienti con malattie del fegato grasso durante le prove di esercizio fisico, piuttosto che la perdita di peso. I risultati sono stati pubblicati martedì 28 luglio 2020 sulla rivista medica Alimentary Pharmacology and Therapeutics.

La malattia del fegato grasso associata al metabolismo (MAFLD) è una condizione caratterizzata da un accumulo di grasso nel fegato . Il fegato è al centro di una serie di processi vitali nel corpo tra cui digestione, coagulazione del sangue e produzione di energia.

Se non trattato, MAFLD può portare a gravi complicazioni come fibrosi epatica (cicatrici), cirrosi, insufficienza epatica e cancro al fegato, nonché problemi cardiovascolari e metabolici. I fattori di rischio per lo sviluppo di MAFLD includono diabete di tipo 2 e obesità. La prevalenza globale stimata di MAFLD è del 25%, rendendola la principale causa di malattia epatica cronica in tutto il mondo e sta rapidamente diventando la principale causa di cirrosi e cancro al fegato nei candidati al trapianto di fegato nel mondo occidentale.

Fino ad ora, a causa della mancanza di interventi farmacologici approvati, il trattamento è stato una combinazione di perdita di peso prescritta e attività fisica, con un obiettivo di perdita di peso del 7-10% che era l’endpoint primario del trattamento. V’è qualche evidenza che l’esercizio di formazione da sola senza una significativa perdita di peso può ridurre il contenuto di grassi del fegato (valutato utilizzando metodologie non invasive come l’elastografia transitoria e ultrasuoni) nei pazienti MAFLD. Tuttavia, gli effetti indipendenti del solo esercizio sugli esiti misurati con la biopsia (il gold standard per la diagnosi e la valutazione del MAFLD) non erano noti.

Questo nuovo studio evidenzia che una maggiore forma fisica, il risultato della partecipazione all’esercizio aerobico, può essere un endpoint clinico più importante per il miglioramento dei pazienti con MAFLD durante le prove dell’esercizio, piuttosto che la perdita di peso.

In Irlanda e nel mondo, MAFLD è un’epidemia silenziosa. In Irlanda, attualmente non esiste un programma di screening nazionale per la malattia, quindi la vera prevalenza in Irlanda non è nota. Tuttavia, il St James’s Hospital di Dublino, dove ha avuto luogo lo studio, ha ora oltre 1000 pazienti nel proprio database, con il numero che cresce di anno in anno.

Lo studio Trinity è il primo a dimostrare miglioramenti significativi degli esiti epatici misurati con biopsia in una coorte MAFLD a seguito di un intervento di solo esercizio, senza perdita di peso clinicamente significativa. Lo studio dimostra anche che i miglioramenti degli esiti epatici misurati con biopsia erano significativamente correlati ai miglioramenti dei livelli di fitness. Lo studio ha anche scoperto, tuttavia, che quando i pazienti sono stati seguiti longitudinalmente, nessuno dei benefici dell’intervento fisico è stato sostenuto.

Lo studio è unico in quanto ha utilizzato ripetute biopsie nei pazienti MAFLD durante un intervento solo per l’esercizio. Solo due studi precedenti sono stati condotti utilizzando ripetute biopsie in prove di solo esercizio, ma questi studi avevano significative limitazioni metodologiche. Questi studi hanno utilizzato l’esercizio di resistenza a bassa intensità e la mancanza di supervisione dell’esercizio, che potrebbe aver portato a cambiamenti non significativi sugli esiti della biopsia epatica. Questo studio è anche il primo a mettere in relazione miglioramenti delle biopsie epatiche con miglioramenti della forma fisica, suggerendo una potenziale interrelazione tra i due risultati.

Il Dr. Philip O’Gorman, Dipartimento di Fisioterapia, Trinity College, ha dichiarato: “I benefici dell’allenamento fisico su entrambi i risultati epatici e cardiometabolici per questi pazienti sono molto chiari. I nostri risultati suggeriscono che c’è un urgente bisogno di un migliore esercizio di transizione nella comunità impostazione per questi pazienti poiché i benefici dell’intervento fisico non sono stati sostenuti longitudinalmente. Questo studio dimostra chiaramente il beneficio clinico dell’esercizio nel MAFLD in appena 12 settimane e mostra il beneficio clinico del miglioramento della forma cardiorespiratoria, che viene sempre più considerato un segno vitale.’

Cosa preoccupante, ci sono pochi o nessun sistema di riferimento per l’esercizio in atto all’interno dei dipartimenti ospedalieri e oltre in tutto il sistema sanitario in Irlanda. Tuttavia, come hanno dimostrato i nostri risultati, la mancanza di sostenibilità dei benefici dell’esercizio fisico in MAFLD è preoccupante e vi è un urgente bisogno insoddisfatto di consentire ai pazienti di impegnarsi continuamente nella terapia fisica in ambito comunitario. È necessario un approccio basato sui sistemi in base al quale i clinici possono indirizzare i pazienti a esercitare specialisti nella comunità per sostenere i benefici a lungo termine dell’esercizio. “