Tecno

Impianto cerebrale wireless per dare la vista ai non vedenti

Gli scienziati in Australia si stanno preparando per le sperimentazioni cliniche di un impianto cerebrale che potrebbe ripristinare la vista limitata nei ciechi. Sviluppato presso la Monash University di Melbourne, il sistema Gennaris prevede il bypass completo dell’occhio e il targeting del centro visivo del cervello.

 

Una persona indosserebbe un paio di occhiali dotati di una telecamera che, tramite un computer, alimenta ciò che sta vedendo all’impianto cerebrale. L’impianto wireless è posizionato sulla superficie del cervello e può generare 172 diversi punti luminosi che la persona può vedere. Producendo adeguatamente questi cosiddetti fosfeni, dovrebbe essere possibile fornire informazioni visive rudimentali su ciò che si trova di fronte all’utente. Ciò ha implicazioni per una serie di condizioni che rendono l’occhio, così come il nervo ottico, disfunzionale e quindi dà speranza a coloro che una volta erano pensati per non avere la possibilità di vedere mai più.

I nuovi impianti sono piuttosto piccoli e, poiché non richiedono fili per sporgere attraverso il cuoio capelluto, possono rimanere impiantati a lungo senza la preoccupazione di infezioni. Sebbene il sistema sia stato progettato specificamente per ripristinare la vista, la stessa tecnologia ha il potenziale per aiutare a superare la paralisi in molti pazienti bypassando i nervi feriti e collegando gli arti colpiti direttamente al cervello.

Il prototipo esistente include un dispositivo indossato sulla testa che ha una telecamera, hardware e software per l’elaborazione della visione, un trasmettitore wireless e l’impianto che consiste di tessere 9 × 9 millimetri.

“Le protesi per la visione corticale mirano a ripristinare la percezione visiva di coloro che hanno perso la vista fornendo stimolazione elettrica alla corteccia visiva, la regione del cervello che riceve, integra ed elabora le informazioni visive”, ha affermato Arthur Lowery, uno degli sviluppatori della tecnologia , nell’annuncio. “Il nostro design crea un modello visivo da combinazioni di fino a 172 punti di luce (fosfeni) che fornisce informazioni all’individuo per navigare in ambienti interni ed esterni e riconoscere la presenza di persone e oggetti intorno a loro.”

La tecnologia all’interno del sistema Gennaris è già stata provata sulle pecore con risultati molto positivi pubblicati nel Journal of Neural Engineering all’inizio di quest’anno. Nello studio, più di 2.700 ore di stimolazione visiva sono state somministrate agli animali senza effetti collaterali evidenti.

“I risultati dello studio indicano che la stimolazione a lungo termine tramite array wireless può essere ottenuta senza induzione di danni tissutali diffusi, né problemi comportamentali visibili o convulsioni derivanti dalla stimolazione”, ha aggiunto l’autore principale dello studio Jeffrey Rosenfeld.

Via: Monash University

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