Topolinia, vapori e fantascienza

I sostenitori e gli oppositori dei vaccini sono vettori di disinformazione online

Una nuova ricerca espone l’intero spettro di disinformazione online, rivela che anche i sostenitori di vaccini ben intenzionati possono diffondere informazioni fuorvianti

In un nuovo articolo pubblicato sulla Harvard Kennedy School Misinformation Review , i ricercatori della George Washington University, dell’Università del Maryland e della Johns Hopkins University hanno valutato i contenuti degli account più attivi relativi ai vaccini su Twitter e hanno scoperto che anche gli account con opinioni pro-vaccinazione e una maggiore credibilità della salute pubblica può essere vettori di disinformazione nell’ambiente altamente incerto e in rapida evoluzione causato dalla pandemia COVID-19.

I ricercatori hanno cercato di capire meglio come le comunità online esistenti hanno contribuito a una “infodemia” durante le prime fasi della pandemia. Nel febbraio 2020, l’Organizzazione mondiale della sanità ha avvertito che la crescente infodemia – un diluvio di informazioni sanitarie accurate e imprecise – sarebbe stata una grande sfida nella condivisione di comunicazioni sanitarie efficaci durante la pandemia COVID-19.

Dei 2.000 account Twitter valutati, i ricercatori hanno scoperto:

  • Anche i sostenitori del vaccino ben intenzionati hanno condiviso informazioni inaffidabili su COVID-19 e vaccini, anche se a un tasso inferiore rispetto agli oppositori ai vaccini e ad altre fonti di scarsa credibilità. Secondo i ricercatori, la nuova natura della pandemia ha fatto sì che i dati emergenti spesso correggessero il contenuto iniziale, consentendo a fonti credibili e ben intenzionate di pubblicare informazioni che in seguito si sono rivelate false.
  • Gli oppositori ai vaccini condividevano la maggior parte (35%) di informazioni inaffidabili, compreso un mix di teorie del complotto, voci e truffe.
  • Tra i sostenitori del vaccino e gli oppositori del vaccino, il più grande argomento di conversazione era “la narrativa di malattie e vaccini”, in cui gli utenti facevano confronti tra COVID-19 e altre malattie, in particolare l’influenza. I ricercatori hanno notato che questi messaggi probabilmente si sono aggiunti alla confusione pubblica intorno a COVID-19 e alla gravità del virus e della malattia.
  • Gran parte della disinformazione proveniva da persone reali anziché da bot.
  • Concentrandosi solo sulle forme più evidenti di disinformazione perpetuate dall’anti-vaccinazione e da altre fonti di scarsa credibilità – come le palesi teorie del complotto, le narrazioni guidate dai bot e le comunità conosciute collegate da ideologie cospirazioniste – gli studiosi potrebbero non riuscire ad affrontare le più sottili tipi di falsità che potrebbero essere condivisi in modo più ampio.