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La solitudine predice lo sviluppo del diabete di tipo 2

Pubblicato sulla rivista Diabetologia (the journal of the European Association for the Study of Diabetes [EASD]), lo studio mostra che è l’assenza di connessioni di qualità con le persone e non la mancanza di contatto che predice l’insorgenza del diabete di tipo 2, suggerendo che aiutare le persone a formare e sperimentare relazioni positive potrebbe essere uno strumento utile nelle strategie di prevenzione per il diabete di tipo 2.

I risultati hanno implicazioni alla luce dei recenti risultati secondo cui le persone con diabete corrono un rischio maggiore di morire a causa di COVID-19. Lo studio indica che la solitudine prolungata può influenzare lo sviluppo del diabete, suggerendo che l’esperienza del blocco potrebbe potenzialmente aggravare la vulnerabilità delle persone in questa pandemia se la solitudine continua per un po ‘di tempo.

La solitudine si verifica quando un individuo percepisce che i propri bisogni sociali non vengono soddisfatti e riflette uno squilibrio tra le relazioni sociali desiderate e quelle effettive. Un quinto degli adulti nel Regno Unito e un terzo degli adulti negli Stati Uniti riferiscono di sentirsi a volte soli.

C’è un crescente interesse per il ruolo della solitudine nella salute e ricerche precedenti hanno associato la solitudine a un aumento del rischio di morte e malattie cardiache. Questo è il primo studio a indagare sull’esperienza della solitudine con insorgenza tardiva del diabete di tipo 2.

Lo studio ha analizzato i dati dell’English Longitudinal Study Aging su 4112 adulti di età pari o superiore a 50 anni, raccolti più volte dal 2002 al 2017. All’inizio della raccolta dei dati tutti i partecipanti erano privi di diabete e avevano livelli normali di glucosio nel sangue.

Lo studio ha mostrato che in un periodo di 12 anni 264 persone hanno sviluppato il diabete di tipo 2. e il livello di solitudine misurato all’inizio della raccolta dei dati è stato un predittore significativo dell’insorgenza del diabete di tipo 2 più tardi nella vita. Questa relazione è rimasta intatta quando si tiene conto di fumo, alcol, peso, livello di glucosio nel sangue, ipertensione e malattie cardiovascolari. L’associazione era anche indipendente dalla depressione, dal vivere da solo e dall’isolamento sociale.

L’autrice principale, la dottoressa Ruth Hackett dell’Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze (IoPPN), King’s College di Londra, ha dichiarato: “Lo studio mostra una forte relazione tra la solitudine e la successiva insorgenza del diabete di tipo 2. Ciò che è particolarmente sorprendente è che questa relazione è robusto anche quando vengono presi in considerazione fattori importanti nello sviluppo del diabete come il fumo, l’assunzione di alcol e il glucosio nel sangue, nonché fattori di salute mentale come la depressione. Lo studio dimostra anche una chiara distinzione tra solitudine e isolamento sociale in tale isolamento o vita da solo non predice il diabete di tipo 2 mentre la solitudine, che è definita dalla qualità delle relazioni di una persona, sì.

Ha continuato: “Mi è venuta l’idea per la ricerca durante il blocco del Regno Unito per la pandemia COVID-19, poiché sono diventata sempre più consapevole e interessata a come la solitudine può influire sulla nostra salute, soprattutto perché è probabile che molte più persone stessero vivendo questo difficile emozione durante questo periodo. ”

Secondo lo studio una possibile ragione biologica alla base dell’associazione tra solitudine e diabete di tipo 2 potrebbe essere l’impatto della solitudine costante sul sistema biologico responsabile dello stress, che, nel tempo, colpisce l’organismo e aumenta il rischio di diabete.

“Se la sensazione di solitudine diventa cronica”, ha spiegato il dottor Hackett. “Quindi ogni giorno stai stimolando il sistema di stress e nel tempo questo porta a logorare il tuo corpo e quei cambiamenti negativi nella biologia correlata allo stress possono essere collegati allo sviluppo del diabete di tipo 2”.

Un’altra spiegazione per i risultati potrebbe essere pregiudizi nel nostro pensiero che possono perpetuare l’associazione tra solitudine e diabete poiché quando le persone si sentono sole, si aspettano che le persone reagiscano negativamente a loro, il che rende più difficile formare buone relazioni.

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