Ricerca

Gli scienziati trovano la causa del diabete di tipo 2 allo stadio iniziale

In un nuovo studio, i ricercatori hanno scoperto che la mancanza di un enzima nel fegato chiamato SphK2 si traduce in una forte resistenza all’insulina e intolleranza al glucosio, entrambi sintomi del diabete di tipo 2 allo stadio iniziale.

I risultati sollevano la possibilità di un nuovo trattamento per i pazienti diabetici i cui livelli di glucosio nel sangue sono pericolosamente alti.

La ricerca è stata condotta da un team presso il Centenary Institute e altrove.

Nello studio, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che l’enzima SphK2 era cruciale per il processo di regolazione del glucosio nel sangue.

Hanno scoperto che una mancanza di SphK2 nel fegato provoca un accumulo di un prodotto grasso, la sfingosina che, a sua volta, altera la funzione dell’insulina nel fegato.

È l’insulina che segnala alle cellule di grasso, fegato e muscoli di assorbire il glucosio dal sangue.

La resistenza all’insulina si verifica quando le cellule non rispondono adeguatamente all’insulina e non riescono ad abbassare adeguatamente i livelli di glucosio, provocando potenzialmente lo sviluppo di diabete di tipo 2

.Il team afferma che lo studio mostra che l’enzima SphK2 è un attore chiave nella regolazione dell’insulina.

La ricerca futura può ora guardare a prendere di mira sia SphK2 che sfingosina, con mezzi genetici o farmacologici.

Se gli scienziati possono aiutare a normalizzare i loro livelli nel corpo, allora possiamo aiutare la gestione sia dell’insulino-resistenza che del diabete.

Si stima che circa 1,8 milioni di australiani soffrano di qualche forma di diabete con la malattia associata a una ridotta durata della vita, cecità, amputazione, aumento del rischio di malattie cardiache e scarsa qualità della vita.

Un autore dello studio è il dottor Yanfei (Jacob) Qi, capo del laboratorio di biologia delle cellule lipidiche presso il Centenary Institute.

Lo studio è pubblicato su PNAS .

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