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Cosa fa lo stress al corpo e come sconfiggerlo

Dalle lotte quotidiane come la pressione sul lavoro a eventi traumatici come la morte di una persona cara, tutti hanno provato una qualche forma di stress. Le persone stanno anche sperimentando nuovi fattori di stress causati da una pandemia globale. Sebbene lo stress possa sembrare un piccolo inconveniente, può avere effetti sulla salute a lungo termine e dovrebbe essere scrollato di dosso, dicono gli esperti di salute.

La tensione emotiva e mentale può devastare la nostra mente e il nostro corpo. Può lasciarci più vulnerabili a depressione, ansia, malattie cardiache , ipertensione , disturbi gastrointestinali e altri problemi.

“L’impatto dello stress sul corpo può essere acuto o cronico e può accadere all’improvviso o essere esercitato in modo modesto nel tempo”, ha affermato il dottor Ernesto Schiffrin, medico capo del dipartimento di medicina di Jewish General Hospital di Montreal. “Può contribuire nel tempo all’aumento della pressione sanguigna, malattia coronarica , attacchi di cuore e, infine, insufficienza cardiaca”.

Schiffrin ha descritto lo stress in termini generali come “aggressività contro il corpo”, che potrebbe provenire dall’interno, come una malattia o un disturbo, o dal tuo ambiente. Quando il corpo si sente attaccato, attiva la reazione “combatti o fuggi”, rilasciando adrenalina e aumentando i livelli di cortisolo. Un’eccessiva esposizione a questi ormoni può influenzare quasi tutti i sistemi del corpo.

“Al termine di un fattore di stress acuto, i livelli di solito tornano alla normalità”, ha detto la dottoressa Sherita Hill Golden, professore di medicina ed epidemiologia presso la Johns Hopkins University di Baltimora. Ma se rimangono elevati, il corpo può diventare più resistente all’insulina, portando a malattie cardiache e diabete. “La resistenza all’insulina può anche rendere il corpo più incline all’infiammazione e portare a vasi sanguigni danneggiati”, ha detto.

“Gli eventi estremi possono portare ad ansia generale e altri disturbi di angoscia acuta che sono stati collegati a diverse condizioni di salute”, ha detto Schiffrin. Secondo uno studio del 2018, le persone con disturbi legati allo stress avevano maggiori probabilità di essere diagnosticate con malattie autoimmuni rispetto a quelle senza disturbi da stress.

Uno studio del 2019 ha mostrato che durante 27 anni di follow-up, l’incidenza di malattie cardiovascolari tra i soggetti con disturbi da stress è stata maggiore rispetto a quelli senza.

Mentre gli effetti dello stress possono manifestarsi nel tempo, possono anche farlo rapidamente. L’improvvisa comparsa di stress intenso può causare la sindrome del cuore spezzato, chiamata anche cardiomiopatia indotta da stress o cardiomiopatia takotsubo. Questo è quando una parte del cuore si ingrandisce e non pompa in modo altrettanto efficace. Potrebbe essere causato dalla morte di una persona cara o da un divorzio, rottura o tradimento, ei suoi sintomi sono simili a quelli di un attacco di cuore .

Anche i fattori di stress quotidiani minori possono influenzare il nostro corpo. Uno studio nazionale del 2018 ha rilevato che i sentimenti negativi persistenti causati da fattori di stress quotidiani erano associati a condizioni più croniche 10 anni dopo. Lo studio ha sottolineato l’importanza di riprendersi efficacemente dallo stress.

Fortunatamente, ci sono diversi modi per gestire lo stress, anche con le nuove restrizioni e cambiamenti di vita causati dal coronavirus. Questi includono:

Esercizio

Essere attivi crea uno sballo naturale e può aiutare a combattere i sentimenti negativi. È stato dimostrato che un’attività fisica regolare allevia lo stress, la tensione, l’ansia e la depressione. Questo può affrontare lo stress da due angolazioni: rilasciando endorfine nel corpo per produrre un effetto di benessere ed evitando comportamenti malsani causati da sentimenti stressanti.

Mantieni le connessioni sociali

Connettiti con gli altri e parla con le persone di cui ti fidi delle tue preoccupazioni e di come ti senti. Durante il distanziamento sociale, le persone possono dedicare del tempo alla chat video , parlare al telefono o prendere parte a comunità online per parlare e ridurre le fonti di stress.

Trova il tempo per rilassarti

Partecipa ad attività che ti portano gioia ed esplora nuovi hobby.

Limita l’assunzione di notizie

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie consigliano di fare delle pause dalla visione, dalla lettura o dall’ascolto di notizie che affrontano i problemi della pandemia. Troppa esposizione può essere sconvolgente.

Dormi a sufficienza

Dato il cambiamento di orari e routine, le persone potrebbero scoprire di avere interruzioni del sonno. Ma poiché dormire a sufficienza è importante per la gestione dello stress, può essere utile stabilire una nuova routine della buonanotte e starci il più vicino possibile ogni giorno.

Ci sono alcuni tipi di stress che non possono essere gestiti senza un aiuto professionale. “Se diventa debilitante o si trasforma in ansia o depressione estrema … vale la pena parlare con il medico per vedere se potresti trarre beneficio dalla consulenza e dai farmaci per curarlo”, ha detto Golden. “Lo stress ha davvero un impatto negativo sulla salute. La connessione mente-corpo è molto importante”.