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Cura diabete tipo 2: gli scienziati scoprono l’interruttore che fa bruciare l’energia del grasso bruno umano

Un team internazionale di ricercatori ha scoperto come attivare il grasso bruno nell’uomo, il che può portare a nuovi trattamenti per il diabete di tipo 2 e l’obesità. I risultati della collaborazione tra il Center de recherche du Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke (CRCHUS) e il Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research (CBMR) dell’Università di Copenaghen sono stati pubblicati oggi su Cell Metabolism.

Il grasso bruno brucia energia e genera calore – un processo chiamato termogenesi – dopo essere stato attivato da basse temperature o segnali chimici. Gli esseri umani hanno piccoli depositi di grasso bruno e gli scienziati hanno a lungo ipotizzato che trovare modi alternativi per attivare farmacologicamente il grasso possa aiutare a migliorare il metabolismo.

Gli scienziati hanno ora scoperto che i recettori beta2-adrenergici (b2-AR) nelle cellule adipose marroni sono responsabili della stimolazione della termogenesi. Secondo il dott. Denis Blondin di CRCHUS, la scoperta potrebbe spiegare perché la maggior parte degli studi clinici, che hanno tentato di indurre la BAT a bruciare energia, si sono comportati male.

“Mostriamo che forse stavamo puntando sempre verso l’obiettivo sbagliato. A differenza dei roditori, la BAT umana viene attivata attraverso la stimolazione del recettore beta2-adrenergico, lo stesso recettore responsabile del rilascio di grasso dal nostro tessuto adiposo bianco.”

Liberare il potenziale terapeutico del grasso bruno

Secondo la professoressa associata Camilla Schéele alla CBMR, questa scoperta ha chiare applicazioni terapeutiche. “L’attivazione del grasso bruno brucia calorie, migliora la sensibilità all’insulina e influenza anche la regolazione dell’appetito. I nostri dati rivelano una chiave precedentemente sconosciuta per sbloccare queste funzioni negli esseri umani, che sarebbe potenzialmente di grande guadagno per le persone che vivono con obesità o diabete di tipo 2”.

Una seconda fase di ricerca inizierà in autunno, che tenterà di convalidare la scoperta attivando il grasso bruno con farmaci che colpiscono la b2-AR, spiega il professor André Carpentier di CRCHUS:

“Il nostro prossimo passo sarà quello di utilizzare un farmaco che attivi in ??modo specifico quel target sul grasso bruno e determinare quanto potrebbe essere utile per bruciare grassi e calorie nell’uomo. Una volta fatto, gli studi sui pazienti con diabete di tipo 2 inizieranno a determinare se questo approccio può essere utile per migliorare il controllo metabolico della malattia. “

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Il team internazionale di scienziati responsabili della scoperta comprende anche ricercatori dell’Università di Leida (Paesi Bassi), il Centro per la ricerca sull’attività fisica a Rigshospitalet (Danimarca), l’Università di Ottawa (Canada), l’Università Laval (Canada) e l’Università di Sherbrooke (Canada ).

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