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Perché obbedire agli ordini può farci fare cose terribili

L’attività cerebrale correlata all’empatia durante l’osservazione di una vittima fa ricevere uno shock e si è ridotta mentre obbediva agli ordini

Un nuovo studio sul cervello mostra come obbedire agli ordini può attenuare la nostra empatia

A volte le atrocità di guerra sono commesse da persone “normali” che obbediscono agli ordini. I ricercatori dell’Istituto olandese di neuroscienze hanno misurato l’attività cerebrale mentre i partecipanti infliggevano dolore e hanno scoperto che obbedire agli ordini riduceva l’empatia e l’attività cerebrale correlata al senso di colpa per il dolore inflitto. Questo potrebbe spiegare perché le persone sono in grado di commettere atti immorali sotto coercizione.

Molti esempi nella storia dell’umanità hanno dimostrato che quando le persone obbediscono agli ordini di un’autorità, sono in grado di compiere atti atroci verso gli altri. Tutti i genocidi che l’umanità ha conosciuto, generalmente indicati come crimini di obbedienza, hanno dimostrato che il fatto che una parte della popolazione obbedisse agli ordini di sterminare altri esseri umani ha portato alla perdita di innumerevoli vite, culture e civiltà. “Volevamo capire perché obbedire agli ordini influisce così tanto sul comportamento morale. Perché la disponibilità delle persone a compiere trasgressioni morali è alterata in situazioni coercitive”, afferma la dott.ssa Emilie Caspar, co-autrice del presente studio.

Quando gli umani assistono a un’altra persona che prova dolore, sia esso emotivo o fisico, hanno una reazione empatica, e si pensa che questo sia ciò che ci rende contrari a danneggiare gli altri. “Possiamo misurare quell’empatia nel cervello, perché vediamo che le regioni normalmente coinvolte nel sentire il nostro dolore, inclusa l’insula anteriore e la corteccia cingolata rostrale, si attivano quando assistiamo al dolore degli altri, e più forte è l’attività, il più empatia sperimentiamo e più facciamo per prevenire danni agli altri “, spiega la dott.ssa Valeria Gazzola, co-autore senior dell’articolo. Questo processo è profondamente radicato nella nostra biologia e condiviso da altri mammiferi, come roditori o scimmie. “

Nello studio pubblicato su NeuroImage , gli autori hanno utilizzato coppie di partecipanti, a uno assegnato il ruolo di “agente” e all’altro il ruolo di “vittima”. Gli agenti sono stati inseriti in uno scanner MRI per registrare la loro attività cerebrale durante l’attività. È stato detto loro che avevano due pulsanti; uno innesca la somministrazione di una vera scossa, lievemente dolorosa, sulla mano della vittima in cambio di + 0,05 €, e un altro innesca nessuno shock e niente soldi. Nel corso di 60 round, gli agenti erano liberi di scegliere di somministrare o meno questo shock alla vittima, oppure hanno ricevuto l’ordine dallo sperimentatore di infliggere – o meno – lo stesso shock. Questo compito è stato progettato per coinvolgere una decisione morale difficile per gli agenti: aumentare il proprio guadagno monetario causando dolore a un’altra persona o meno.

Gli autori hanno osservato che gli agenti hanno inviato più shock alle vittime quando sono stati istruiti in modo coercitivo rispetto a quando hanno deciso liberamente. “I risultati di neuroimaging hanno mostrato che le regioni legate all’empatia erano meno attive quando obbedivano agli ordini rispetto ad agire liberamente. Abbiamo anche osservato che obbedire agli ordini riduceva le attivazioni nelle regioni del cervello associate al senso di colpa”, spiega Kalliopi Ioumpa, co-primo autore del presente studia.

L’osservazione che obbedire a un ordine per infliggere dolore riduce l’attivazione nelle regioni cerebrali legate all’empatia e al senso di colpa spiega, almeno in parte, perché le persone possono commettere atti altamente immorali nei confronti degli altri sotto coercizione. Questi risultati hanno enormi implicazioni in termini di comprensione del potere che l’obbedienza ha sul comportamento umano e offrono nuove intuizioni sulla possibilità di prevenire atrocità di massa commesse a causa della mancanza di empatia per le vittime. “Il prossimo passo sarà capire perché così poche persone resistono agli ordini immorali. È perché la loro empatia si indebolisce quando seguono gli ordini? Una migliore comprensione di come il cervello elabora l’empatia e le istruzioni può portare a modi per aiutarci a resistere alle chiamate a impegnarsi. violenza in futuro “, afferma la dott.ssa Emilie Caspar.

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