Batticuore

La lunghezza ridotta dei telomeri del DNA identifica i pazienti con diabete ad alto rischio di malattie cardiovascolari

Un ampio studio di coorte condotto dalla Facoltà di Medicina dell’Università Cinese di Hong Kong (CU Medicine), in collaborazione con ricercatori dell’Università di Sydney, in Australia, ha scoperto che la lunghezza ridotta dei telomeri del DNA è un biomarcatore utile legato a un rischio più elevato di sviluppare malattie cardiovascolari in pazienti con diabete di tipo 2. Il team di endocrinologia e diabete di CU Medicine ha valutato questo biomarcatore in oltre 5.300 pazienti con diabete di tipo 2 durante un periodo di follow-up di 13 anni. I pazienti con malattia cardiovascolare al basale o durante il follow-up avevano estremità della coda più brevi dei filamenti di DNA, espressi come lunghezza relativa dei telomeri dei leucociti (rLTL), rispetto a quelli che non hanno mai avuto malattie cardiovascolari. Per ogni unità di diminuzione relativa di rLTL, il rischio di malattie cardiovascolari è aumentato del 25%. Questi risultati sono stati pubblicati in Diabetes Care.

L’accorciamento della coda dei filamenti di DNA (telomeri) è associato all’invecchiamento cellulare

I pazienti con diabete hanno un rischio da due a quattro volte maggiore di malattie cardiovascolari rispetto a quelli senza diabete. Elevati livelli di glucosio nel sangue , pressione sanguigna e lipidi nel sangue, nonché obesità, fumo e ridotta funzionalità renale sono i principali fattori di rischio di malattie cardiovascolari nei pazienti diabetici. CU Medicine ha riferito che il 15% dei pazienti con diabete di tipo 2 che frequentavano le cliniche dell’Autorità Ospedaliera aveva una precedente storia di malattie cardiovascolari durante la valutazione, con un altro 15% che sviluppava malattie cardiovascolari dopo una media di 6,7 anni di follow-up.

I filamenti di DNA contengono i codici genetici di un individuo che determinano i suoi tratti unici e la predisposizione a varie condizioni di salute. Il telomero è l’estremità finale dei filamenti di DNA che contengono una sequenza di codice ripetuta che si accorcia con ogni divisione cellulare. La perdita di queste sequenze ripetute è associata all’accorciamento della lunghezza dei telomeri che indica l’invecchiamento cellulare.

25% in più di rischio di malattie cardiovascolari per ogni unità di diminuzione della lunghezza dei telomeri del DNA

Il diabete è associato a un ambiente interno anormale che aumenta il rischio di invecchiamento cellulare e malattie cardiovascolari. Per valutare il ruolo della lunghezza ridotta dei telomeri del DNA nella previsione del rischio di future malattie cardiovascolari nei pazienti con diabete, il team di endocrinologia e diabete della CU Medicine ha studiato i dati di 5.349 pazienti con diabete di tipo 2 dell’Hong Kong Diabetes Register, istituito nel 1995 .

Il team di ricerca ha misurato l’rLTL nel DNA estratto dai globuli bianchi (leucociti) al basale e ha analizzato le loro associazioni con il verificarsi di eventi clinici entro giugno 2017. Al basale, 808 pazienti avevano una precedente storia di malattie cardiovascolari e durante i 13 anni successivi -up, 1.140 hanno sviluppato malattie cardiovascolari. Rispetto a coloro che non hanno mai avuto malattie cardiovascolari, i pazienti affetti avevano un rLTL più breve al basale dopo l’aggiustamento per altri fattori di rischio. Per ogni diminuzione di unità di rLTL, il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari è aumentato del 25%. I risultati dello studio sono i seguenti: