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La doccia è sopravvalutata? L’esperto discute la scienza della pulizia

La scienza ha dimostrato come i trilioni di batteri che vivono nel nostro corpo svolgono un ruolo importante nel sostenere il sistema immunitario e mantenere il nostro benessere fisico.

Ma che dire degli altri trilioni di batteri, archaea, funghi, parassiti e sì, virus, che si stabiliscono al di fuori del nostro corpo sulla nostra pelle? Anche questi microrganismi svolgono un ruolo importante nel mantenimento della nostra salute? Oppure, come ci indurrebbe a credere l’industria della cura personale da 100 miliardi di dollari, sono famigerati germi che devono essere eliminati quotidianamente per soddisfare un livello di pulizia socialmente appropriato?

Il docente della Yale School of Public Health, il dott. James Hamblin, fa del suo meglio per rispondere a queste domande nel suo nuovo libro, “Clean – The New Science of Skin and the Beauty of Doing Less”. (Riverhead, 2020, 280 pagine). Hamblin, MPH ’18, è uno specialista in medicina preventiva, scrittore per The Atlantic e conduttore di podcast il cui lavoro è stato presentato sul New York Times e su NPR, PBS, Politico, MSNBC, la BBC e Vice.

Il libro è il risultato di cinque anni di ricerche approfondite che hanno portato Hamblin in un viaggio attraverso le fabbriche di sapone, i laboratori di microbiologia e gli uffici di Manhattan di una delle aziende di cura della pelle di fascia alta più famose al mondo. Lungo la strada ha parlato con dermatologi, allergologi, immunologi, estetisti, persone Amish, teologi e persino artisti della truffa. Hamblin dedica molto tempo nel libro a spiegare la storia, la scienza e i fattori socioculturali associati alla pulizia dei bagni romani e alla teoria dei germi al valore dei popolari prodotti per la cura della pelle moderni come “Glass Skin Refining Serum” e “Matcha Pudding Antioxidant Cream “. Nel presentare i fatti, Hamblin rimane neutrale. Come l’alimentazione personale, gli investimenti finanziari o la religione, ciò che le persone alla fine scelgono di fare è la loro decisione,

Come parte della sua ricerca, Hamblin ha smesso di fare la doccia cinque anni fa. Voleva vedere in prima persona come cambiava il suo corpo man mano che diminuiva gradualmente una dose giornaliera di shampoo, balsami, saponi, esfolianti, deodoranti e creme idratanti. In qualità di medico, Hamblin sottolinea che una buona igiene personale è assolutamente necessaria per prevenire le malattie. Non ha mai smesso di lavarsi le mani. Si bagna ancora i capelli di tanto in tanto, ma è praticamente tutto.

Allora, cosa ha imparato e cosa vuole che sappia il resto di noi? Hamblin ha recentemente dedicato alcuni minuti per parlare della sua esperienza e delle sue ricerche.

Cosa ti ha spinto ad esplorare la pulizia e la scienza della pelle?

JH: È stata una confluenza di cose, davvero. Ho visto il potenziale per una riconcettualizzazione del modo in cui pensiamo alla nostra pelle e alle pratiche igieniche, come vediamo accadere con il microbioma intestinale. Le persone sono diventate meno sprezzanti riguardo all’uso di antibiotici a causa di ciò che ora sappiamo sul microbioma intestinale e stanno abbracciando il fatto che i microrganismi nel nostro intestino sono clinicamente importanti. Hanno così tanti effetti sulla nostra salute e sul funzionamento del nostro corpo. Più o meno nello stesso periodo, stavo vedendo uscire documenti sul microbioma cutaneo ed ero curioso di sapere se qualcosa di simile sarebbe accaduto in termini di alterazione della nostra idea di vecchia data che essere puliti significa semplicemente sradicare tutti i microbi dal tuo corpo, il che è chiaramente non è il caso. Hai sempre microbi su di te, anche subito dopo essere uscito dalla doccia. Quindi, ti viene da chiederti quale sia l’intervento di salute pubblica più efficace quando si tratta di questi microbi della pelle e cosa sia solo una sorta di teatro dell’igiene.

Ci sono microbi sulla nostra pelle che svolgono una funzione importante nel mantenimento della nostra salute?

JH: Come il microbioma intestinale , non è così semplice come identificare un particolare microbo sulla nostra pelle che previene una particolare malattia. Sembra trattarsi di proporzioni di popolazioni ed equilibrio, più simile a un’orchestra di effetti. Ma ci sono assolutamente correlazioni tra riacutizzazioni di eczemi, acne, psoriasi e casi in cui le persone sperimentano cambiamenti nei biofilm sulla loro pelle. Stiamo appena iniziando a capire come identificare quei modelli e cosa farne. Chiaramente i microbi sulla e nella nostra pelle sono molto importanti per noi. Tuttavia i modi per ottimizzare quell’ecosistema sono lungi dall’essere pienamente compresi.

