Batticuore

Dalla moda alla realtà: uno studio esamina i rischi per il cuore e i benefici delle diete più popolari di oggi

Andrew M. Freeman, MD, è un cardiologo presso National Jewish Health. Il dottor Freeman è nella Divisione di Cardiologia e nel Dipartimento di Medicina.

In una revisione degli studi scientifici esistenti sulle diete chetogeniche e di digiuno intermittente alla moda, i ricercatori del National Jewish Health hanno concluso che queste diete sembrano aiutare le persone a perdere peso a breve termine e prove modeste suggeriscono che possono contribuire alla salute cardiovascolare. Tuttavia, queste diete consentono anche il consumo di alimenti che sono noti per aumentare il rischio cardiovascolare e che è improbabile che siano altrettanto efficaci nel prevenire le malattie cardiache come le linee guida nutrizionali consolidate attualmente raccomandate dagli esperti di salute.

“Con diete come il cheto e il digiuno intermittente, i social media e popolari sono stati inondati di affermazioni, promesse e avvertimenti che sono nella migliore delle ipotesi non verificati e nel peggiore dei casi dannosi per la salute”, ha affermato Andrew Freeman, MD , direttore della prevenzione cardiovascolare e del benessere presso National Jewish Health e coautore dello studio. “Le diete consigliate da esperti di salute, come le diete a base vegetale e mediterranee, sono state ampiamente studiate per la sicurezza e l’efficacia e hanno dimostrato in modo definitivo di migliorare la salute cardiovascolare”.

Il cheto è un approccio dietetico a bassissimo contenuto di carboidrati che manda il corpo in chetosi, uno stato metabolico in cui ha un accesso ridotto al glucosio ed è invece principalmente alimentato dai grassi. Mentre lo studio limitato della dieta cheto mostra che coloro che la seguono inizialmente perdono peso, tende a non essere sostenibile secondo i dati di 12 mesi. Non è inoltre chiaro se la perdita di peso sia causata dalla chetosi o semplicemente dalla restrizione calorica.

I ricercatori hanno anche dubbi sul tipo e sulla quantità di grassi consumati da coloro che seguono una dieta cheto. Mentre gli studi esistenti controllavano rigorosamente il tipo di grassi e gli alimenti consumati dai partecipanti, molti di coloro che provano il cheto consumano elevate quantità di grassi saturi malsani, che è associato ad un aumentato rischio di malattie cardiache e alti livelli di lipidi nel sangue. Ci sono anche prove che mangiare una dieta cheto per un lungo periodo di tempo può portare all’irrigidimento delle arterie e diversi studi hanno scoperto che coloro che seguono una dieta cheto hanno un rischio maggiore di morte.

Keto, tuttavia, si mostra promettente come potenziale trattamento per il diabete, con studi che mostrano livelli di glucosio migliorati e livelli di glucosio e insulina a digiuno più bassi nei topi alimentati con una dieta cheto. Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi benefici e valutare il rischio prima che il cheto sia clinicamente raccomandato.

I ricercatori sono anche ottimisti sui potenziali benefici per la salute del digiuno intermittente, ma sono preoccupati per le possibili insidie. Ci sono una vasta gamma di pratiche chiamate “digiuno intermittente”, con alcuni digiuni senza cibo per un’intera giornata e altri che limitano i pasti a determinate ore della giornata. Gli esperti temono inoltre che la fame indotta dal digiuno induca molte persone a mangiare troppo quando è ora di mangiare, o a fare scelte malsane che hanno effetti negativi sulla loro salute cardiovascolare.

La maggior parte delle prove attuali sui potenziali benefici del digiuno intermittente proviene da studi sugli animali, che hanno mostrato una maggiore longevità, perdita di peso, diminuzione della pressione sanguigna, una migliore tolleranza al glucosio e livelli di lipidi controllati.

“I potenziali rischi del digiuno intermittente che richiedono ulteriori studi includono gli effetti della fame e il modo in cui può influire sulla funzione degli organi”, ha detto il dott. “È particolarmente importante per i diabetici parlare con il proprio medico prima di provare il digiuno intermittente per discutere su come controllare la propria malattia e il rischio di ipoglicemia che può derivare dal saltare i pasti regolari”.

Sebbene ci siano prove modeste riguardo agli effetti favorevoli di entrambi gli approcci dietetici, né il cheto né il digiuno intermittente sono raccomandati per il trattamento o la prevenzione di qualsiasi condizione fino a quando ampi studi a lungo termine non possono esaminare in modo più definitivo il loro impatto. Invece, gli esperti raccomandano diete che sono state ampiamente studiate e scientificamente provate per prevenire o addirittura invertire i problemi cardiovascolari, che includono la dieta mediterranea, una dieta a base di piante integrali e gli approcci dietetici del National Institutes of Health per fermare l’ipertensione (DASH). Tutti questi condividono una base comune che include frutta, verdura, legumi, noci e cereali integrali.

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