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La scoperta ha il potenziale per invertire la perdita della vista da retinopatia diabetica

Una scoperta dell’Oklahoma Medical Research Foundation potrebbe aprire la strada a terapie per invertire la perdita della vista comune nei neonati prematuri e negli adulti.

In un nuovo studio apparso su Proceedings of the National Academy of Sciences , gli scienziati dell’OMRF hanno identificato un composto che potrebbe dare vita a terapie per una serie di malattie degli occhi che includono la retinopatia della prematurità e la retinopatia diabetica.

“Potenzialmente, anche i pazienti con progressione avanzata della malattia potrebbero vedere le loro fortune ribaltate”, ha detto Courtney Griffin, Ph.D., l’autore senior dello studio.

Diversi disturbi agli occhi si verificano quando i vasi sanguigni crescono senza controllo nella retina, il tessuto che riveste la parte posteriore dell’occhio. In queste forme di retinopatia, una rete di vasi impedisce alla luce di raggiungere la retina, che è il modo in cui vediamo. La crescita eccessiva causa problemi di vista che possono progredire fino alla cecità totale.

La retinopatia nei bambini prematuri, legata ad alti livelli di ossigeno nelle incubatrici UTIN che interrompe il normale sviluppo dei vasi negli occhi, spesso si risolve naturalmente nel tempo. Ma non sempre. In questi casi e nelle malattie degli adulti come la retinopatia diabetica, i danni alla vista possono essere irreversibili.

Griffin e Chris Schafer, Ph.D., studiano lo sviluppo dei vasi sanguigni. Schafer, un ricercatore post-dottorato, pensava che potessero esserci indizi per assottigliare questo groviglio di vasi se analizzassero un diverso insieme di vasi che regrediscono naturalmente e scompaiono nei topi subito dopo la nascita.

Quando hanno studiato i topi appena nati, i ricercatori dell’OMRF hanno scoperto che i livelli di una classe specifica di proteine ??cellulari si sono schiantati quando i topi hanno sperimentato la normale perdita dei vasi sanguigni negli occhi.

“Il dottor Schafer ha ipotizzato che queste proteine ??cellulari potrebbero essere un importante ‘interruttore di spegnimento’ per eliminare questi vasi in un modello neonatale”, ha detto Griffin, che detiene la Scott Zarrow Chair in Biomedical Research presso OMRF. “Questo è un nuovo modo di affrontare queste malattie. I metodi attuali – interventi chirurgici invasivi o iniezioni nell’occhio per tutta la vita – impediscono solo che la malattia progredisca e spesso hanno gravi complicazioni”.

Schafer ha identificato un composto sperimentale che disabilita le proteine. Gli ha permesso di premere l’interruttore e testare l’idea.

“Volevamo ingannare i vasi sanguigni nei topi malati facendogli credere che avrebbero dovuto regredire e morire naturalmente”, ha detto Schafer. “Questo sembra essere quello che è successo.”

Ancora più incoraggiante, ha detto Griffin, il composto ha avuto un impatto solo sui vasi sanguigni anormali con un flusso sanguigno lento. I vasi normali necessari in un occhio sano sono stati risparmiati.

I risultati aprono la porta a terapie su misura per invertire la perdita della vista. Può anche avere implicazioni nella contrazione dei tumori che contengono vasi sanguigni anormali in altre parti del corpo.

“Abbiamo dimostrato che una volta che questi vasi anormali si sono formati nell’occhio giovane, sono suscettibili di essere trattati”, ha detto Griffin. Il team di ricerca studierà ora il composto in modelli di malattie degli occhi degli adulti.

“Sono necessarie ulteriori ricerche, ma questo potrebbe essere un importante passo avanti nel trattamento della perdita della vista in pazienti di tutte le età”, ha detto Griffin.

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