Tecno

Dottore inventa una maschera ibrida che consente ai medici ORL di vedere più pazienti

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 Un prototipo della nuova maschera inventata dal dottor Scott Fuller, direttore di Head & Neck Oncology presso il Northern California Health Care System del VA.

SACRAMENTO, California – Un medico otorinolaringoiatra  ha inventato un semplice design della maschera che migliora significativamente la sicurezza durante le procedure di generazione di aerosol della testa e del collo.

Il nuovo coronavirus ha fatto precipitare il numero di pazienti che il dottor Scott Fuller vedeva quotidianamente; da a uno, o forse due, al giorno.

“Ero seduto nel mio ambulatorio abbastanza a lungo in quel momento perché non eravamo in grado di fare nulla”, ha detto Fuller in un’intervista venerdì. “Non eravamo in grado di vedere i pazienti a meno che non fossero urgenze nella nostra clinica, e se stavamo vedendo pazienti e dovevamo fare un’endoscopia, dovevamo entrare in N95, occhiali, schermi per il viso, tutti i tipi di DPI”.

Fuller è specializzato in cancro alla testa e al collo presso l’ospedale VA di Sacramento. Alla fine di aprile, usando le forbici, ha modificato una maschera chirurgica, installando un tubo nasale e una finestra trasparente che i pazienti possono indossare. Ora gli consente di vedere un numero maggiore di pazienti, in sicurezza.

Opportunità di business per il trasferimento tecnologico

Fuller sta ora lavorando per brevettare l’invenzione e trasferirla rapidamente a un partner industriale che può iniziare la sua commercializzazione e produzione di massa.

Dopo aver costruito una manciata dei suoi prototipi, Fuller sta ora lavorando con i laboratori di ricerca di ingegneria umana del VA a Pittsburgh, che di recente gli hanno inviato una spedizione di prototipi avanzati.

La legge federale consente alle invenzioni VA di essere concesse in licenza ad aziende o imprenditori. Una volta ottenuta la licenza, un’invenzione può essere portata sul mercato.

Fuller sta collaborando con il VA Tech Transfer Program per presentare una domanda di brevetto e identificare le aziende che hanno la capacità di produrre la maschera per un uso diffuso.

In qualità di intermediario del partenariato nazionale VA, TechLink sta supportando il coinvolgimento di VA. Jonathan Baker, un senior technology manager presso TechLink, ha intervistato il Dr. Fuller e sta facilitando le conversazioni sulle licenze con le aziende.

“È un’invenzione utile e tempestiva con un mercato esistente”, ha detto Baker. “La sua semplicità lo rende producibile e commerciabile”.

Le aziende possono ora leggere il riepilogo della tecnologia di Baker e contattarlo direttamente.

Uno strumento necessario

I medici dell’orecchio, del naso e della gola sono, come altri nelle professioni mediche, a maggior rischio di infezione dal nuovo coronavirus, ma hanno bisogno di vedere i pazienti che possono o meno essere portatori del coronavirus.

Le particelle virali possono essere disperse nell’aria durante gli esami endoscopici, in cui una telecamera a fibre ottiche viene inserita nella bocca o nel naso di un paziente. Ecco perché Fuller ha aggiunto la finestra trasparente, in modo che i medici possano vedere il naso (o la bocca) del paziente durante la procedura.

Dopo un’endoscopia, per pulire completamente una sala esame, questa deve essere lasciata vuota, per un massimo di tre ore, mentre il sistema di ventilazione cambia l’aria.

La nuova maschera di Fuller elimina i tempi di fermo bloccando eventuali goccioline o particelle di aerosol che lasciano il paziente, che può indossare la maschera proprio come farebbero con qualsiasi altra maschera chirurgica prima di entrare.

La maschera consente inoltre agli operatori sanitari di ridurre in modo sicuro la “velocità di combustione dei DPI” per gli esami endoscopici di routine.

Ma soprattutto consente ai medici di vedere e curare i loro pazienti.

“Abbiamo molti strumenti nella nostra specialità che sono stati classificati come generatori di aerosol”, ha detto Fuller. “Questo problema si estende al di fuori del COVID-19 all’influenza e ad altre malattie respiratorie. Ma in particolare, con COVID-19, ho assistito alla chiusura, essenzialmente, della nostra clinica e della nostra capacità di valutare i nostri pazienti”.