Complicanze varie/eventuali

Un nuovo approccio per comprendere la biologia della guarigione delle ferite

I ricercatori usano medicazioni per ferite scartate come un modo nuovo e non invasivo per studiare i meccanismi che promuovono la guarigione

FILADELFIA – I nostri corpi spesso guariscono le ferite, come un taglio o un graffio, da soli. Tuttavia, i pazienti con diabete, malattie vascolari e disturbi della pelle, a volte hanno difficoltà a guarire. Questo può portare a ferite croniche, che possono avere un grave impatto sulla qualità della vita. La gestione delle ferite croniche è un costo importante per i sistemi sanitari, con gli Stati Uniti che da soli spendono circa 10-20 miliardi di dollari all’anno. Tuttavia, sappiamo molto poco sul motivo per cui alcune ferite diventano croniche, rendendo difficile lo sviluppo di terapie efficaci per promuovere la guarigione. Una nuova ricerca di Jefferson descrive un nuovo modo per campionare le cellule trovate nelle ferite, utilizzando medicazioni per ferite scartate. Questo approccio non invasivo apre una finestra sulla composizione cellulare delle ferite e un’opportunità per identificare le caratteristiche delle ferite che possono guarire rispetto a quelle che diventano croniche, oltre a informare lo sviluppo di terapie mirate.

Lo studio è stato pubblicato su Scientific Reports il 15 settembre.

“Studiare la guarigione delle ferite negli esseri umani è molto impegnativo e sappiamo molto poco sul processo negli esseri umani”, afferma Andrew South, PhD , Professore associato presso il Dipartimento di Dermatologia e Biologia Cutanea e uno degli autori principali dello studio. “Quello che sappiamo è da studi sugli animali, e la pelle degli animali e il modo in cui guarisce è molto diverso dalla pelle umana”.

Il Dr. South e il suo laboratorio studiano un gruppo di malattie della pelle ereditarie chiamate epidermolisi bollosa (EB), in cui la guarigione delle ferite è gravemente compromessa. I pazienti, spesso dalla nascita, soffrono di vesciche e lesioni che tardano a guarire e alcune diventano croniche. In un sottogruppo di pazienti, le ferite croniche sono ad alto rischio di svilupparsi in un cancro della pelle aggressivo. In questo momento, è molto difficile prevedere quali ferite in un dato paziente guariranno e quali no. Essere in grado di campionare le ferite è una chiave per comprendere i meccanismi alla base della guarigione.

“L’esecuzione di una biopsia per campionare le cellule nella ferita ci aiuterebbe a capire le differenze tra queste ferite”, afferma il dott. South “Ma la biopsia in questi pazienti è estremamente dolorosa e potrebbe ritardare ulteriormente la guarigione della ferita. D’altra parte, raccogliendo queste bende che stanno per essere gettate via, non danneggiano il paziente e possono essere applicate a una varietà di condizioni in cui le ferite non guariscono correttamente “.

I ricercatori, che includevano collaboratori in Cile e Austria, hanno raccolto e analizzato 133 medicazioni per ferite scartate da 51 pazienti EB. Sono state campionate ferite acute e croniche, con acute definite presenti per 21 giorni o meno e croniche come presenti per più di 3 mesi.

“Studi precedenti avevano utilizzato medicazioni per ferite o bende per raccogliere il fluido e vedere quali proteine ??ci sono”, afferma il dott. South. “Ma nessuno ha effettivamente osservato quali cellule sono presenti. Applicando le tecniche che il nostro laboratorio usa frequentemente, siamo stati in grado di isolare cellule vitali o viventi dalle medicazioni”.

I ricercatori hanno recuperato un gran numero di cellule dalle medicazioni, spesso superiori a 100 milioni. Più grande è la ferita e più tempo una medicazione è stata su una ferita, più il numero di cellule è stato recuperato.

I ricercatori hanno quindi caratterizzato le cellule per vedere che tipo di cellule sono presenti nella ferita. Hanno rilevato una varietà di cellule immunitarie tra cui linfociti, granulociti o neutrofili e monociti o macrofagi. Confrontando le medicazioni da ferite acute e croniche, hanno trovato un numero significativamente più alto di neutrofili nei siti di ferite croniche. I neutrofili sono la prima linea di difesa del nostro sistema immunitario e quando inizia a formarsi una ferita sono i primi ad arrivare sulla scena.

“Precedenti risultati di studi su animali e analisi delle proteine ??di medicazioni per ferite umane avevano supportato l’idea che quando i neutrofili restano in giro più a lungo di quanto dovrebbero, ciò blocca il processo di guarigione e può portare alla cronicità”, afferma il dott. South. “I nostri risultati supportano questa teoria in modo più definitivo, mostrando che le ferite croniche sono caratterizzate da livelli più elevati di neutrofili”.

Questi risultati forniscono maggiori informazioni sulla guarigione delle ferite e potrebbero aiutare a sviluppare terapie che promuovono il processo; per esempio, quelli che neutralizzano i neutrofili in eccesso o reclutano i macrofagi, le cellule immunitarie che iniziano la fase successiva della guarigione dopo i neutrofili.

I ricercatori ora intendono espandere la loro tecnica, analizzando ulteriormente le singole cellule raccolte dalle medicazioni per ferite e il materiale genetico al loro interno. “Attualmente stiamo lavorando con i colleghi a Santiago, in Cile, sulla raccolta di medicazioni da pazienti EB per un periodo di tempo”, afferma il Dr. South. “Questo ci permette di seguire i pazienti longitudinalmente e osservare una ferita e come cambia la sua composizione cellulare quando guarisce o non guarisce”.

Il team spera che questo rivelerà marcatori genetici in grado di prevedere la guarigione o la cronicità.

“Questo metodo di campionamento potrebbe essere un’alternativa ai fastidiosi tamponi o prelievi di sangue, che sono particolarmente difficili da eseguire nei neonati”, afferma il dott. South. “Poiché sappiamo che l’EB può presentarsi alla nascita, questa tecnica potrebbe darci una visione molto precoce della gravità della malattia”.

Mentre l’attuale studio si concentra sull’EB, il Dr. South ei suoi colleghi sperano che questa tecnica possa essere applicata a una varietà di altre condizioni, come le ulcere del piede diabetico e le ulcere vascolari delle gambe.

“Il campo della guarigione delle ferite ha chiesto una migliore comprensione di ciò che guida una ferita cronica”, afferma il dott. South. “Questa tecnica potrebbe essere trasformativa e alla fine aiutare i pazienti a vivere una vita più comoda e sana”.

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