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Non ci sono prove che gli occhiali che bloccano la luce blu aiutino a dormire

Manca una buona ricerca clinica sui vantaggi delle lenti con filtro per luce blu. 

I prodotti per la salute, come i tè disintossicanti e le acque che migliorano l’umore , si basano su una mancanza di conoscenze neuroscientifiche per fare le loro affermazioni. Alcune di queste affermazioni sono infondate, mentre altre sono completamente inventate.

La mia ricerca di dottorato indaga sull’elaborazione visiva, ma quando guardo al quadro generale, mi rendo conto che ciò che sto veramente studiando sono aspetti fondamentali dell’anatomia del cervello, della connettività e della comunicazione.

Una funzione specifica del sistema visivo che ho studiato durante la mia laurea è la molecola che rileva la luce blu, la melanopsina . Negli esseri umani, la melanopsina è apparentemente limitata a un gruppo di neuroni nell’occhio, che prendono di mira preferenzialmente una struttura nel cervello chiamata nucleo soprachiasmatico: l’orologio del corpo.

Ritmi circadiani

Da qui ha origine l’idea (vera) che la luce blu influenzi il nostro ciclo sonno-veglia o il ritmo circadiano. E anche perché molti produttori di lenti correttive hanno iniziato a incassare occhiali con filtro per la luce blu. L’affermazione più comune che accompagna queste lenti è che aiuteranno a ripristinare il nostro naturale ciclo sonno-veglia .

Le lenti con filtro blu sono commercializzate come soluzione a tanti altri problemi di vista. Ci sono affermazioni che proteggono da una malattia della retina chiamata degenerazione maculare, riducono il mal di testa e scongiurano il cancro agli occhi .

Un’indagine del CBC Marketplace sulle lenti a luce blu.

Complessità della luce blu

Gli oftalmologi generalmente concordano sul fatto che esiste ” una mancanza attuale di prove cliniche di alta qualità a supporto di un effetto benefico con lenti per occhiali blu-bloccanti per ridurre l’affaticamento degli occhi, migliorare la qualità del sonno o preservare la salute maculare nella popolazione generale “.

Simile al funzionamento di qualsiasi sistema biologico, il contributo della melanopsina alla visione è più complicato di quanto si pensi.

Ad esempio, la melanopsina – come altre molecole sensibili alla luce nei nostri occhi – può provocare un’attività neurale al di fuori della luce blu in particolare. Il blu è semplicemente dove è più sensibile. Quindi, quindi, la luce blu influisce effettivamente sul nostro ciclo sonno-veglia, ma lo saranno anche altre lunghezze d’onda della luce, in misura minore.

Ma qual è il vero colpevole degli effetti della luce dello schermo digitale sul nostro ciclo sonno-veglia? È necessariamente solo la luce blu o il problema è probabilmente peggiorato dalle persone che normalmente stanno alzate fino a tardi e usano i loro dispositivi?

La scienza sembra essere dalla parte contro qualsiasi effetto sostanziale delle lenti che bloccano la luce blu . Se rimani alzato fino a tardi, non è stato dimostrato che le lenti bloccanti la luce blu forniscano alcun aiuto.

La ricerca ha dimostrato che una delle probabili cause dell’irritazione e dell’affaticamento degli occhi è il tempo che trascorriamo davanti ai nostri schermi in generale, il che può ridurre la quantità di ammiccamento che facciamo .

Donna affaticata utilizzando laptop durante la notte
Il tempo che passiamo a guardare gli schermi, soprattutto a tarda notte, contribuisce all’irritazione e all’affaticamento degli occhi. (Shutterstock)

Colmare la lacuna nella ricerca clinica

Il problema sembra essere non solo i venditori di lenti con filtro per la luce blu, ma il modo in cui parliamo dei risultati della ricerca.

Al momento, non ci sono prove cliniche che supportino i vantaggi dell’utilizzo di lenti con filtro per luce blu. Per ora, questo è un altro mercato della pseudoscienza che ha approfittato della sua base di consumatori: chiunque utilizzi i computer.

L’espansione dell’alfabetizzazione neuroscientifica dovrebbe essere un obiettivo di salute pubblica: capire come funzionano il cervello e i suoi organi partner, come l’occhio.

Per ora, tenere gli occhi lontani dagli schermi di notte e fare pause frequenti dagli schermi è ciò che contribuirà maggiormente alla nostra salute degli occhi e all’igiene del sonno.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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