Quali cambiamenti hai notato quando hai smesso di fare la doccia e di usare sapone, deodoranti e altri prodotti per la cura personale?

JH: Fondamentalmente ho adottato un approccio minimalista. L’idea è che questi microbi si nutrano degli oli nella tua pelle. Se non sradichi o lavi via questi microbi e oli, cambia le popolazioni di microbi che sono su di te. È lì che si ottiene l’odore del corpo a causa di uno squilibrio di batteri. Non lo capisco più. Questo non vuol dire che non odori, ma le popolazioni di microbi sul mio corpo non producono quel classico odore corporeo che hanno sempre fatto. La mia ragazza mi dice che odoro “come un essere umano”. I deodoranti moderni non sono realmente emersi fino al secolo scorso e non sembra logico che evolutivamente, i nostri corpi diventerebbero oscenamente offensivi per gli altri umani entro 12 ore se non usassimo tutte queste applicazioni e prodotti moderni. Mi sono gradualmente svezzato da queste cose. IO’ Non sto dicendo che sia l’approccio migliore per tutti. Ma per me funziona. Molte delle reazioni che sento dalle persone sono che se smettono di fare la doccia, la loro pelle e i loro capelli si ungono e si sentono male. Ma è come allenarsi per una maratona. Puoi farlo, ma devi avere pazienza e andare piano. A poco a poco il tuo corpo si adatta. La teoria è che queste popolazioni microbiche sulla pelle cambiano e alla fine stabiliscono un sano equilibrio.

Come definisci “pulito”?

JH: Molte persone che cercano di definire “pulito” finiscono per definire sterile, il che significa qualcosa che è privo di germi. Quando guardi il microbioma della pelle, ovviamente non è così. Non siamo esenti da germi. La pulizia è anche associata alla religione e al concetto di purezza come la pulizia morale. Ha anche radici nel razzismo e nella xenofobia in termini di alcuni gruppi di persone percepiti come “puri” e altri visti come meno “puliti”. Quando inizi a guardarlo, il termine è davvero un giudizio e non ha nulla a che fare con l’igiene e la salute pubblica. La pulizia, come concetto, è diventata legata alla ricchezza, alla classe, alla bellezza e all’accettazione sociale e questo è ciò che cerco davvero di spiegare e definire in questo libro.

Hai parlato con i membri della comunità Amish che non usano i moderni prodotti per la cura della persona. Cos’hai imparato?

JH: Le comunità Amish tendono ad avere bassi tassi di condizioni allergiche e infiammatorie. Parte di questo è l’idea che siano esposti a molti microbi dal vivere nelle fattorie e dall’essere esposti agli animali, alla sporcizia e ai loro fratelli fin dalla tenera età, il che aiuta a diversificare il loro microbioma.

Quindi, oltre a essere incoraggiati ad avviare una fattoria Amish, quale dovrebbe essere il nostro cibo da asporto?

JH: La linea di fondo è che dobbiamo fare un lavoro migliore distinguendo la scienza dal marketing e concentrandoci su un’igiene efficace basata sulle prove. Per farlo, dobbiamo aiutare le persone a capire cosa è scientificamente vantaggioso, cosa è elettivo, cosa è guidato dalle preferenze culturali o di bellezza e cosa è semplicemente marketing. Tutte le nostre preferenze culturali e personali sono valide, ma non ci aiutano necessariamente a rimanere in vita o a prevenire la diffusione di malattie infettive. Dobbiamo essere più strategici nel fare queste cose e non semplicemente eliminare l’intera foresta di microbi che vivono sui nostri corpi. Il mio obiettivo con questo libro è informare le persone sulla storia dietro il concetto di pulizia, la conoscenza che stiamo acquisendo attraverso la pelle scienza e come molte delle nostre attuali convinzioni e pratiche siano nate grazie al marketing industriale. Semmai, incoraggio più ricerca in questo settore. Ci sono molte cose che ancora non sappiamo. Voglio anche che le persone sappiano che se vogliono fare di meno, probabilmente possono farlo. La maggior parte di noi utilizza molti più prodotti del necessario perché pensiamo che ci mantengano in salute. Ma c’è molto spazio per metterlo in discussione. Allo stesso tempo, se le persone usano determinati prodotti perché li amano, perché amano il modo in cui li fa apparire o sentire, allora dico, più potere per te.

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