Tecno

I bambini piccoli che usano i touchscreen mostrano differenze di attenzione

La ricerca del progetto TABLET ha esaminato l’impatto del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini.

Secondo una nuova ricerca, i bambini piccoli con un uso quotidiano elevato del touchscreen sono più veloci nel trovare obiettivi che si sono distinti durante la ricerca visiva rispetto ai bambini che non usano il touchscreen o ne hanno uno scarso.

Il team di ricerca, co-guidato dal dottor Rachael Bedford del Dipartimento di Psicologia dell’Università di Bath, afferma che i risultati sono importanti per il crescente dibattito sull’impatto del tempo davanti allo schermo sui bambini e sul loro sviluppo.

Il ricercatore capo, il professor Tim Smith, del Centro per il cervello e lo sviluppo cognitivo di Birkbeck, ha dichiarato: “L’uso di smartphone e tablet da parte di neonati e bambini ha subito una rapida accelerazione negli ultimi anni. I primi anni di vita sono fondamentali affinché i bambini sviluppino la capacità di concentrare la loro attenzione sulle informazioni rilevanti e ignorare la distrazione, le prime abilità che sono note per essere importanti per i successivi risultati accademici. C’è stata una crescente preoccupazione che l’uso del touchscreen dei bambini possa avere un impatto negativo sulla loro attenzione in via di sviluppo, ma questa paura non è basata su prove empiriche “.

Per fornire tali prove, il progetto TABLET del professor Smith, presso il Birkbeck’s Center for Brain and Cognitive Development, ha reclutato bambini di 12 mesi che avevano diversi livelli di utilizzo del touchscreen.

Lo studio li ha seguiti nei successivi 2,5 anni, portandoli in laboratorio a 18 mesi e 3,5 anni. Durante le visite di 18 mesi e 3,5 anni, i bambini hanno preso parte a un’attività al computer in cui sono stati addestrati a cercare una mela rossa tra un numero variabile di mele blu (ricerca facile) o mele blu e fette di mela rossa ( ricerca difficile). Un eye tracker ha monitorato il loro sguardo e ha premiato visivamente il bambino quando ha trovato la mela rossa, permettendogli di eseguire il compito anche se era troppo giovane per descrivere verbalmente quello che stava facendo.

Il co-investigatore Dr Bedford ha commentato: “Abbiamo scoperto che sia a 18 mesi che a 3,5 anni gli utenti con un alto livello di touchscreen erano più veloci degli utenti con un basso livello di trovare la mela rossa quando spiccava tra le mele blu. Non c’era differenza tra i gruppi di utenti quando la mela era più difficile da trovare. Quello che dobbiamo sapere dopo è se questa differenza di attenzione è vantaggiosa o dannosa per la loro vita quotidiana. È importante capire come utilizzare questa tecnologia moderna in modo da massimizzare i benefici e ridurre al minimo le conseguenze negative. “

La dott.ssa Ana Maria Portugal, principale ricercatrice del progetto, sottolinea “Al momento non siamo in grado di concludere che l’uso del touchscreen abbia causato le differenze di attenzione poiché potrebbe anche essere che i bambini che sono generalmente più attratti da caratteristiche luminose e colorate cercano maggiormente i dispositivi touch di quelli che non lo sono. “

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Questa ricerca è stata finanziata da Leverhulme Trust, Economic and Social Research Council (ESRC) e Wellcome Trust. Fondato nel 1998, il Center for Brain and Cognitive Development è uno dei centri leader a livello mondiale per lo studio del modo in cui si sviluppa il cervello dei neonati e dei bambini piccoli.

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