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Spiegare la differenza tra cure palliative ed eutanasia

Secondo gli autori di una retrospettiva pubblicata online dal Medical Journal of Australia, c’è una continua necessità di aumentare la consapevolezza del pubblico sulle cure palliative e di chiarire le percezioni errate sulla sua differenziazione dalla morte assistita volontaria .

Il Voluntary Assisted Dying Act 2017 (Vic) è entrato in vigore nel Victoria il 19 giugno 2019.

“Studi basati sulla popolazione dimostrano un’errata percezione pubblica che associa le cure palliative all’eutanasia”, hanno scritto gli autori, il dott. Eswaran Waran, specialista in medicina palliativa presso l’Eastern Health di Melbourne, e il professor Leeroy William, direttore clinico delle cure palliative e di supporto presso l’Eastern Salute e presidente della Società australiana e neozelandese di medicina palliativa.

L’articolo afferma che il Royal Australasian College of Physicians, Palliative Care Australia e l’Australia e Nuova Zelanda Society of Palliative Medicine, sottolineano che la morte volontaria assistita non fa parte della pratica delle cure palliative.

“L’International Association for Hospice and Palliative Care ha raccomandato che le pratiche di morte assistita non abbiano luogo nelle unità di cure palliative. Il rischio altrimenti è un ulteriore offuscamento della percezione pubblica e un’erosione della fiducia”, hanno scritto Waran e William.

“Le sfide per i servizi di cure palliative sono quindi ben visibili: come mantenere la sua distinzione e la separazione da volontario assistito morire e ancora fornire un necessario e previsto il servizio . Per i pazienti alla fine della vita, che hanno eletto volontario assistito morente servizi di cure palliative rischiano di diventare i gatekeeper per la morte volontaria assistita a causa della nostra esperienza nella gestione di comunicazioni complesse e discussioni sulla morte e sul morire. Inoltre, c’è il rischio di gravare ulteriormente sui servizi di cure palliative già estesi, con istruzione, consulenza e supporto del personale del servizio sanitario, in questioni relative alla morte volontaria assistita “.

Gli autori hanno scritto che, nonostante la necessità di differenziazione, “i servizi di cure palliative specialistiche possono aiutare i pazienti che scelgono la morte volontaria assistita, poiché sono ben posizionati per fornire supporto specialistico entro chiari confini di impegno Ciò può includere una gestione ottimale dei sintomi, nonché psicosociali e supporto spirituale. Non possiamo, in questo momento, essere distratti dalla deviazione delle limitate risorse di cure palliative verso la morte volontaria assistita e perdere l’attenzione sulla necessità di garantire un accesso adeguato e tempestivo alle cure palliative in Victoria e in Australia “, hanno scritto.

“La percezione dei servizi specialistici di cure palliative nei casi in cui è stata richiesta la morte volontaria assistita rimarrà problematica. La collaborazione con le famiglie e le équipe di cura è essenziale e dovrebbe comportare il riconoscimento del coinvolgimento delle cure palliative specialistiche separato dalla morte volontaria assistita. La sfida resta educare. il pubblico e gli operatori sanitari sulle cure palliative e su come differiscono dalla morte volontaria assistita, in un nuovo sfondo di messaggi contrastanti “, hanno concluso Waran e William.

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