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Effetto di una dieta a basso contenuto di carboidrati e ad alto contenuto di grassi sulle popolazioni più anziane

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Un nuovo studio, pubblicato su Nutrition and Metabolism, dai ricercatori dell’Università dell’Alabama presso il Nutrition Obesity Research Center di Birmingham, ha osservato miglioramenti nella composizione corporea, nella distribuzione del grasso e nella salute metabolica in risposta a una dieta di otto settimane a bassissimo contenuto di carboidrati.

Gli anziani con obesità corrono un rischio particolarmente elevato di sviluppare malattie cardiometaboliche come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari. Piuttosto che la massa grassa totale, la deposizione di grasso in alcune aree, come la cavità addominale e il muscolo scheletrico, può conferire questo rischio maggiore di sviluppo della malattia.

L’autore principale dello studio è Amy Goss, Ph.D., RDN, assistente professore presso il Dipartimento di Scienze della Nutrizione dell’UAB. Goss dice che il suo team mirava a determinare se una dieta a basso contenuto di carboidrati, o VLCD, ad alto contenuto di grassi avrebbe esaurito questi depositi di grasso e preservato la massa magra senza restrizione calorica intenzionale negli anziani con obesità, migliorando così i risultati legati alla malattia cardiometabolica, come sensibilità all’insulina e profilo lipidico.

“Dopo l’intervento di otto settimane, nonostante la raccomandazione di consumare una dieta per mantenere il peso, il gruppo che consumava la dieta a bassissimo contenuto di carboidrati ha perso più peso e massa grassa totale rispetto al gruppo di dieta di controllo”, ha detto Goss.

Il consumo di uova era una parte importante della prescrizione di VLCD. Goss e il suo team hanno fornito uova ai partecipanti a questo gruppo dietetico e hanno chiesto loro di consumarne almeno tre al giorno.

“Anche se le uova facevano parte di questo studio, non possiamo concludere che i nostri risultati siano il risultato del consumo quotidiano di uova; ma penso che ciò che possiamo concludere è che le uova intere possono essere incorporate nella dieta in modo salutare senza influire negativamente colesterolo nel sangue negli anziani “, ha detto.

La differenza principale nel grasso perso tra i due gruppi era dalla cavità addominale e dai depositi dei muscoli scheletrici.

“Abbiamo anche riscontrato miglioramenti significativi nel profilo lipidico complessivo che rifletterebbe una diminuzione del rischio di malattie cardiovascolari”, ha detto Goss. “Inoltre, la sensibilità all’insulina è migliorata in risposta alla dieta a bassissimo contenuto di carboidrati che riflette il ridotto rischio di diabete di tipo 2. Nel complesso, abbiamo osservato miglioramenti nella composizione corporea, nella distribuzione del grasso e nella salute metabolica in risposta a una dieta di otto settimane a bassissimo contenuto di carboidrati . “

Effetto VLCD sul diabete

Goss afferma che i VLCD sono un’opzione terapeutica per molte condizioni, tra cui il diabete di tipo 2, l’obesità e la steatosi epatica non alcolica.

“Questo studio estende la ricerca precedente per dimostrare che può essere un’opzione terapeutica sicura per gli anziani di 70 anni che soffrono di obesità”, ha detto. “Questo è il primo studio a dimostrare l’esaurimento dei depositi di grasso ‘metabolicamente dannosi’ preservando il muscolo scheletrico durante la perdita di peso in risposta a un VLCD negli anziani”.

Goss aggiunge che ci sono molte prove sui benefici di una dieta a bassissimo contenuto di carboidrati nelle popolazioni più giovani, e questo studio è stato uno dei primi a testare questo approccio alimentare per migliorare i risultati legati all’obesità negli adulti di età superiore ai 65 anni – – una popolazione particolarmente ad alto rischio di altre malattie e che necessita di interventi terapeutici per migliorare la salute preservando la massa muscolare scheletrica per prevenire o ritardare il declino funzionale con l’età.

Un uovo buono o cattivo?

“Storicamente, le uova hanno ricevuto un brutto colpo a partire dalle linee guida nutrizionali sul consumo di uova stabilite dall’American Heart Association nel 1968”, ha detto Goss. “Si raccomandava di consumare non più di tre uova intere ogni settimana”.

Goss aggiunge che la preoccupazione derivava dal contenuto di colesterolo e grassi saturi del tuorlo d’uovo. Da allora, queste raccomandazioni si sono allentate perché ricerche più recenti hanno dimostrato l’impatto trascurabile del colesterolo alimentare sul colesterolo nel sangue. E proprio questo mese, il Comitato consultivo per le linee guida dietetiche ha emesso raccomandazioni per aumentare il consumo di uova per tutta la durata della vita, comprese le donne in gravidanza e in allattamento, e anche come primo alimento per neonati e bambini piccoli.

“Questa prima storica per il Comitato per le linee guida dietetiche ha riconosciuto le uova come un’importante fonte di cibo ricca di nutrienti, poiché le uova sono una ricca fonte di proteine, colina, B12, selenio, vitamina D e un lungo elenco di altri nutrienti vitali per la crescita e lo sviluppo così come il mantenimento della massa muscolare “, ha detto Goss.

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