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L’analisi del sangue non a digiuno può aiutare a schermare i giovani per prediabete e diabete tipo 2

Lo studio suggerisce che il test dell’emoglobina A1c può identificare i giovani ad alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 e problemi cardiovascolari associati

Un semplice esame del sangue che non richiede il digiuno notturno si è rivelato uno strumento di screening accurato per identificare i giovani a rischio di diabete di tipo 2 e rischio di malattie cardiache più avanti nella vita, secondo uno studio dei ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

I risultati suggeriscono che il semplice esame del sangue, l’emoglobina A1c (HbA1c), dovrebbe essere utilizzato più frequentemente per lo screening dei giovani per il diabete e rischi per la salute correlati. Il test HbA1c è accurato e facile da somministrare nei pazienti più giovani.

Per lo studio, pubblicato online il 10 agosto su Pediatrics, i ricercatori hanno analizzato i dati dei sondaggi nazionali e degli esami medici su oltre 14.000 giovani di età compresa tra 10 e 19 anni. Uno degli obiettivi era quello di vedere quanto fosse vicino un risultato positivo su diversi test per la glicemia alta (iperglicemia). è correlato a fattori di rischio per diabete e malattie cardiache come l’obesità e il colesterolo alto nel sangue.

I ricercatori hanno scoperto che l’iperglicemia definita da un esame del sangue chiamato HbA1c era fortemente associata a questi fattori di rischio cardiometabolico, rispetto all’iperglicemia definita dal tradizionale test del glucosio a digiuno. Tra i giovani con iperglicemia definita da HbA1c, ad esempio, il 51% era obeso, rispetto a solo il 29% dei giovani con iperglicemia definita dal test del glucosio a digiuno.

Il test HbA1c misura il grado in cui le molecole di zucchero si sono collegate irreversibilmente alle molecole nei globuli rossi nei mesi precedenti. Questo lo rende un indicatore preciso dell’iperglicemia cronica. Il test HbA1c, tuttavia, non richiede il rispetto del digiuno notturno prima del test e quindi, rispetto al test della glicemia a digiuno, è meno complicato da somministrare e può essere meno soggetto a errori.

“Il nostro studio dimostra che HbA1c è un utile test non a digiuno per identificare i giovani ad alto rischio che potrebbero beneficiare di interventi sullo stile di vita per prevenire il diabete e le malattie cardiovascolari più avanti nella vita”, afferma l’autore senior dello studio Elizabeth Selvin, PhD, MPH, professore nel Dipartimento di epidemiologia della Bloomberg School.

L’American Diabetes Association (ADA) ha stimato che più di 34 milioni o circa il 10% degli americani hanno il diabete e molti di questi casi non sono diagnosticati. I bambini ei giovani che sviluppano il diabete sviluppano più spesso la forma più rara, il diabete di tipo 1, che è causato da una reazione autoimmune che distrugge le cellule produttrici di insulina. Tuttavia, il diabete di tipo 2 associato all’obesità, che è molto più comune negli adulti, sta rapidamente diventando più diffuso nei bambini, a causa dell’aumento dell’obesità, della cattiva alimentazione e dello stile di vita sedentario. Questa tendenza ha portato i ricercatori a enfatizzare la diagnosi precoce del diabete e l’intervento sullo stile di vita nei giovani per ridurre o addirittura invertire l’iperglicemia, aiutando così a prevenire il diabete per tutta la vita e le complicazioni mediche associate, che possono includere malattie cardiache, ictus, ipertensione e malattie renali.

Nello studio, Selvin e colleghi hanno affrontato alcune domande chiave sugli strumenti di screening per il diabete e il rischio cardiometabolico esaminando i dati su 14.119 giovani di età compresa tra 10 e 19 anni dagli US National Health and Nutrition Examination Surveys condotti tra il 1999 e il 2016. I dati includevano i risultati del sangue test comunemente utilizzati per rilevare l’iperglicemia.

L’ADA attualmente raccomanda tali esami del sangue per lo screening del rischio di diabete nei giovani che hanno almeno 10 anni, sono in sovrappeso o obesi e hanno almeno un altro fattore di rischio come una storia di diabete di tipo 2 in parenti stretti, non bianchi razza o ipertensione. Uno degli obiettivi dello studio era valutare la frequenza con cui i giovani idonei allo screening in base a questi criteri hanno effettivamente iperglicemia, almeno a un livello moderato noto come prediabete.

L’analisi ha suggerito che gli attuali criteri di screening, nonostante coprano circa un quarto dei bambini e degli adolescenti statunitensi, non catturano molti giovani con iperglicemia. Ad esempio, solo circa un terzo dei giovani che avevano l’iperglicemia come definito da un test della glicemia a digiuno sarebbe stato eleggibile per lo screening secondo gli attuali criteri ADA.

“Gli attuali criteri di screening mancano a molti bambini ad alto rischio di diabete”, afferma l’autore principale dello studio Amelia Wallace, una dottoranda presso il Dipartimento di Epidemiologia della Bloomberg School.

I ricercatori hanno anche analizzato il set di dati per vedere quanto le diverse misure dell’iperglicemia fossero legate ai fattori di rischio cardiometabolico. Qui il test del sangue HbA1c è stato particolarmente utile come strumento di screening, con associazioni più forti con i fattori di rischio esaminati, rispetto al test della glicemia a digiuno. Ad esempio, l’iperglicemia come definita dal test HbA1c era associata a una prevalenza di obesità 4,1 volte maggiore, mentre l’iperglicemia definita dal test della glicemia a digiuno era associata a una prevalenza di obesità solo 1,8 volte maggiore.

“Alcuni pediatri hanno già utilizzato HbA1c, ma non ci sono state indicazioni sufficienti da parte delle organizzazioni pediatriche”, dice Selvin. “Spero che questi risultati contribuiranno a informare e guidare l’uso di questo importante strumento di screening nella pratica clinica”.

 

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