Telemedicina

Lo studio evidenzia le carenze nella telemedicina nonostante i grandi aumenti dei consulti remoti durante la pandemia COVID-19

Nonostante l’aumento dell’uso della telemedicina durante la pandemia COVID-19, gli americani hanno avuto un numero significativamente inferiore di consultazioni con i medici di assistenza primaria e un numero notevolmente inferiore di valutazioni dei fattori di rischio cardiaco comuni, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Lo studio ha rilevato che il numero di consultazioni di cure primarie è diminuito di oltre il 21% durante il secondo trimestre del 2020, rispetto al volume medio delle visite del secondo trimestre del secondo trimestre del 2018 e del 2019. Tale calo nel 2020 si è verificato nonostante un ampio, aumento simultaneo della telemedicina, che è aumentato da quasi zero negli anni precedenti a circa il 35% delle visite di assistenza primaria da aprile a giugno 2020.

Lo studio, basato su un audit in corso sulle cure ambulatoriali negli Stati Uniti, ha anche rilevato che la frequenza delle valutazioni della pressione sanguigna e del colesterolo è diminuita di circa il 50% e il 37%, rispettivamente. Queste valutazioni, strumenti importanti per rilevare elevati rischi di malattie cardiovascolari, richiedono in genere assistenza di persona.

I risultati suggeriscono un potenziale effetto collaterale della pandemia COVID-19: una maggiore malattia cardiovascolare non diagnosticata e un minor monitoraggio dei fattori di rischio rispetto a quanto avviene normalmente attraverso l’assistenza primaria in ufficio.

Lo studio sarà pubblicato il 2 ottobre su JAMA Network Open .

“Questi risultati indicano che c’è stato un calo significativo nell’uso delle cure primarie, almeno nelle prime fasi della pandemia, e che la telemedicina è un sostituto imperfetto di molte consultazioni in ufficio”, afferma l’autore principale dello studio G. Caleb Alexander, MD, internista praticante e professore presso il Dipartimento di Epidemiologia presso la Bloomberg School.

La pandemia COVID-19 ha causato direttamente più di un milione di decessi in tutto il mondo, più di 200.000 si sono verificati negli Stati Uniti Le politiche di distanziamento sociale e la ristrutturazione del sistema sanitario per dare priorità all’assistenza COVID e ridurre il potenziale di trasmissione correlata all’assistenza sanitaria hanno portato a forti riduzioni delle attività della vita ordinaria, comprese le visite mediche di routine. Durante questo periodo, c’è stata anche una maggiore dipendenza dalla telemedicina, in cui i medici si consultano con i loro pazienti tramite telefono o Internet, ma non è stato chiaro l’impatto preciso della telemedicina sul livello e il contenuto dell’erogazione delle cure primarie.

Per il loro studio, Alexander e colleghi hanno esaminato il National Disease and Therapeutical Index (NDTI), un audit rappresentativo a livello nazionale delle cure ambulatoriali condotto da IQVIA, una società di tecnologia sanitaria.

Una scoperta chiave è stata che il numero stimato di consultazioni di cure primarie è sceso da una media stimata di 126,3 milioni a trimestre nel secondo trimestre del 2018 e 2019 a 99,3 milioni da aprile a giugno 2020, il primo trimestre completo dopo l’inizio del COVID- 19 crisi negli Stati Uniti

Ciò rappresenta un calo del 21,4% e i risultati indicano che questo calo si è verificato nonostante un aumento senza precedenti nell’uso della telemedicina, dall’1,1% delle visite totali nel 2Q-2018 e 2Q-2019 al 35,3% nel 2Q-2020.

L’analisi ha anche mostrato che il numero stimato di visite di assistenza primaria in ufficio è diminuito del 50,2% dalla media del secondo trimestre 2Q-2018/2019 al 2Q-2020.

I ricercatori hanno esaminato diverse valutazioni o interventi che vengono comunemente eseguiti durante le consultazioni di cure primarie e hanno nuovamente riscontrato grandi cali dalle medie del 2Q-2018/2019 al 2Q-2020. Questi includevano un calo del 26,0% nelle visite in cui un farmaco era stato iniziato o rinnovato, nonché un calo del 50,1% nei controlli della pressione sanguigna e un calo del 36,9% nei test del colesterolo nel sangue.

Il forte calo della pressione sanguigna e dei controlli del colesterolo durante la pandemia riflette sia una diminuzione del volume complessivo delle visite di assistenza primaria sia la valutazione meno comune di questi fattori di rischio cardiaco durante le consultazioni di telemedicina.

“Non si tratta di cali banali: sono cali ampi e clinicamente importanti che coinvolgono due degli elementi più fondamentali delle cure primarie: la prevenzione di infarti e ictus”, dice Alexander. “Quindi questi risultati sollevano serie preoccupazioni per quanto riguarda gli effetti collaterali della pandemia COVID-19 sulla prevenzione delle malattie cardiovascolari negli Stati Uniti”.

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