Batticuore

L’ipertensione e il diabete compromettono la funzione cerebrale – studio

 
Ipertensione e il diabete provoca cambiamenti cerebrali che compromettono il pensiero e la memoria, suggerisce la ricerca.

I medici hanno esaminato le scansioni cerebrali e i dati clinici di 22.000 volontari iscritti al progetto UK Biobank e riscontrato cambiamenti strutturali significativi nella sostanza grigia e bianca tra le persone con diabete e ipertensione.

Gli stessi individui tendevano ad andare peggio nei test cognitivi che misuravano la loro velocità di pensiero e la memoria a breve termine, aumentando la possibilità che le condizioni mediche stessero guidando il declino mentale.

“Sorprendentemente, i risultati mostrano che è possibile rilevare l’effetto negativo dei fattori di rischio cardiovascolare, come l’aumento della pressione sanguigna e il diabete, sulla funzione cognitiva e sulla struttura del cervello in persone altrimenti sane”, ha detto Masud Husain, professore di neurologia e cognitive neuroscienze presso il Nuffield Department of Clinical Neurosciences dell’Università di Oxford.

“L’implicazione principale è che questi fattori di rischio non hanno solo un’influenza su ciò che accade più tardi nella vita – il rischio di sviluppare la demenza – hanno anche un impatto sul cervello e sui livelli attuali delle funzioni cognitive nella mezza età”, ha aggiunto.

Lo studio ha rilevato che per le persone in trattamento, la pressione sanguigna sistolica superiore a 140 mm, misurata quando il cuore si contrae, era associata a prestazioni cognitive inferiori. “Per la pressione sanguigna, ogni millimetro di pressione nelle arterie conta, anche nelle persone che non seguono alcun trattamento. Maggiore è la pressione, peggio è “, ha detto Husain.

Scrivendo oggi sulla rivista Nature Communications , i ricercatori descrivono come il legame fosse più forte nelle persone di età compresa tra 44 e 69 anni, ma ha avuto un impatto minore negli ultra-settantenni. Gli effetti sulle prestazioni cognitive sono piccoli, con l’elaborazione mentale che rallenta di frazioni di secondo, ma dato che ci vuole solo un millisecondo perché le informazioni attraversino una sinapsi nel cervello, anche piccoli cali possono influenzare la funzione cognitiva.

La memoria a breve termine dei volontari è stata testata con un gioco di abbinamento di coppie online, mentre la loro velocità di elaborazione mentale è stata registrata misurando i tempi di reazione. Entrambi sono stati eseguiti lo stesso giorno delle scansioni cerebrali.

Studi precedenti hanno dimostrato che l’ipertensione e il diabete in mezza età possono aumentare il rischio di demenza in seguito, ma gli ultimi risultati suggeriscono che le condizioni possono influenzare il cervello prima che si sviluppi un declino cognitivo più grave.

Nel Regno Unito, una persona su 10 sopra i 40 anni convive con il diabete di tipo 2, mentre una su quattro ha la pressione alta, una condizione descritta come un “killer silenzioso” perché aumenta il rischio di infarto e ictus ma raramente causa sintomi in anticipo.

Husain ritiene che i risultati potrebbero avere importanti implicazioni per la salute pubblica. I medici spesso non trattano la pressione sanguigna leggermente innalzata, ma la ricerca suggerisce come questa potrebbe essere un’opportunità persa.

“Possiamo rilevare che anche piccoli aumenti della pressione sanguigna hanno un impatto sul cervello in questo momento. Non sorprende che se si lascia che ciò continui non trattato per decenni, potrebbe avere un impatto cumulativo sulla struttura e sulla funzione del cervello, rendendolo infine vulnerabile alla demenza “, ha detto.

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.