Donne e diabete

Le donne in postmenopausa sono a rischio di steatosi epatica non alcolica

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dott.ssa Johanna DiStefano

Dieta, esercizio fisico e terapia ormonale possono potenzialmente giovare alle donne in postmenopausa; mancanza di studi sulla terapia ormonale sostitutiva definita “una lacuna critica nella ricerca clinica”.

PHOENIX, Arizona – 14 agosto 2020 – Un articolo di revisione scritto da un ricercatore del Translational Genomics Research Institute (TGen), affiliato di City of Hope, suggerisce che dopo la menopausa le donne sono a maggior rischio di sviluppare sostanze non alcoliche steatosi epatica (NAFLD), una condizione cronica causata dall’accumulo di grasso in eccesso nel fegato non causato dall’alcol.

La NAFLD è la causa più comune di danno epatico e può portare a cirrosi epatica e morte. È anche uno degli indicatori principali per i trapianti di fegato. Ed è comune, colpisce quasi 1 persona su 4 in tutto il mondo. È spesso associato a obesità, quantità anormalmente elevate di lipidi nel sangue e diabete di tipo 2.

Negli Stati Uniti, il numero di casi di NAFLD dovrebbe crescere fino a superare i 100 milioni entro il prossimo decennio. Già, i costi annuali totali tra gli americani sono stimati a $ 292 miliardi.

“Anche senza prendere in considerazione i costi indiretti della malattia, come la perdita di produttività lavorativa, è chiaro che la NAFLD pone un onere sostanziale sul sistema sanitario degli Stati Uniti”, ha affermato la dott.ssa Johanna DiStefano, professoressa e responsabile del TGen’s Diabetes and Fibrotic Disease Unit e autore senior dello studio.

La revisione della Dr.essa DiStefano di oltre 60 studi epidemiologici, clinici e sperimentali, pubblicata questa settimana sulla rivista Endocrinology , suggerisce che il rischio di NAFLD è maggiore tra le donne in postmenopausa rispetto alle donne in premenopausa. La menopausa è il momento in cui le donne non sono più in grado di avere figli, il più delle volte dopo i 45 anni. Durante la menopausa, le ovaie di una donna smettono di produrre gli ormoni estrogeni e progesterone. Le donne raggiungono la menopausa quando non hanno il ciclo da un anno.

È significativo che il livello di un ormone endocrino chiamato estradiolo, o E2, prodotto dalle ovaie, diminuisca significativamente dopo la menopausa. E2 è il principale ormone sessuale femminile coinvolto nella regolazione del ciclo riproduttivo femminile estrale e mestruale.

“È probabile che la perdita di protezione conferita dagli estrogeni, combinata con altri fattori, sia alla base dell’aumento del rischio di NAFLD nelle donne in post-menopausa”, ha detto il dottor DiStefano.

La NAFLD può progredire in una condizione più pericolosa chiamata steatoepatite non alcolica (NASH), che indica sia l’infiammazione che il danno alle cellule del fegato, insieme al grasso nel fegato. Si prevede che il numero di casi di NASH negli Stati Uniti salirà a 27 milioni entro il 2030. Tra le donne, la NASH è ora l’indicazione principale per il trapianto di fegato, che è la strategia di trattamento più efficace contro la NASH, sebbene la recidiva di NAFLD nei pazienti trapiantati è alto.

“Il tasso di mortalità è in aumento tra le donne con NAFLD, e altre muoiono di cirrosi, suggerendo che molte donne hanno la NASH, piuttosto che solo NAFLD”, ha detto il dottor DiStefano.

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La revisione suggerisce anche che le donne di peso normale con livelli di lipidi, glucosio e insulina entro gli intervalli normali sono a basso rischio di sviluppare NAFLD.

“Gli sforzi per enfatizzare una dieta sana e un’attività fisica regolare dovrebbero essere sollecitati nelle donne di mezza età che si avvicinano alla menopausa per prevenire lo sviluppo della NAFLD”, ha detto il dottor DiStefano.

Inoltre, le donne in postmenopausa possono potenzialmente beneficiare di opzioni di trattamento, come la terapia ormonale sostitutiva (TOS). Tuttavia, gli effetti di diverse combinazioni di ormoni, compreso l’inizio della terapia, la durata della terapia, i dosaggi e persino il modo in cui i trattamenti vengono somministrati “rappresentano un divario critico nella ricerca clinica”, secondo la revisione.

“Sono necessari studi clinici con risultati mirati per determinare se la manipolazione ormonale postmenopausale o altri trattamenti possono prevenire o curare la NAFLD nelle donne a rischio”, ha detto il dottor DiStefano.