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TEDDY: Un nuovo test prevede meglio quali bambini svilupperanno il diabete di tipo 1

Un nuovo approccio per prevedere quali bambini svilupperanno il diabete di tipo 1 si avvicina ai test di routine per i neonati che potrebbero così evitare complicazioni potenzialmente letali.

Gli scienziati di sette siti internazionali hanno seguito 7.798 bambini ad alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 1 dalla nascita, per più di nove anni, nello studio The Environmental Determinants of Diabetes in the Young (TEDDY). Lo studio TEDDY è un ampio lavoro internazionale finanziato principalmente dal National Institutes of Health degli Stati Uniti e dai Centri statunitensi per il controllo delle malattie, nonché dall’ente di beneficenza JDRF.

Nella ricerca pubblicata su Nature Medicine, gli scienziati dell’Università di Exeter e del Pacific Northwest Research Institute di Seattle hanno utilizzato i dati di TEDDY per sviluppare un metodo per combinare più fattori i quali potrebbero influenzare la probabilità che un bambino sviluppi il diabete di tipo 1. L’approccio combinato del punteggio di rischio incorpora la genetica, fattori clinici come la storia familiare di diabete e il loro numero di autoanticorpi delle isole, biomarcatori noti per essere implicati nel diabete di tipo 1.

Il team di ricerca ha scoperto che il nuovo approccio combinato ha migliorato notevolmente la previsione di quali bambini avrebbero sviluppato il diabete di tipo 1, consentendo potenzialmente una migliore consulenza sul rischio di diabete delle famiglie. Soprattutto, il nuovo approccio ha raddoppiato l’efficienza dei programmi per lo screening dei neonati per prevenire la condizione potenzialmente mortale di chetoacidosi, una conseguenza del diabete di tipo 1 in cui la carenza di insulina fa diventare il sangue troppo acido. Identificare quali bambini sono a più alto rischio trarrà beneficio anche dagli studi clinici sui farmaci che si stanno dimostrando promettenti nella prevenzione della condizione.

La dott.ssa Lauric Ferrat della University of Exeter Medical School ha dichiarato: “Al momento, il 40% dei bambini a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 ha la grave complicanza della chetoacidosi. Per i più giovani questo è pericoloso per la vita, con conseguente ricoveri intensivi e, in alcuni casi, persino la paralisi o la morte. L’uso del nostro nuovo approccio combinato per identificare quali bambini svilupperanno il diabete può prevenire queste tragedie e garantire che i bambini siano sulla strada giusta prima della vita, il che significa una migliore salute “.

Il professor William Hagopian del Pacific Northwest Research Institute, ha dichiarato: “Siamo davvero entusiasti di questi risultati. Suggeriscono che il test di routine della puntura del tallone dei bambini eseguito alla nascita, potrebbe fare molto per prevenire la malattia precoce e prevedere quale i bambini avranno il diabete di tipo 1 anni dopo. Ora lo stiamo mettendo alla prova in una sperimentazione nello Stato di Washington. Ci auguriamo che alla fine verrà utilizzato a livello internazionale per identificare la condizione il prima possibile e per potenziare gli sforzi per prevenire la malattia “.

I ricercatori ritengono che l’approccio combinato possa essere implementato anche per prevedere l’insorgenza di altre malattie con una forte componente genetica che sono identificabili nell’infanzia, come la celiachia.

Sanjoy Dutta, vicepresidente della divisione ricerca della JDRF, ha dichiarato: “Sappiamo che mentre la genetica ha una forte correlazione come fattore di rischio per i membri della famiglia nello sviluppo di T1D, la maggior parte delle persone appena diagnosticate non ha una storia familiare nota. La JDRF ha esplorato il non -fattori di rischio genetici e ambientali che attivano il T1D per aiutare a sviluppare trattamenti per prevenire o prevenire l’insorgenza della malattia.