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La ricerca non si ferma mai: L’attività cerebrale durante lo stress psicologico può predire il dolore toracico nelle persone con malattie cardiache

DALLAS, 10 agosto 2020 – L’attività indotta dallo stress nel lobo frontale inferiore del cervello può avere una correlazione diretta con il dolore toracico tra le persone con malattia coronarica, secondo una nuova ricerca pubblicata oggi su Circulation: Cardiovascular Imaging , rivista dell’American Heart Association.

L’angina pectoris , o angina stabile, è dolore toracico o fastidio dovuto a un flusso sanguigno inadeguato al cuore. L’angina si verifica a causa della malattia coronarica e, sebbene recenti ricerche abbiano indicato che fattori psicologici, incluso lo stress mentale, possono portare all’angina, si sa poco dei meccanismi cerebrali coinvolti. Questo studio è stato progettato per misurare come l’attività nel lobo frontale inferiore del cervello, l’area del cervello associata alla regolazione emotiva e allo stress, influisce sulla gravità dell’angina auto-riferita.

“Il nostro studio ha cercato di comprendere il grado in cui gli operatori sanitari dovrebbero incorporare lo stress e altri fattori psicologici durante la valutazione e il trattamento dell’angina”, ha detto il ricercatore capo Amit J. Shah, MD, MSCR, assistente professore di epidemiologia presso la Rollins School of Public della Emory University Salute ad Atlanta. “Sebbene l’imaging cerebrale durante una sfida allo stress mentale non sia un test che può essere ordinato in contesti clinici, lo studio mostra un’importante prova di concetto che mostra che la reattività del cervello allo stress è una considerazione importante quando si considera il trattamento dell’angina”.

Un totale di 148 persone con malattia coronarica hanno partecipato allo studio dal 2011 al 2014. I partecipanti allo studio avevano, in media, 62 anni e consistevano per il 69% di uomini e il 31% di donne. Il gruppo è stato sottoposto a test di eventi mentalmente stressanti in un contesto clinico e ha avuto imaging cerebrale e imaging cardiaco condotto insieme ai test.

I partecipanti sono stati valutati con tre test che sono stati eseguiti in un periodo di due settimane: uno stress test mentale con imaging cerebrale; uno stress test mentale con imaging cardiaco; e un esercizio o un test da sforzo chimico con imaging cardiaco. Durante questi test, i ricercatori hanno monitorato i partecipanti per il dolore al petto. Sono stati valutati ulteriori questionari per il dolore toracico e gli eventi cardiovascolari dopo due anni.

I ricercatori hanno esaminato i fattori correlati alla gravità dell’angina dei partecipanti e hanno osservato che l’attività cerebrale nel lobo frontale inferiore mostrava la relazione più forte con l’angina auto-riferita al basale e anche a un appuntamento di follow-up di due anni. I risultati hanno indicato che:

  • i partecipanti che riferivano di avere sintomi di angina mensili, settimanali o giornalieri avevano una maggiore attività del lobo frontale inferiore in risposta allo stress mentale ad entrambi i livelli di base;
  • coloro che hanno riportato angina durante lo stress test mentale con imaging cardiaco hanno anche avuto un’attivazione del lobo frontale inferiore più elevato rispetto agli individui che non hanno avuto dolore toracico attivo durante lo stress test mentale; e
  • c’era un’associazione significativa tra l’attivazione del lobo frontale inferiore durante lo stress e il grado di variazione della frequenza dell’angina al follow-up di due anni, suggerendo che i cambiamenti legati al cervello potrebbero predire un peggioramento dell’angina futura.

“Siamo rimasti sorpresi dalla forza della relazione tra il livello di attività in questa regione del cervello e la frequenza del dolore toracico segnalato, nonché dalla mancanza di una relazione con fattori che sono normalmente considerati importanti nel trattamento dell’angina, come l’imaging cardiaco “, Ha detto Shah. “I tre principali fattori che spiegavano la frequenza dell’angina erano tutti legati allo stress, inclusa l’attivazione cerebrale, i sintomi depressivi ei sintomi di PTSD. Questo è sorprendente perché quando gestiamo l’angina in ambito clinico, normalmente non consideriamo lo stress come un fattore sottostante e ci concentriamo piuttosto sul flusso sanguigno nel cuore “.

Gli autori notano che lo studio aveva alcune limitazioni in quanto i protocolli di test potrebbero non riflettere i fattori di stress della vita reale, portando potenzialmente a una sottostima del ruolo che lo stress gioca sull’angina. Sottolineano anche che il questionario sull’angina ha ricevuto risposta retrospettiva dai partecipanti, al contrario di un registro in stile diario, ma questo metodo di raccolta delle informazioni non è insolito durante gli studi clinici. Inoltre, le associazioni che hanno trovato suggeriscono ma non dimostrano una relazione di causa-effetto tra la reattività allo stress cerebrale e l’angina.

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