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La pelle elettronica rileva dolore, temperatura e pressione alla stessa velocità del derma umano

Gli scienziati della RMIT University di Melbourne, in Australia, hanno annunciato lo sviluppo di un materiale per la pelle artificiale in grado di rilevare dolore, temperatura e pressione. È notevole perché replica il modo in cui la pelle reale risponde agli stimoli, che invia segnali elettrici appropriati attraverso i percorsi neurali al cervello. La tecnologia è progettata per consentire la trasmissione realistica delle sensazioni tattili attraverso braccia e gambe protesiche e potrebbe persino aiutare a sostituire gli innesti cutanei con soluzioni artificiali.

Secondo RMIT, la pelle elettronica “replica” il modo in cui la nostra pelle nativa rileva il dolore, inviando segnali alla stessa velocità dei nervi sani. Secondo Madhu Bhaskaran, un autore corrispondente di uno studio che descrive la tecnologia nella rivista Advanced Intelligent Systems , “Sentiamo cose tutto il tempo attraverso la pelle, ma la nostra risposta al dolore si attiva solo a un certo punto, come quando tocchiamo anche qualcosa caldo o troppo tagliente. Nessuna tecnologia elettronica è stata in grado di imitare realisticamente quella sensazione di dolore molto umana, fino ad ora. La nostra pelle artificiale reagisce istantaneamente quando la pressione, il caldo o il freddo raggiungono una soglia dolorosa. “

I ricercatori hanno realizzato tre dispositivi separati, incluso uno che rileva la pressione, una temperatura e un dolore, anche se dovrebbe essere possibile combinarli in uno solo. Ciò ha richiesto un nuovo approccio all’elettronica estensibile, utilizzando materiali di ossido combinati con silicone per creare qualcosa che può essere piegato e flesso e non rompersi. È stato sviluppato uno speciale rivestimento sensibile alla temperatura che può trasformarsi rapidamente, qualcosa che è immediatamente misurabile utilizzando l’elettronica. L’ultimo componente necessario erano le cellule di memoria simili al cervello che vengono utilizzate per decidere come elaborare i dati sensoriali e inviare i segnali giusti quando vengono raggiunti i limiti.

“Abbiamo essenzialmente creato i primi somatosensori elettronici, replicando le caratteristiche chiave del complesso sistema del corpo di neuroni, percorsi neurali e recettori che guidano la nostra percezione degli stimoli sensoriali”, ha detto Md. Ataur Rahman, uno dei coautori dello studio. “Sebbene alcune tecnologie esistenti abbiano utilizzato segnali elettrici per imitare diversi livelli di dolore, questi nuovi dispositivi possono reagire a pressione, temperatura e dolore meccanici reali e fornire la giusta risposta elettronica. Significa che la nostra pelle artificiale conosce la differenza tra toccare delicatamente uno spillo con il dito o pugnalarsi accidentalmente con esso: una distinzione fondamentale che non è mai stata raggiunta prima elettronicamente “.

Studio ad accesso aperto sulla rivista Advanced Intelligent Systems : Artificial Somatosensors: Feedback Receptors for Electronic Skins

Via: RMIT University

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