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Verso la cura: trapianto di cellule delle isole pancreatiche nel sottocute per il trattamento del diabete tipo 1

Un team di ricercatori affiliati a più istituzioni negli Stati Uniti ha testato con successo l’idea di trapiantare cellule di isole pancreatiche sotto la pelle per trattare il diabete in topi e scimmie. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Nature Metabolism, il gruppo descrive una nuova tecnica che hanno sviluppato per trapiantare le cellule delle isole pancreatiche sotto la pelle e come ha funzionato.

Il diabete di tipo I si manifesta nelle persone quando il loro sistema immunitario , per ragioni sconosciute, attacca e distrugge le cellule del pancreas che creano insulina. Le persone con diabete di tipo 1 gestiscono le loro condizioni con iniezioni di insulina , controllando i livelli di zucchero nel sangue. Ma poiché le iniezioni quotidiane non sono un modo ottimale di vivere e poiché le iniezioni non raggiungono lo stesso grado di controllo del livello di zucchero nel corpo del pancreas, gli scienziati cercano modi migliori per trattare la condizione.

Pubblicità e progresso

Negli ultimi anni, alcuni gruppi di ricerca hanno provato a trapiantare cellule di isole pancreatiche nel fegato di animali da laboratorio. Sfortunatamente, questo approccio non ha funzionato come sperato; le cellule delle isole non sopravvissero molto a lungo e talvolta causarono infiammazione. Altri ricercatori hanno provato a trapiantare le cellule delle isole sotto la pelle dove sono più accessibili se qualcosa va storto. Ma anche questi sforzi sono falliti. Le cellule non potevano sopravvivere a lungo, ma per un motivo diverso. Non hanno ricevuto abbastanza ossigeno. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno trovato un modo per aggirare questo problema.

Per aiutare le cellule delle isole a vivere più a lungo dopo essere state trapiantate sotto la pelle, i ricercatori le hanno prima racchiuse in una matrice a base di collagene. Questo non solo è servito da protezione per le cellule, ma ha avviato un processo che ha permesso loro di ricevere più ossigeno. I ricercatori riconoscono di non sapere ancora cosa sia questo processo, ma hanno scoperto che ha funzionato bene nei topi. Hanno provato la tecnica trapiantando cellule di isole di topi, maiali e umani in 100 topi di prova con pancreas rimosso. La procedura ha permesso ai topi di sopravvivere senza iniezioni di isolamento fino a 100 giorni.

I ricercatori notano che è necessario più lavoro per testare la tecnica. Non sanno ancora se la matrice proteggerà le cellule da una risposta immunitaria o se gli esseri umani risponderebbero allo stesso modo dei topi.

Ulteriori informazioni: Ming Yu et al. Il trapianto di isole nello spazio sottocutaneo raggiunge l’euglicemia a lungo termine in modelli preclinici di diabete di tipo 1, Nature Metabolism (2020). DOI: 10.1038 / s42255-020-0269-7

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