EASD 2020

#EASD2020 L’ormone glucagone può essere una spia per il diabete tipo 2

Fino a un danese su quattro ha un malsano accumulo di grasso nel fegato, noto anche come fegato grasso. Il fegato grasso è raramente la causa dei sintomi in sé, ma le persone con fegato grasso hanno un aumentato rischio di sviluppare il diabete. Il modo esatto in cui le due malattie sono legate, tuttavia, è stato finora sconosciuto.

Ora, un nuovo studio della Facoltà di Salute e Scienze Mediche dell’Università di Copenaghen mostra che le persone con fegato grasso hanno una ridotta sensibilità al glucagone che aumenta la secrezione di glucagone e porta a maggiori quantità di glucagone nel sangue. Lo stesso si osserva nei pazienti con diabete di tipo 2, la stragrande maggioranza dei quali ha un aumento del grasso nel fegato.

“La ridotta sensibilità al glucagone significa che la secrezione di glucagone viene aumentata tramite un cosiddetto sistema di feedback tra il fegato e il pancreas. Un livello elevato di glucagone è indesiderabile poiché aumenta la produzione di zucchero nel fegato e quindi crea un livello elevato di zucchero nel sangue ”, afferma Nicolai J. Wewer Albrechtsen, Assistant Professor presso il Novo Nordisk Center for Protein Research e Resident presso il Department of Clinical Biochemistry , Rigshospitalet.

Con lo studio, i ricercatori stanno introducendo un concetto completamente nuovo nel campo del diabete: la resistenza al glucagone. Credono che il concetto sia così fondamentale per la comprensione del diabete che non dovrebbe essere limitato ai laboratori e agli ambienti di ricerca.

“La resistenza al glucagone è un concetto biologico completamente nuovo che includeremo nel futuro insegnamento degli studenti di medicina, proprio come facciamo oggi con la resistenza all’insulina”, afferma Nicolai J. Wewer Albrechtsen.

Potenziale nuovo trattamento

La ridotta sensibilità al glucagone può aiutare a spiegare la connessione tra fegato grasso e diabete di tipo 2. E con la nuova conoscenza arrivano nuove opportunità. Se riesci a rilevare una diminuzione della sensibilità al glucagone, puoi iniziare il trattamento prima. In questo modo, puoi fermare il livello di glucagone e quindi lo zucchero nel sangue.

“Il nostro studio indica un nuovo biomarcatore (l’indice glucagone-alanina) che potrebbe essere utile per identificare le persone con ridotta sensibilità al glucagone. Se riusciamo a rilevare la resistenza al glucagone da un esame del sangue, possiamo iniziare il trattamento precocemente e quindi prevenire lo sviluppo del diabete di tipo 2 ”, afferma Marie Winther-Sørensen, dottoranda presso il Novo Nordisk Foundation Center for Protein Research and the Department of Biomedical Sciences. .

Il trattamento consiste principalmente nella perdita di peso, che limiterà la quantità di grasso nel fegato, ma può anche includere farmaci che entrano e inibiscono l’ormone glucagone.

“Sappiamo che l’industria farmaceutica ha appena iniziato a utilizzare il nostro marker per la sensibilità al glucagone negli studi in cui vengono testati nuovi trattamenti. Il nostro studio ha il potenziale per dimostrare la resistenza al glucagone nel fegato grasso sulla base di un semplice esame del sangue, e ora dobbiamo indagare su questo in un cosiddetto esperimento della lotteria “, afferma Marie Winther-Sørensen.

###

Lo studio è supportato dalla Novo Nordisk Foundation. Il gruppo del progetto comprendeva nove gruppi di ricerca provenienti da sei diverse istituzioni in Europa.

Lo studio “Il glucagone regola acutamente il catabolismo degli amminoacidi epatici e l’effetto può essere disturbato dalla steatosi” è stato pubblicato su Molecular Metabolism .