Topolinia, vapori e fantascienza

Attenzione alle truffe da coronavirus sui social media

I social media sono stati pieni di prodotti sanitari falsi e truffe finanziarie durante la pandemia di coronavirus, secondo un nuovo studio.

Migliaia di post hanno pubblicizzato kit di test illegali o non approvati, trattamenti non testati e cure presunte ma contraffatte, secondo i ricercatori che hanno analizzato i post su Twitter e Instagram.

“Da marzo a maggio 2020, abbiamo identificato quasi 2.000 messaggi fraudolenti probabilmente legati a falsi prodotti sanitari COVID-19, truffe finanziarie e altri rischi per i consumatori”, ha affermato l’autore principale Timothy Mackey, professore associato di medicina presso l’Università della California , San Diego.

C’erano due ondate di post per cure non provate e falsi kit di test, e ora sta apparendo una terza ondata. Markey ha predetto che peggiorerà quando i funzionari annunceranno un vaccino o un trattamento efficace.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sul Journal of Medical Internet Research Public Health and Surveillance .

“Siamo in un’era post-digitale e con il prosieguo di questo boom di adozione digitale, vedremo più di questi messaggi fraudolenti che prendono di mira i consumatori mentre i criminali cercano di trarre vantaggio da chi ha bisogno durante i periodi di crisi”, ha detto Mackey in un Comunicato stampa UCSD.

Ha offerto suggerimenti su come identificare prodotti fraudolenti o truffe:

  • Se è troppo bello per essere vero, probabilmente lo è. Fai attenzione se vengono menzionate vendite all’ingrosso o rapide, prezzi bassi e affermazioni discutibili come l’approvazione della Food and Drug Administration statunitense o certificazioni specifiche.
  • Probabilmente è illegale importare prodotti come i test COVID-19 dall’estero. Tali acquisti dovrebbero essere considerati rischiosi.
  • Se il venditore fa affari o effettua transazioni tramite  messaggistica diretta sui social media o un’app di comunicazione, inclusi Skype o WhatsApp, probabilmente non è legittimo.

“Raccomandiamo che chiunque sia interessato a contrarre il COVID-19 o speri di essere testato prima di lavorare con il proprio fornitore di assistenza sanitaria personale o l’ agenzia di sanità pubblica locale per garantire un accesso sicuro a test o trattamenti e segnalare qualsiasi attività sospetta alle autorità federali “, ha detto Mackey .

“La nostra speranza è che i risultati di questo studio informino meglio gli utenti dei social media in modo che possano decifrare meglio tra post fraudolenti e legittimi”, ha aggiunto. “Abbiamo condotto questa ricerca con l’obiettivo che alla fine porterà a strumenti migliori e cambiamenti politici in modo che i social  possano essere usati come forza positiva”.