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Le persone che hanno vertigini quando si alzano possono avere un rischio maggiore di demenza

Secondo un nuovo studio pubblicato su Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology, alcune persone che si sentono stordite  quando si alzano in piedi possono avere un aumentato rischio di sviluppare la demenza anni dopo . La condizione, chiamata ipotensione ortostatica, si verifica quando le persone sperimentano un improvviso calo della pressione sanguigna al momento che si alzano.

Lo studio ha trovato il legame con la demenza solo nelle persone che hanno un calo della pressione sanguigna sistolica , non nelle persone con solo un calo della pressione diastolica o della pressione sanguigna in generale.

La pressione sistolica è il primo, o il massimo, numero in una lettura della pressione sanguigna e l’ipotensione ortostatica sistolica è stata definita come un calo di almeno 15 mmHg dopo essersi alzati in piedi da una posizione seduta.

“La pressione sanguigna delle persone quando si spostano da seduti a in piedi dovrebbe essere monitorata”, ha detto l’autore dello studio Laure Rouch, Pharm.D., Ph.D., dell’Università della California, San Francisco. “È possibile che il controllo di queste cadute di pressione sanguigna possa essere un modo promettente per aiutare a preservare il pensiero e le capacità di memoria delle persone mentre invecchiano”.

Lo studio ha coinvolto 2.131 persone che avevano un’età media di 73 anni e non erano dementi al momento dell’arruolamento. Le loro letture della pressione sanguigna sono state effettuate all’inizio dello studio e poi uno, tre e cinque anni dopo. Un totale del 15% aveva ipotensione ortostatica, il 9% aveva ipotensione ortostatica sistolica e il 6% aveva ipotensione ortostatica diastolica.

Nei successivi 12 anni, i partecipanti sono stati valutati per vedere se qualcuno aveva sviluppato demenza. Un totale di 462 persone, o il 22%, ha sviluppato la malattia.

Le persone con ipotensione ortostatica sistolica avevano quasi il 40% di probabilità in più di sviluppare la demenza rispetto a quelle che non avevano la condizione. Cinquanta dei 192 con ipotensione ortostatica sistolica, o il 26%, hanno sviluppato demenza, rispetto a 412 delle 1.939 persone senza di essa, o il 21%. Quando i ricercatori si sono adeguati ad altri fattori che potrebbero influenzare il rischio di demenza, come il diabete, il fumo e l’uso di alcol, quelli con ipotensione ortostatica sistolica avevano il 37% di probabilità in più di sviluppare la demenza.

I ricercatori hanno anche scoperto che le persone le cui letture della pressione sistolica da seduto a in piedi cambiavano maggiormente da una visita all’altra avevano maggiori probabilità di sviluppare la demenza anni dopo rispetto alle persone le cui letture erano più stabili.

Le persone sono state divise in tre gruppi in base a quanto le loro letture sono cambiate nel tempo. Un totale del 24% delle persone nel gruppo con la maggior fluttuazione delle letture sistoliche ha successivamente sviluppato demenza, rispetto al 19% delle persone nel gruppo con la minima fluttuazione. Quando i ricercatori si aggiustarono per altri fattori che influenzano il rischio di demenza, quelli nel gruppo più alto avevano il 35% in più di probabilità di sviluppare demenza rispetto a quelli nel gruppo più basso.

Rouch ha notato che lo studio è osservativo e non mostra causa ed effetto. Mostra solo un’associazione tra le letture della pressione sanguigna e lo sviluppo della demenza. Un altro limite dello studio era che la diagnosi di demenza veniva fatta senza distinzione tra malattia di Alzheimer e demenza vascolare.